Meet Mo Fit: The Somali trainer fighting obesity in Mogadishu

Mogadiscio, Somalie – Mohamed Abdi est un homme en mission qui assume une tâche que beaucoup en Somalie n’osent pas entreprendre.

Mohamed, populairement connu sous le nom de Mo Fit, est un consultant en fitness et nutritionniste de 27 ans dans un pays où avoir une « silhouette complète » est considéré comme l’image corporelle idéale.

Il y a quatre ans, lorsqu’il a lancé son entreprise en tant que cours de fitness en ligne, de nombreux habitants de la Corne de l’Afrique lui ont conseillé de trouver une autre bataille, car ils considéraient que son travail choisi était impossible à gagner.

«Ce que nos gens considèrent comme beau, le reste du monde est passé à autre chose. Nos gens quand ils sont en surpoids, ils en sont fiers », a déclaré le père d’un enfant à Al Jazeera.

“Si une femme n’a pas de grosses jambes ou de viande sur le visage, les gens disent qu’elle n’est pas VIP. Si les hommes n’ont pas de gros ventre, ils sont considérés comme pauvres. Ce n’est pas le cas [in] le reste du monde », a-t-il ajouté.

Depuis son retour de Rotterdam où il a étudié aux Pays-Bas, Mohamed a rencontré de nombreux défis commerciaux mais dit qu’il voit maintenant la lumière au bout du tunnel.

“Lentement, notre peuple se réveille à la réalité, qu’avoir un gros ventre n’est pas sain et absolument pas inesthétique”, a déclaré Mo Fit, un ancien bodybuilder.

Au début, il a été difficile de convaincre les habitants de la ville d’adhérer à son message. Mais après avoir fait campagne sans relâche sur les radios locales, les chaînes de télévision et les réseaux sociaux, il est devenu une célébrité et son message trouve des oreilles plus attentives.

Il emploie maintenant une demi-douzaine d’employés pour l’aider à remettre Mogadiscio en forme. Et le jour où Al Jazeera s’est rendu dans son bureau du troisième étage du Mogadiscio Mall dans le quartier Hamar Weyne de la ville, les visites se faisaient strictement sur rendez-vous pour faire face au déluge de clients potentiels.

Mo Fit est revenu à Mogadiscio depuis Rotterdam il y a quatre ans [Hamza Mohamed/Al Jazeera]

Le plus grand combat de Mohamed, un combat permanent, était de changer les habitudes alimentaires de ses compatriotes.

« Chaque pays a une culture et une cuisine unique. La façon dont notre peuple consomme de la nourriture n’est pas juste. La plupart de nos aliments sont des glucides. Et beaucoup de nos gens ne vivent pas au-delà de 40 ans », a-t-il déclaré. “Chaque ménage c’est soit des pâtes, du riz ou de l’anjeero (crêpe somalienne) qu’il consomme. Ces aliments ne sont pas nécessairement mauvais, mais la façon dont nous cuisinons, ce que nous y ajoutons et nos portions sont tout simplement erronées.

Mohamed a également remarqué que pour de nombreuses personnes, il n’y avait pas d’heure fixe pour prendre les repas.

« Nos gens mangent ce qu’ils veulent manger quand ils veulent manger. Nous ne prêtons pas attention à ce que nous mettons dans notre corps », a-t-il dit, son corps musclé s’effondrant sur le siège.

Et maintenant, il gagne la confiance d’un nombre croissant d’habitants de la ville. L’un est Ahmed Aden Ahmed qui n’aurait jamais imaginé qu’il pourrait perdre du poids avant de rencontrer Mo Fit il y a près d’un an.

“J’étais gros. J’avais l’habitude de porter de grands vêtements quand je sortais. Maintenant, je suis capable de faire beaucoup de choses que je n’étais pas capable de faire auparavant », a déclaré l’ingénieur de 25 ans à Al Jazeera après avoir terminé une séance d’entraînement tôt le matin sous l’œil attentif de Mo Fit.

« Avant, je pesais 158 kilogrammes (348 livres) et maintenant je pèse 95 kg (209 livres). J’ai perdu 63 kg (139 livres) en dix mois. Quand les gens me voient, ils demandent ‘Ahmed, es-tu malade ? Je leur dis que je me suis inscrite à la gym et que je me suis transformée. Mais beaucoup ne croient toujours pas que l’on peut perdre du poids en allant à la gym », a-t-il dit en souriant tout en essuyant la sueur de son front.

Voyant que la plupart de ses clients avaient du mal à manger sainement et à ne pas consommer les bonnes portions, Mohammed a vu une opportunité commerciale et a lancé un plan de repas et une gamme de suppléments.

Les clients commandent la nourriture via une application en ligne et elle est ensuite livrée à moto partout dans la ville.

Farah Omar Suleiman, un employé de bureau, dit qu’il mène une vie active mais qu’il a toujours eu du mal à manger sainement.

« J’ai choisi les repas Mo Fit parce que la nourriture est équilibrée. La nourriture est bonne et propre », a déclaré Farah, 25 ans, à Al Jazeera. « Avant, mon poids augmentait. Mais maintenant, je maintiens mon poids à l’objectif que je voulais.

Ce qui a commencé comme un passe-temps est maintenant si important que Mohammed est maintenant en train d’ouvrir des gymnases dans la ville.

Dans l’intervalle, il dit que son combat contre l’obésité en Somalie se poursuivra.

« Vous verrez beaucoup de gens se rendre à l’hôpital, ils ne se sentent tous pas bien. Mais ils n’ont pas besoin d’aller à l’hôpital. Ils doivent contrôler leur alimentation, faire de l’exercice et bien dormir. C’est tout ce dont ils ont besoin », a-t-il déclaré.

Suivez Hamza Mohamed sur Twitter : @Hamza_Africa

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