Levin v Stevens: AIPAC targets prominent Jewish-American lawmaker

Royal Oak, Michigan, États-Unis – Andy Levin, membre du Congrès démocrate progressiste, affirme que son soutien à une solution à deux États en Israël-Palestine est un position dominante aux Etats-Unis.

Mais Levin, qui est issu d’une importante famille politique judéo-américaine du Michigan, est devenu ces derniers mois la cible d’attaques de AIPACun groupe pro-israélien de premier plan qui espère le renverser lors d’une primaire démocrate la semaine prochaine.

“Je pense qu’il est vraiment triste que la foule de la droite contre Israël essaie de définir les pro-Israël comme étant contre toute action sérieuse pour parvenir à une solution à deux États, comme étant contre le fait d’être pro-paix, comme étant contre le fait d’être pour Les droits politiques et humains des Palestiniens ainsi que le soutien à Israël », a déclaré Levin à Al Jazeera.

La primaire du 2 août entre Levin et sa collègue sortante Haley Stevens est apparue comme un test décisif pour Israël-Palestine au sein du Parti démocrate, qui est divisé entre une vieille garde inconditionnelle dans son soutien à Israël et une aile progressive sensible au sort des Palestiniens.

L’AIPAC, officiellement connu sous le nom de Comité américain des affaires publiques israéliennes, a dépensé des millions de dollars dans les primaires démocrates du Congrès américain pour vaincre les progressistes avant les élections de mi-mandat de novembre – et il a célébré les victoires de plusieurs de ses alliés ces dernières semaines.

Les publicités financées par l’AIPAC pour Stevens inondent la radio et la télévision locales, ainsi que Facebook, dans tout le sud-est du Michigan. Mais Levin dit qu’il est convaincu qu’il peut surmonter l’assaut des dépenses électorales à venir.

« Comment battre ça ? » a demandé Levin, faisant les cent pas autour du plancher de bois franc d’un bar où ses partisans s’étaient réunis pour un événement de campagne dans la banlieue nord de Detroit de Royal Oak plus tôt cette semaine. «Vous l’avez battu avec le pouvoir du peuple; vous le frappez aux portes, par des citoyens qui parlent à des citoyens.

Il a déclaré plus tard qu’il comptait également sur son « authenticité » et sur la coalition diversifiée de partisans que sa campagne a rassemblée pour vaincre son adversaire soutenu par l’AIPAC.

“Double tromperie”

Bien que Levin n’ait pas mentionner AIPAC par son nom, le groupe est en train de devenir le plus gros dépensier de la primaire du Michigan, avec des millions de dollars distribué jusqu’à présent, selon Open Secrets, qui suit le financement de la campagne.

L’AIPAC, qui a soutenu des dizaines de candidats pro-Donald Trump, est bipartite ; il accepte les dons de donateurs associés aux deux grands partis. Les progressistes ont critiqué le groupe pour avoir utilisé de l’argent provenant de sources de droite et d’investisseurs milliardaires dans des compétitions démocrates.

Bien que Levin se décrive comme pro-israélien et appartienne à une famille politique judéo-américaine bien connue – son père est un membre à la retraite de la US House et son oncle était un vétéran sénateur – l’AIPAC dit qu’il « représente l’aile marginale qui travaille pour saper la relation américano-israélienne ».

Redécoupage après la Recensement 2020 a fusionné des parties des districts de Stevens et de Levin, les opposant les uns aux autres dans un district nouvellement dessiné. Lors des élections américaines, les membres du Congrès en exercice sont favorisés pour conserver leurs sièges, de sorte que la primaire titulaire contre titulaire est l’occasion pour l’AIPAC de destituer Levin.

Dans une interview avec Al Jazeera, Levin a déclaré que pousser à « restreindre un dialogue honnête et ouvert » sur le conflit est « nuisible » et ne fait aucune faveur à Israël.

Mais même avec une importante communauté juive dans le district, la course entre Levin et Stevens – comme la plupart des élections américaines – n’est pas dominée par des conversations sur Israël. Au lieu de cela, des problèmes tels que changement climatiquel’économie et accès à l’avortement prennent souvent le pas sur la politique étrangère.

Pour cette raison, l’AIPAC a diffusé des publicités de campagne louant les alliés et dénigrant les opposants sans mentionner Israël, ce qui fait partie de ce que Levin a appelé une “double tromperie”.

“La première tromperie est l’idée que de l’argent républicain arrive et détermine une primaire démocrate”, a-t-il déclaré à Al Jazeera. « Et puis… ils ne parlent même pas de la raison pour laquelle ils donnent de l’argent ; ils parlent d’autres choses. Et donc ils ne sont même pas honnêtes à ce sujet.

L’AIPAC et son super PAC affilié, le United Democracy Project – qui utilise les fonds des donateurs pour diffuser des publicités contre ou en faveur des candidats sans se coordonner avec leurs campagnes – n’ont pas répondu aux multiples demandes de commentaires d’Al Jazeera.

L’AIPAC qualifie Levin de “voix hostile”

Dans un e-mail aux partisans cette semaine, l’AIPAC a qualifié la course Stevens-Levin de “particulièrement remarquable”, soulignant que vaincre Levin “supprimerait une voix hostile” et “cimenterait un champion pro-israélien” à Stevens, qui loue souvent les liens américano-israéliens .

L’année dernière, Levin a présenté un projet de loi intitulé Loi sur la solution à deux États, qui empêcherait les 3,8 milliards de dollars d’aide américaine annuelle à Israël d’être utilisés pour l’occupation israélienne ou l’annexion des territoires palestiniens – une ligne rouge apparente pour les faucons pro-israéliens. Un ancien président de l’AIPAC a décrit Levin dans un email au début de cette année comme « sans doute le membre du Congrès le plus corrosif pour les relations américano-israéliennes ».

