Man exonerated in Malcom X murder sues New York City for $40m

Le procès indique que Muhammad Aziz, qui a passé à tort 20 ans en prison, a subi des dommages “immenses et irréparables”.

Un homme innocenté après passer des décennies en prison aux États-Unis pour le meurtre en 1965 de l’avocat noir des droits civiques Malcolm X poursuit New York pour son rôle dans sa condamnation injustifiée.

Les avocats de Muhammad Aziz ont déposé une plainte contre la ville devant un tribunal fédéral jeudi, réclamant au moins 40 millions de dollars de dommages et intérêts.

« M. Aziz, un vétéran de la marine américaine qui a effectué plusieurs missions et père de six jeunes enfants, n’avait que 26 ans lorsqu’il a été arrêté pour meurtre de Malcolm X», lit-on dans le procès.

“Il a passé 20 ans, au cours de ce qui aurait dû être la fleur de l’âge, enfermé en prison pour un crime qu’il n’a pas commis. Les dommages causés à M. Aziz et à sa famille étaient immenses et irréparables. »

Aziz, 84 ans, et son coaccusé Khalil Islam, décédé en 2009, ont été exonérés en novembre 2021, le juge qui a annulé leur condamnation l’appelant “graves erreurs judiciaires”.

À l’époque, le procureur du district de Manhattan, Cyrus Vance Jr, s’est excusé pour ce qu’il a qualifié de “violations graves et inacceptables de la loi et de la confiance du public”.

La succession d’Islam a également déposé une plainte similaire contre la ville de New York jeudi.

Aziz, Islam et un troisième accusé, Mujahid Abdul Halim, ont été condamnés en 1966, mais les historiens ont longtemps mis en doute l’affaire. Halim, qui a été libéré de prison en 2010, a avoué le meurtre mais a maintenu l’innocence des deux autres hommes.

L’affaire a été rouverte en 2020 après la sortie d’une docu-série Netflix, Who Killed Malcolm X.

Aziz a poursuivi l’État de New York pour condamnation injustifiée à la fin de l’année dernière ; ce procès a été réglé pour 5 millions de dollars en avril, selon le New York Times.

Le procès de jeudi a accusé le département de police de New York (NYPD) d’avoir retenu des preuves qui auraient prouvé l’innocence d’Aziz, en violation de la loi américaine.

“La politique et la pratique de la ville consistaient à tolérer, à ne pas discipliner et à encourager les violations des obligations constitutionnelles des fonctionnaires de divulguer en temps opportun à la défense de [exculpatory] informations », lit-on dans le procès.

Celui de la Ville l’indifférence délibérée à de telles violations a créé une atmosphère de laisser-faire qui a fait que ces violations se sont poursuivies, y compris dans le cas de M. Aziz.

Le maire de New York, Eric Adams, a déclaré dans un communiqué que la ville examinait les poursuites, qualifiant l’annulation des condamnations d’Aziz et d’Islam de “juste résultat”.

Malcolm X a été assassiné au Audubon Ballroom à New York le 21 février 1965, trois mois seulement avant d’avoir 40 ans.

Il est célébré comme l’un des leaders les plus influents pour défendre l’autonomisation des Noirs et les droits civils aux États-Unis.

Il était le porte-parole de la Nation of Islam jusqu’à ce qu’il quitte le groupe nationaliste noir en 1964.

L’année dernière, des membres de la famille de Malcolm X publié une lettre aurait été écrit par un défunt officier de police de New York affirmant que le NYPD et le FBI avaient dissimulé les détails de l’assassinat.

La lettre indiquait que l’officier avait reçu l’ordre d’infiltrer le mouvement des droits civiques et avait fait arrêter des membres du service de sécurité de Malcolm X peu de temps avant le meurtre.

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