Kenya 2022: The most boring election

Tous les cinq ans, les rédactions des médias étrangers rappellent que le Kenya existe. Eh bien, c’est peut-être une exagération qui sape le travail remarquable que font les athlètes pour garder le nom du pays sur les lèvres de chaque ville qui ose accueillir un marathon international. Pourtant, on a l’impression que tous les cinq ans, lorsqu’une élection est sur la table, les yeux du monde se tournent vers l’Afrique de l’Est comme des vautours encerclant une carcasse, salivant pour un autre affrontement de titans et même pour la violence. Les pièces s’écrivent presque d’elles-mêmes – disent quelque chose sur le «tribalisme» (pardon, l’ethno-nationalisme) et les haines primordiales, insèrent quelques lignes sur la concurrence dynastique et jettent peut-être une allégorie sur la savane. Une longue liste de tropes suffisamment vagues pour retenir l’attention d’un public lointain qui a besoin de se rappeler périodiquement des tragédies en Afrique™ afin de ressentir quelque chose et d’être rendu reconnaissant.

L’erreur au centre de tout cela est que la démocratie est quelque chose qui se produit à chaque cycle électoral. D’une manière ou d’une autre, au cours des 30 dernières années, non seulement au Kenya mais dans le monde entier, l’idée de démocratie a été saignée de tout sens réel et déformée en une caricature d’un bonhomme en bâton laissant tomber un morceau de papier dans une boîte noire. C’est le triomphe du consultant en démocratie : traduire avec succès des systèmes sociaux complexes en plans biennaux et en indicateurs de performance en 10 points qui doivent être atteints avant la clôture du cycle budgétaire du donateur. Mais c’est la tragédie du peuple. Ces indicateurs simplifient des choses difficiles et se font au prix d’insuffler du sens à la façon dont nous façonnons nos sociétés. La démocratie s’est creusée dans l’acte performatif du vote, et non dans le travail dur et ennuyeux de construire des sociétés qui ont du sens pour les personnes qui y vivent.

Ceux d’entre nous qui vivent au Kenya et qui sont investis dans son bien-être, et pas seulement spectateurs de la campagne électorale qui se déroule tous les cinq ans, savent que la démocratie dans le pays est en difficulté, indépendamment de ce qui se passera le 9 août. L’administration Jubilee qui infecte les deux principales plates-formes de ce cycle sont principalement régies par fiat depuis 10 ans. L’exécutif a vidé des institutions civiques clés au service de projets coûteux, mal pensés et générateurs de dettes qui ont mis l’économie du pays à genoux. Et maintenant, nous sommes coincés avec des babioles coûteuses qui ont rapporté des milliards aux entreprises étrangères et aux gouvernements qui les construisent, mais qui n’ont aucun sens dans le contexte local, et que nous paierons à des taux d’intérêt usuraires pendant des générations. Une ligne de chemin de fer qui ne traverse que la moitié du pays. Une route à péage surélevée construite pour répondre aux besoins des expatriés qui ne votent pas et ne paient pas d’impôts dans une ville où seulement 15 % des habitants se déplacent en voiture privée.

La participation du public qui est censée apporter une surveillance civile dans les lois et les dépenses clés est une farce. Nous rédigeons des mémoires qui ne sont jamais lus, nous assistons à des audiences qui ne sont jamais correctement documentées, nous déposons des affaires devant les tribunaux uniquement pour que les juges décident conformément à la loi, et pour être remplacés lorsque la loi n’approuve pas automatiquement l’agenda de l’exécutif . Seul un article publié dans un journal international pourrait amener le gouvernement à renoncer à son projet d’abattre un arbre emblématique plus ancien que la ville elle-même. Les protestations, le tollé et les ordonnances des tribunaux n’ont pas suffi à sauver les quelque 4 000 arbres qui ont été décimés autour de la capitale au cours des cinq dernières années.

