Malaysia seizes elephant tusks, pangolin scales in major bust

Les responsables affirment que la saisie de 18 millions de dollars de défenses, de crânes, de cornes et d’écailles est la plus importante à ce jour.

Les autorités malaisiennes ont saisi un conteneur de défenses d’éléphants d’Afrique, d’écailles de pangolin et d’autres crânes et os d’animaux sauvages estimés à 80 millions de ringgits malais (18 millions de dollars) – leur plus grosse saisie à ce jour.

Le Département royal des douanes de Malaisie a déclaré lundi dans un communiqué avoir découvert la contrebande cachée derrière du bois scié à la suite de contrôles sur un navire le 10 juillet.

Le butin comprenait 6 000 kg (13 227 livres) de défenses d’éléphant, 100 kg (220 livres) d’écailles de pangolin, 25 kg (55 livres) de cornes de rhinocéros et 300 kg (661 livres) de parties d’animaux, y compris des os et des cornes, a-t-il ajouté.

Le directeur général des douanes royales malaisiennes, Zazuli Johan, a déclaré aux journalistes lors d’une conférence de presse à Port Klang, le principal port de Malaisie, qu’il s’agissait de leur plus grosse saisie à ce jour.

La cargaison était en route depuis l’Afrique via Abu Dhabi vers Pasir Gudang, un port majeur du sud de la Malaisie, et était sous surveillance.

Il a déclaré: “L’unité de contrôle des douanes a réussi à contrecarrer une tentative de contrebande de ces articles – défenses d’éléphant, cornes de rhinocéros, écailles de pangolin, dents de tigre et divers autres os et parties d’animaux qui ont été trouvés dans un conteneur à Port Klang.”

Le département des douanes a déclaré que des enquêtes étaient en cours.

Les parties du corps de l’animal, y compris les écailles de pangolin et les griffes de tigre, étaient cachées derrière du bois dans un conteneur d’expédition [Hasnoor Hussain/Reuters]

Les responsables n’ont pas donné plus de détails et il n’était pas clair si le conteneur était destiné à être expédié vers d’autres parties de l’Asie.

“Ce mélange d’espèces menacées dans un seul envoi est préoccupant”, a déclaré Kanitha Krishnasamy, directrice de TRAFFIC Asie du Sud-Est, dans un communiqué. “Cela confirme certainement le soupçon que les criminels continuent d’utiliser les ports malaisiens pour déplacer la faune de contrebande.”

Le commerce des huit espèces mondiales de pangolin est totalement interdit en vertu de la Convention sur le commerce international des espèces menacées d’extinction (CITES).

Pourtant, la demande pour les écailles de l’animal, qui, comme les ongles humains, sont faites de kératine, alimente le commerce illégal. On dit que le pangolin le mammifère le plus trafiqué au monde.

Les défenses en ivoire, les cornes de rhinocéros et les écailles de pangolin sont soupçonnées d’avoir des propriétés médicinales par certaines personnes et sont très demandées dans la région.

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