Key takeaways from Kenya’s presidential elections debate

Avant les élections présidentielles du Kenya le 9 août, son débat très attendu des principaux candidats a eu lieu mardi.

Mais c’était essentiellement une émission solo après que l’un des deux candidats, la figure de l’opposition vétéran Raila Odinga, l’ait snobé.

Odinga, a déclaré dans un communiqué qu’il ne pouvait pas partager une tribune avec le principal opposant, le vice-président William Ruto, qui “n’a aucun respect pour l’éthique, la morale publique ou la honte, et manque de décence”.

Dans une réfutation sur scène, Ruto a déclaré qu’Odinga n’avait pas d’agenda à partager avec les Kenyans et que le président Uhuru Kenyatta lui avait conseillé de ne pas y assister.

Ruto et Kenyatta ont été élus ensemble en 2013 et 2017, mais se sont depuis brouillés, le président sortant soutenant désormais son ancien adversaire de longue date, Odinga. Le président est constitutionnellement interdit de briguer un autre mandat.

Plus tôt, George Wajackoyah du Roots Party s’est également présenté sur les lieux, mais est ensuite parti en affirmant qu’il ne débattrait que si tous les candidats à la présidentielle étaient sur un seul podium.

Les débats avaient été prévus pour être séparés en deux volets, sur la base d’un sondage d’opinion. Deux candidats : Wajackoya et David Mwaure, qui ont obtenu 5 % et moins lors des sondages pré-électoraux, devaient partager un podium, tandis que Ruto devait affronter Odinga sur un autre. Finalement, Ruto et Mwaure ont débattu séparément, seuls.

Ce n’était pas la première fois qu’un débat présidentiel était chargé de drames ; en 2017, alors que Kenyatta cherchait à être réélu, il a refusé une invitation à débattre, affirmant qu’il n’avait aucune raison d’y assister car son bilan parlait de lui-même.

Mardi soir, Ruto a été chargé d’expliquer les échecs de l’administration actuelle mais s’est distancé de toute erreur de gouvernance lors de son deuxième mandat en tant que vice-président. Il a affirmé qu’au cours du dernier mandat de cinq ans, le président avait refusé de lui attribuer des rôles et l’avait écarté des fonctions gouvernementales.

Voici cinq points à retenir du débat solo de Ruto.

Coût de la vie

En expliquant le coût de la vie, Ruto a reproché au gouvernement de ne pas avoir mis en œuvre des projets dans le secteur agricole qui assureraient la sécurité alimentaire.

Répondant à une question sur un important système d’irrigation que le gouvernement avait promis mais n’a pas mis en œuvre, Ruto a déclaré que le projet avait été saboté par la poignée de main entre le président Uhuru Kenyatta et Raila Odinga, faisant référence à l’accord de paix controversé de 2018 entre le duo.

Interrogé sur un rapport du vérificateur général détaillant les controverses qui avaient englouti le projet au stade de la passation des marchés, bien avant 2018, le vice-président a admis qu’il avait des problèmes dès le départ, d’où l’annulation.

Il a également convenu que les trois subventions gouvernementales actuelles en place pour gérer le coût élevé de la vie étaient “correctes”, mais a affirmé que les prix n’auraient pas dû monter en flèche en premier lieu. La farine de maïs, l’essence et les engrais sont actuellement subventionnés après une inflation exponentielle.

La farine de maïs, qui est l’aliment de base du Kenya, a doublé au cours des derniers mois, passant de 0,84 $ à 1,94 $. Le coût élevé du carburant aurait été à l’origine de l’inflation.

Ruto a accusé le gouvernement d’avoir au moins 15 taxes sur l’essence et de faire grimper le coût de la vie. Rappelé qu’il avait fait pression pour l’augmentation de la taxe sur la valeur ajoutée de 8% au cours de son premier mandat, Ruto a déclaré qu’il avait depuis changé d’avis et qu’il supprimerait certaines des taxes sur les carburants.

Le poids de la dette nationale

Ruto a admis que la dette de 8,4 billions de shillings (70,7 milliards de dollars) sous laquelle le Kenya est actuellement aux prises était difficile, mais a déclaré qu’elle était gérable.

Le vice-président a déclaré que le Kenya vivait au-dessus de ses moyens et a reproché au président Kenyatta et à ses alliés d’avoir emprunté sans but. Pour le gérer, Ruto a déclaré qu’il arrêterait la frénésie d’emprunts, supprimerait les projets non budgétés et augmenterait la collecte des recettes.

“Lorsque vous regardez notre projet fiscal, nous en avons trop qui ne sont pas budgétisés – y compris le musée Uhuru Gardens récemment lancé”, a déclaré Ruto.

Au cours du premier mandat, le gouvernement sous lequel Ruto sert, avait emprunté 4,5 billions de shillings (37,8 milliards de dollars), une somme qui a maintenant doublé.