Le système éducatif est en ruine. Contre l’avis d’experts locaux, le belliqueux ministre de l’Éducation a imposé un programme qui nuit autant aux enfants qu’aux parents, mais les syndicats d’enseignants, évincés alors que les dirigeants abandonnent les abus et la violence dont ils sont victimes au profit de la politique électorale, restent silencieux. Lorsque la pandémie a frappé, des centaines de milliers de jeunes qui étudiaient dans des internats ont été tenus à l’écart de leur famille pendant presque une année entière sans consultation publique ni engagement avec leurs parents, et aucune mesure pour les aider à surmonter ce traumatisme. Des milliers d’enfants, soit près du double du nombre de filles par rapport aux garçons, ne sont pas retournés à l’école. Les mesures d’austérité déclenchées par une mauvaise planification économique signifient que la plus grande université du pays prévoit d’éliminer ses départements de sciences humaines et sociales, alors que les professeurs et les syndicats universitaires restent silencieux. Aucune des voies de protestation et d’expression de la dissidence ne fonctionne. Et lorsque des enfants protestent, le gouvernement menace de collecter leurs informations d’identité et de les pénaliser en leur refusant l’accès à l’enseignement supérieur. La seule façon dont ils parviennent à attirer notre attention, c’est lorsqu’ils mettent le feu à leurs écoles.

Les crises internationales frappent également à la porte. Les prix du pétrole sont les plus élevés qu’ils aient jamais été dans l’histoire. La pandémie pèse toujours lourd. Le changement climatique a provoqué le cinquième cycle de pluies manquées et la menace de famine plane sur une grande partie du pays. Les médias indépendants ont été évincés par la capture de l’État et les crises de financement. Pourtant, rien de tout cela n’est à l’ordre du jour électoral. Au lieu de cela, nous avons droit à une farce dans laquelle les principaux candidats revendiquent à la fois les victoires putatives des 10 dernières années tout en désavouant activement le même gouvernement dont ils ont fait publiquement et visiblement partie.

(C’est la partie où vous dites : “Mais ça pourrait être pire, au moins vous n’êtes pas un autre pays X !”. Ça pourrait être pire, mais ça devrait être mieux et c’est le but de la démocratie.)

Cette élection n’est pas intéressante, et il est intellectuellement malhonnête de s’attendre à ce que nous nous tordions en prétendant qu’elle l’est. Les choses les plus importantes de la démocratie kenyane se sont déjà produites ou se produisent dans des endroits que les scénarios peu profonds et qui ne font qu’ajouter de l’eau ne verront pas ; entre les cycles électoraux, en dehors de la capitale, au sein du gouvernement local, dans des institutions comme les syndicats et les mouvements de protestation. Il ne se passe rien de profond au niveau national – une constellation d’hommes qui ont été triés sur le volet pour le pouvoir par un autocrate vieillissant et qui n’ont jamais eu de vrais emplois utilisant un pays pour éviter de traiter avec tout ce que cela révèle sur la façon dont ils ont choisi de vivre. Contorsionner ce moment pour l’adapter à cette recherche sans fin d’un affrontement de titans est une distraction ennuyeuse et sans intérêt du véritable travail de la démocratie. On s’ennuie. Nous sommes dans ce domaine depuis au moins 30 ans. Trente ans à regarder le même casting de personnages tourner les uns autour des autres, promettant le monde et livrant le chaos. Trente ans à prétendre qu’une fois que nous aurons fini de nous battre, ils ne se retrouveront pas au country club et ne se souriront pas de l’autre côté des bars dans lesquels nous ne sommes pas autorisés à entrer. Trente ans à prétendre que leurs enfants ne fréquentent pas les mêmes écoles ou ne jouent pas dans les mêmes clubs de polo. Nous sommes ennuyés.

Et ça doit être bien. Les choses importantes peuvent être ennuyeuses – elles le sont souvent. La plus grande erreur que le monde ait commise est peut-être de se pencher sur la glamourisation de la politique. L’adhésion collective à l’idée que la politique est censée être divertissante nous a conduits dans un terrier de lapin qui a abouti à des cultures de désinformation, de dépenses excessives et à l’effondrement de conversations cruciales en contenu. Peut-être que cette idée que la politique est un dépositaire sans fin de contenu et de fourrage médiatique est la raison pour laquelle la politique de tant de pays est tombée dans le spectacle et la pantomime. Peut-être que la politique est censée être difficile et ennuyeuse.

Je voterai parce que mes grands-parents et arrière-grands-parents se sont vu refuser le vote par un gouvernement colonial raciste, et c’est le moins que je puisse faire pour honorer leur mémoire. Mais je le fais en sachant que le vote et les élections ne font pas une démocratie. Permettez-moi de voter en étouffant un bâillement et en lisant un livre, refusant de répondre à 19 questions sur « la concurrence dynastique et la haine primordiale ». La chose la plus intéressante à propos de la démocratie au Kenya n’est pas cette élection.

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l’auteur et ne reflètent pas nécessairement la position éditoriale d’Al Jazeera.

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