En revanche, Stevens ne critique pas publiquement Israël et publie régulièrement des déclarations faisant écho aux principaux points de discussion pro-israéliens, notamment en exprimant son opposition aux efforts des Nations Unies pour enquêter sur les abus israéliens contre les Palestiniens.

Howard Lupovitch, directeur du Cohn-Haddow Center for Judaic Studies à la Wayne State University de Detroit, a déclaré que bien que Stevens et Levin aient des divergences sur Israël, ils reconnaissent tous deux son « droit d’exister » en tant qu’État juif et soutiennent la solution à deux États. .

Là où Levin “a des ennuis” avec certains électeurs juifs, a déclaré Lupovitch à Al Jazeera, c’est à cause de sa critique moins diplomatique d’Israël, ainsi que de son association avec des personnalités politiques de gauche, en particulier son parti palestinien-américain. collègue Rashida Tlaibégalement du Michigan.

Lupovitch a déclaré que les groupes pro-israéliens réagissent à un groupe restreint mais « vocal » et « charismatique » de législateurs jugés anti-israéliens.

Andy Levin a accusé l’AIPAC de “double tromperie” dans sa campagne contre lui [Ali Harb/Al Jazeera]

« Nous sommes passés d’un soutien unanime à Israël à un soutien majoritaire écrasant pour Israël, ce qui, sur toute autre question, ne poserait pas de problème », a-t-il déclaré. “Mais parce que la communauté juive américaine a été tellement habituée à ‘l’unanimité’ pendant si longtemps – pendant des décennies, une majorité écrasante en comparaison donne l’impression à certains… que le ciel nous tombe sur la tête.”

Levin a défendu ses liens avec Tlaib, affirmant que bien qu’ils ne soient pas d’accord sur le conflit israélo-palestinien – Tlaib soutient un état avec des droits égaux; il soutient deux États – ils sont capables d’avoir des discussions productives.

« Ce garçon juif et cette fille palestinienne de Detroit, qui se trouvent être des voisins, pouvons-nous montrer comment faire la paix ensemble ? Et l’idée que nous serions d’accord sur tout pour commencer semble absurde », a déclaré Levin à Al Jazeera.

Il a ajouté qu’il travaillait avec une série de collègues progressistes, dont Tlaib, pour “faire des progrès pour le peuple américain” sur d’autres questions.

AIPAC vs progressistes

Les progressistes se sont regroupés autour de Levin, qui dit que la primaire de la semaine prochaine consistera à s’attaquer de manière agressive à la crise climatique, à faire pression pour des soins de santé universels et à avoir «le courage de dire non à l’illimité dépenses militaires dans ce pays”.

Les sénateurs de gauche les plus en vue, Bernie Sanders et Elizabeth Warren, le soutiennent, tout comme plusieurs groupes de défense progressistes, dont l’écologiste Sunrise Movement, le groupe juif libéral J Street, qui se décrit comme pro-israélien et pro-paix, et l’organisation anti-occupation dirigée par des jeunes IfNotNow.

Pendant ce temps, Stevens est soutenu par l’ancien candidat à la présidentielle Hillary Clinton et la membre du Congrès Joyce Beatty, présidente du Congressional Black Caucus, ainsi que Emily’s List, un groupe de défense qui soutient les femmes politiques qui soutiennent les droits reproductifs.

La membre du Congrès a été critiquée en 2020 pour avoir approuvé l’ancien maire de New York Michael Bloomberg à la présidence, malgré son programme d’espionnage qui ciblaient les communautés musulmanes et «arrêter et fouiller» des politiques que certains groupes de défense des droits ont dénoncées comme racistes.

Mais c’est l’approbation AIPAC de Stevens qui a été la plus controversée.

La campagne de Stevens n’a pas répondu aux demandes d’entretien avec le candidat ni répondu à une liste de questions envoyée par Al Jazeera. “Cette [AIPAC] l’approbation concerne uniquement les membres du Congrès qui soutiennent Israël, et je suis fier de soutenir sans équivoque l’État juif », a déclaré Stevens lors d’un débat avec Levin en avril.

La membre du Congrès se présente comme une fonctionnaire dévouée, ayant été chef de cabinet de l’US Auto Rescue Task Force, qui a aidé à sauver l’industrie automobile sous l’administration Obama. Son site Web de campagne la décrit comme une “ardente défenseure des syndicats, des femmes, de l’innovation, de la fabrication et de la réforme des armes à feu”.

De nombreux partisans de Levin disent que l’implication de l’AIPAC dans le concours du Michigan ne concerne pas seulement sa position sur le Moyen-Orient ; ils voient une convergence d’intérêts entre le plaidoyer pro-israélien sans compromis de l’AIPAC et les penchants anti-progressistes plus larges de certains de ses mégadonateurs de droite.

Michael Whitty, un professeur d’université à la retraite qui est juif, a déclaré que son « reproche » à l’AIPAC ne concernait pas son ardent plaidoyer en faveur d’Israël, mais plutôt ses efforts continus pour « renverser les progressistes ».

« Le Parti démocrate est déjà très faible en Amérique ; nous ne sommes pas dans bonne forme», a déclaré Whitty, vêtue d’un t-shirt bleu marine portant le nom d’Andy Levin, à Al Jazeera.

“Donc, pour que quelqu’un comme les milliardaires républicains fasse tomber le caucus progressiste, ils ne font que percer un trou dans ce bateau du parti démocrate.”

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