Indépendance du pouvoir judiciaire

Le vice-président a eu du mal à expliquer sa croyance en l’indépendance du pouvoir judiciaire, en particulier après qu’on lui ait rappelé sa description des juges de la Cour suprême comme des “escrocs” après l’annulation de l’élection présidentielle en 2017.

“Je ne comprends pas le contexte dans lequel j’ai traité les juges d”escrocs’, mais ce qui est important, c’est que nous nous soyons conformés à leur décision”, a-t-il dit, évoquant la relance présidentielle de 2017. “Je suis un ardent l’indépendance du pouvoir judiciaire. Bien que nous ayons critiqué le jugement, nous avons toujours cru à leurs diktats et j’ai convaincu mon patron que nous retournions au scrutin », a-t-il déclaré.

la corruption

Le président Kenyatta avait précédemment déclaré que deux milliards de shillings (16,8 millions de dollars) étaient perdus chaque jour à cause de la corruption au Kenya.

Au cours du débat, Ruto a déclaré qu’il s’attaquerait de manière décisive à la corruption dans le pays. Lorsqu’on lui a demandé pourquoi le gouvernement dans lequel il travaille faisait progresser la corruption et avait catégoriquement refusé de rendre publics les contrats de projet conformément à la loi, il a déclaré qu’il avait les mains liées. Ruto a déclaré que la responsabilité appartenait au président et que ses fonctions constitutionnelles ne lui permettaient de conseiller le président que lorsque cela était nécessaire.

Il a refusé de dire s’il avait conseillé ou non le président, disant qu’il ne voulait pas aborder la question en public.

Ruto a également été mis à contribution pour les barrages Arror et Kimwarer, où le vérificateur général du Kenya a déclaré que 21 milliards de shillings (176,7 millions) avaient été perdus et que les projets n’avaient jamais été achevés. Les projets ont été signés pendant les cinq premières années au pouvoir de Kenyatta et Ruto.

Pour sa défense, Ruto a déclaré que les barrages étaient censés ne pas le punir, lui et ses partisans. Le vice-président a également insisté sur le fait que seuls sept milliards de shillings (58,9 millions de dollars) avaient été versés et non les 21 milliards de shillings versés à une entreprise italienne comme cela a été affirmé.

Le directeur des poursuites publiques a porté l’affaire devant les tribunaux, poursuivant l’ancien secrétaire du Cabinet du Trésor national du Kenya, Henry Rotich, et d’autres alliés du vice-président. L’affaire, a déclaré Ruto, était une attaque politique de l’État, une fois de plus, pour le frustrer.

La sécurité nationale

Ruto a déclaré que la faille de sécurité qui a vu plus de 100 personnes tuées dans le nord-est du Kenya est survenue après que Kenyatta et Odinga se sont alliés et que tous les réservistes de la police ont été retirés par le gouvernement par crainte qu’ils ne soient la milice de Ruto.

“Lorsque nous sommes arrivés à l’arrangement de la poignée de main, un faux récit a été déployé selon lequel tous les réservistes de la police à Pokot et Baringo étaient une milice que Ruto utiliserait et tous les réservistes ont été retirés”, a-t-il déclaré.

Le vice-président a déclaré que le retrait avait été fait pour le punir politiquement. Lorsqu’on lui a demandé pourquoi il n’avait jamais parlé publiquement des meurtres jusqu’à récemment, Ruto a déclaré qu’il avait “dépensé et déployé mes ressources personnelles pour emmener ces personnes à l’hôpital et en enterrer d’autres simplement parce que je devais être puni.

Allégations d’accaparement de terres

Ruto a également cherché à démystifier la perception publique, souvent avancée par ses opposants, selon laquelle il était impliqué dans l’accaparement des terres. La croyance répandue découle d’une condamnation par la Haute Cour dans laquelle il a été reconnu coupable d’avoir illégalement pris des terres appartenant à un certain Adrian Muteshi lors des violences post-électorales de 2007. Muteshi a été déplacé de la ville d’Eldoret dans l’ouest du Kenya, et sa ferme de 100 acres a été prise.

Ruto a été condamné à payer cinq millions de shillings (42 000 $) pour avoir occupé les terres de Muteshi.

Mais le vice-président a nié avoir tenté de s’emparer des terres, affirmant qu’il avait été victime de vendeurs de terres frauduleux lors de la saga foncière de Muteshi.

« Tout lopin de terre que j’ai est légalement acquis. J’ai été victime d’un terrain frauduleux. Ce que le tribunal m’a ordonné de faire, c’est de payer pour les trois années que j’ai passées sur cette terre », a-t-il déclaré.

Il a ajouté que les personnes qui l’ont escroqué sont actuellement devant les tribunaux pour le terrain et que l’affaire se poursuit. Mais Muteshi, 86 ans, est décédé à Nairobi en octobre 2020.

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