Lebanon Central Bank workers strike after judge raids HQ

Beyrouth, Liban – Les employés de la banque centrale du Liban ont entamé une grève de trois jours après qu’un juge d’instruction a tenté d’arrêter le gouverneur de banque.

Le juge Ghada Aoun, qui a autorisé mardi une perquisition judiciaire au siège de la Banque centrale du Liban à Beyrouth, a tenté à plusieurs reprises d’arrêter Riad Salameh, gouverneur de longue date de la banque centrale du Liban, et a ouvertement accusé les politiciens du pays de le protéger des poursuites.

Cependant, Salameh continuait d’imposer la loyauté de ses employés, qui ont entamé leur grève mercredi pour protester contre ce qu’ils ont appelé les tactiques de « milice » du juge.

Salameh fait actuellement l’objet d’une enquête dans cinq pays européens, ainsi qu’au Liban, pour possible blanchiment d’argent et enrichissement illicite.

En Europe, les autorités ont gelé plus de 100 millions d’euros d’actifs appartenant à Salameh et à une poignée d’associés alors qu’elles enquêtent sur le transfert apparent de centaines de millions de dollars de la banque centrale du Liban à une société de courtage enregistrée au nom du frère de Salameh.

Aoun a accusé Salameh d’avoir falsifié le budget de la banque centrale du Liban pour cacher des pertes.

La juge a déclaré mercredi à Al Jazeera qu’elle ne savait pas si elle tenterait à nouveau d’arrêter Salameh.

Aoun a déjà tenté d’exécuter le mandat à la résidence privée du gouverneur, mais en vain.

« Je sens que les gens dans la rue doivent réagir. C’est leur argent. Je fais face à une grande mafia », a déclaré Aoun, faisant référence aux politiciens qui, selon elle, protègent Salameh.

Aoun a déclaré qu’elle avait d’abord reçu l’autorisation d’arrêter Salameh d’une autorité judiciaire avant qu’une autre autorité judiciaire ne la révoque. Elle est entrée dans le bâtiment de la banque centrale mais n’est pas entrée dans le bureau de Salameh.

“Il est clair qu’ils ne veulent pas l’arrêter”, a-t-elle déclaré.

du Liban L’effondrement économique a vu la monnaie du pays perdre 90% de sa valeur depuis 2019, réduisant le salaire minimum mensuel de l’équivalent de 450 dollars à moins de 30 dollars et plongeant plus de 80% du pays dans la pauvreté.

Les banques ont gelé les comptes des déposants afin de protéger leurs propres liquidités, privant les gens de leur épargne du jour au lendemain.

Plus tôt cette année, Aoun a arrêté le frère de Salameh, Raja, pour détournement de fonds et enrichissement illicite. Il a finalement été libéré moyennant une caution de 3,7 millions de dollars, la plus élevée jamais payée au Liban.

Réputation déchue

Salameh, qui a été gouverneur de la banque centrale du Liban pendant trois décennies, a déjà été salué pour ses politiques qui semblaient protéger le Liban des ralentissements financiers mondiaux qui ont nui à d’autres pays.

Mais depuis l’effondrement de la monnaie, les méthodes que Salameh lui-même a qualifiées d’« ingénierie financière » ont de plus en plus commencé à ressembler à un euphémisme pour déformer la situation financière du pays.

Le bureau du Premier ministre Najib Mikati a publié mardi une déclaration sur la tentative d’arrestation, affirmant qu’une enquête sur Salameh n’irait de l’avant que s’il y avait un accord politique sur la nomination d’un nouveau gouverneur de la banque centrale. Le mandat actuel de Salameh n’expire que l’année prochaine.

Les documents examinés par Reuters la semaine dernière ont contesté les affirmations précédentes de Salameh concernant un audit de la banque qui avait eu lieu et l’ont disculpé de tout acte répréhensible.

Salameh et d’autres employés de banque ont refusé à plusieurs reprises de fournir des documents de base qui permettraient aux entreprises engagées par le gouvernement libanais d’effectuer un audit de base de la banque et de ses opérations.

Salameh a fait valoir qu’il était protégé par les lois du pays sur le secret bancaire. Il a également déclaré qu’il se rendrait en Europe pour répondre aux questions des enquêtes sur ses finances là-bas, mais ne l’a pas encore fait.

Alors que l’effondrement financier du Liban a pu paraître soudain, certains banquiers qui ont travaillé avec Salameh ont soulevé des problèmes pour la première fois il y a des décennies.

Dans l’un des câbles diplomatiques publié par Wikileaks à partir de 2007, envoyé à Washington par l’ambassadeur américain au Liban de l’époque, Jeffrey Feltman, il y a des échos de toutes les allégations qui font actuellement l’objet d’une enquête formelle.

“Rumeur de comportement corrompu, penchant pour le secret et l’autonomie extralégale de la Banque centrale, proximité passée avec les dirigeants syriens, refus de divulguer le montant des réserves nettes de change du Liban et résistance à la surveillance d’un programme du FMI”, l’un des câbles. lis.

Il poursuit en mentionnant spécifiquement le frère de Salameh :

« Salameh a signé un contrat avec la société canadienne British-American Banknote pour l’impression de la nouvelle monnaie libanaise lorsqu’il est devenu gouverneur de la BDL au début des années 90. Le frère de Salameh, Raja, est impliqué dans l’affaire… Raja Salameh a alors gagné une commission sur l’affaire, et continue de gagner une commission à ce jour chaque fois que de nouveaux billets sont imprimés (car la qualité du papier n’est pas bonne et la nouvelle monnaie a à remplacer toutes les quelques années).

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