James Bond is dead. He should stay dead.

Des espions russes ont tué Dawn Sturgess.

Ils n’avaient pas prévu de tuer la britannique de 44 ans, mère de trois enfants, en juillet 2018. Mais ils sont responsables de sa mort.

La manière de la mort de Sturgess est l’étoffe des cauchemars. Une confluence d’événements intentionnels et imprévus qui ont conspiré pour éteindre la vie d’une femme innocente qui était aimée par sa famille et son petit ami, Charlie Rowley.

La mission des espions russes était d’assassiner un autre espion russe – devenu agent double – vivant à Salisbury, en Angleterre. Leur arme : le Novichok, un agent neurotoxique. L’agent double et sa fille ont été retrouvés sur un banc de parc le 3 mars 2018, écumant à la bouche tout en dérivant dans et hors de la conscience. Les deux ont survécu.

Des semaines plus tard, Rowley fouillait dans une poubelle lorsqu’il a découvert une boîte de parfum d’apparence chère, scellée dans du plastique. Il a offert la trouvaille heureuse, bien qu’inattendue, à Dawn, son «âme sœur» qui l’aidait à se remettre d’une vie difficile et indigente.

Dawn vaporisa le parfum sur ses poignets. En quelques instants, elle avait de l’écume à la bouche, sans répondre. Frénétique, Rowley a demandé à un ami d’appeler une ambulance avant de commencer à souffrir des mêmes symptômes choquants.

Rowley a passé des semaines sous respirateur. Quand il s’est réveillé, un médecin lui a dit que Dawn était partie. La police a confirmé que le flacon de parfum était rempli de Novichok. Sa maison et ses biens ont dû être détruits.

« Je ne voulais pas, mais j’ai tué ma petite amie. Comment arrivez-vous à surmonter cela? Je ne peux pas », a-t-il déclaré au journal britannique The Mirror.

« Je veux que justice soit rendue à Dawn. Je veux que les gens soient pris, mais je ne m’attends pas à ce que cela se produise. Je porte beaucoup de culpabilité. J’ai littéralement empoisonné ma copine. Sans le savoir, mais je l’ai quand même fait. Ce n’est pas une bonne chose à vivre.

Quatre ans plus tard, la famille de Sturgess et Rowley attendent des réponses à des questions encore urgentes sur ce qui est arrivé à Dawn et comment cela pourrait arriver et si les voyous formés par le gouvernement coupables de sa mort écœurante seront effectivement tenus responsables.

Une commission d’enquête convoquée en mars pour tenter enfin, si possible, de trouver ces réponses est au point mort – victime du secret qui protège les espions anonymes, quel que soit le pays auquel ils prêtent allégeance, des conséquences souvent mortelles et inhumaines de leurs actions secrètes .

L’horreur que Sturgess et Rowley ont endurée – victimes oubliées d’une guerre sale menée par des espions sales appelés “espionnage” – est un antidote à la fiction promue par Hollywood et une société aux yeux étoilés selon laquelle le monde souterrain peuplé en grande partie de bureaucrates banals a un glamour, sinon noble, cachet.

L’espion de marque qui incarne cette caricature fantastique est, bien sûr, le suave assassin James Bond – la création autrefois indestructible de l’écrivain Ian Fleming.

La franchise Bond perdait lentement son lustre lucratif jusqu’à ce qu’elle connaisse une renaissance après que l’acteur Daniel Craig a assumé le rôle caricatural.

La réimagination de Bond par Craig était enracinée, ont insisté les producteurs, dans une interprétation plus granuleuse du genre. Le Bond laconique et musclé de Craig combinait les tropes habituels – voitures emblématiques, costumes sur mesure, vues panoramiques et prouesses sexuelles – avec un côté brutal.

Alors que le Bond moderne et remodelé s’est avéré fabuleusement populaire, l’itération de Craig de 007 était aussi éloignée de la nature laborieuse et piétonne des soi-disant services de “renseignement” que n’importe lequel des autres “super espions” concoctés dans l’ombre longue et absurde de Bond.

Mais le succès engendre l’imitation. Les espions sont à la mode ces jours-ci : de la machine à tuer robotique efficace connue sous le nom de Jason Bourne à Dan Chase, l’officier vieillissant de la CIA qui est contraint de quitter une retraite agréable par un homme fort afghan rancunier.

L’improbable et talentueux Jeff Bridges joue Chase dans la nouvelle série, intitulée à juste titre, The Old Man, avec une sophistication et une gravité absentes de tout espion que vous ou moi rencontrerons en dehors d’un service de streaming ou de l’allée “action/thriller” d’une librairie.

Étant donné qu’une grande partie de mon ancienne carrière de journaliste d’investigation a été ancrée dans l’orbite sale susmentionnée d’espions sales, je sais que l’archétype de Dan Chase – le fantôme dur avec une disposition contemplative – est aussi ridicule que James Bond.

L’autre vanité pernicieuse qui traverse The Old Man comme une rivière sinueuse est que Chase et les autres fantômes, jeunes et vieux, ne sont pas des fonctionnaires gris, mais des philosophes qui partagent des observations érudites sur toutes les choses liées à la condition humaine – amour, perte, sacrifice, chagrin, loyauté, déloyauté, mort et tout le reste – avec une facilité et une clarté qu’aucun espion que j’ai rencontré ne possède, même de loin.

Le grand fantôme émérite – mentor des deux principaux protagonistes de la série – est le sage patriarche qui, comme on pouvait s’y attendre, préfère les vestes en tweed, le confort des fauteuils en cuir profond et la peinture dans l’étude de son manoir bordé de livres qu’il a acheté, sans aucun doute, sur le salaire d’un fonctionnaire.

Leur éloquence facile n’a d’égal que la capacité quasi universelle des personnages à jouer ce qui équivaut à des échecs en trois dimensions au milieu d’un labyrinthe de motivations et d’alliances concurrentes à des échelles intimes et géopolitiques.

La plupart des espions en activité que je connaissais il y a longtemps préféraient les dames aux échecs et se gaver de bière après un match de hockey improvisé, car c’était beaucoup moins éprouvant et moins cher que les poursuites prétentieuses de leurs frères fictifs.

L’histoire de n’importe quel service d’espionnage, en particulier des agences anglo-américaines, témoigne des histoires sordides d’officiers de renseignement « séniors » qui étaient exceptionnels d’une manière : la facilité avec laquelle ils ont souillé leurs serments pour satisfaire leurs appétits mondains et leur narcissisme durable.

Aldrich Ames, un officier de la CIA, était connu pour ses dents pourries. Il avait aussi une âme pourrie. Pour avoir approché une décennie à partir de 1985, Ames a nourri ses secrets de gestionnaire soviétiques reconnaissants en échange d’argent.

Ames avait divorcé et lui et sa petite amie ont utilisé les millions en espèces acheminés de Moscou pour se faire plaisir. Ames a fait étalage de sa richesse alimentée par des subterfuges, conduisant une Jaguar à son bureau de la CIA à Langley, en Virginie.

Bien qu’il ait été soupçonné alors que l’agence craignait qu’une taupe ne se cache en son sein, Ames a continué à être promu à des postes qui lui donnaient un accès carte blanche aux secrets nucléaires et à l’identité de dizaines d’agents soviétiques faisant ce qu’il faisait – trahir leur pays. .

Il a fallu près de huit ans à une équipe de cinq personnes de la CIA pour attraper Ames malgré son « métier » bâclé et sa prodigalité. Il a été arrêté en 1994. Après avoir plaidé coupable de fraude fiscale et de complot en vue de commettre de l’espionnage, Ames a été condamné à la prison à vie, où il se serait essayé à la critique littéraire.

La cupidité et la perspective de l’amour avec une strip-teaseuse ont incité un membre de la secte catholique dévote, l’Opus Dei, et un agent de contre-espionnage de haut niveau du FBI, Robert Hanssen, à vendre également des secrets aux Russes vers 1985.

Comme Ames, Hanssen a gagné des millions en espèces et en bijoux au cours de ses 21 ans de carrière en tant qu’« atout » soviétique prisé. Hanssen a versé une grande partie de ce trésor sur une danseuse exotique qu’il a rencontrée et s’est liée d’amitié dans un club de strip-tease du district de Washington. Elle a affirmé que son pieux admirateur – qui s’était secrètement filmé en train de coucher avec sa femme – ne souhaitait que sauver son âme. Droit.

Parmi les autres coûts de la trahison de Hanssen : plusieurs taupes soviétiques travaillant pour les Américains ont été exécutées.

Les espions du FBI ont laissé Hanssen se déchaîner pendant des décennies même si, selon un Washington Post journalisteson beau-frère agent du FBI a appris en 1990 que Hanssen cachait des milliers de dollars en espèces chez lui et «dépensait trop d’argent pour quelqu’un qui recevait un salaire du FBI».

Finalement, le FBI est sorti de son coma à l’échelle de l’institution et Hanssen a conclu un accord d’évitement d’injection létale. Avec Ames, Hanssen mourra en prison.

Hanssen et Ames sont des répliques directes de la vie réelle – il y en a tellement d’autres – aux parangons imaginaires du devoir et du service à la cause et au pays célébrés sur les écrans de télévision et dans les salles de cinéma.

Pourtant, il y a de l’espoir.

La dernière fois que nous avons vu James Bond, il se tenait seul sur une île après avoir choisi la mort d’un héros, exposant sa famille – oui, sa famille – à une toxine mortelle.

Ce serait un soulagement bienvenu et rafraîchissant si 007 restait mort.

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l’auteur et ne reflètent pas nécessairement la position éditoriale d’Al Jazeera.

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