Mexico arrests drug lord Caro Quintero, US calls for extradition

Caro Quintero a déjà été emprisonnée pour le meurtre d’un agent anti-drogue américain et figurait sur la liste des 10 personnes les plus recherchées par le FBI.

La marine mexicaine a annoncé la capture du baron de la drogue notoire Rafael Caro Quintero, condamné pour le meurtre et la torture d’un agent anti-stupéfiants américain en 1985, dans une victoire majeure pour les forces de l’ordre dans les deux pays.

La cheville ouvrière s’est fait connaître en tant que co-fondateur du cartel de Guadalajara, l’une des organisations de trafic de drogue les plus puissantes d’Amérique latine dans les années 1980, et avait été l’une des cibles les plus prisées des responsables américains.

Le gouvernement américain a salué l’arrestation et a déclaré qu’il ne perdrait pas de temps à demander son extradition. “C’est énorme”, a déclaré sur Twitter le conseiller principal de la Maison Blanche pour l’Amérique latine, Juan Gonzalez.

La marine mexicaine a déclaré dans un communiqué que Caro Quintero avait été arrêtée dans la municipalité de Choix, dans l’État du nord-ouest de Sinaloa, l’un des cœurs du trafic de drogue au Mexique.

Rafael Caro Quintero après avoir été détenu dans l’État mexicain de Sinaloa [Mexican Navy/Handout via Reuters]

Il a été retrouvé dans un terrain arbustif par une femelle limier formée par l’armée nommée Max, a indiqué la Marine.

L’arrestation à San Simon, Choix, intervient après la pression des États-Unis, selon un responsable mexicain, et la même semaine que le président Andres Manuel Lopez Obrador rencontré Le président américain Joe Biden à Washington.

Caro Quintero a passé 28 ans en prison pour le meurtre brutal de l’ancien agent de la Drug Enforcement Administration (DEA) des États-Unis, Enrique “Kiki” Camarena, l’un des meurtres les plus notoires des sanglantes guerres des narcotrafiquants au Mexique. Les événements, dramatisés dans la série Netflix 2018 Narcos: Mexico, ont conduit à un nadir dans la coopération américano-mexicaine dans une «guerre contre la drogue» de cinq décennies.

Caro Quintero a précédemment nié toute implication dans le meurtre de Camarena. Il était sorti en 2013 sur une technicité par un juge mexicain, embarrassant le gouvernement précédent.

Il est rapidement entré dans la clandestinité et est retourné au trafic dans le cadre de la Cartel de Sinaloaselon des responsables américains, qui l’ont inscrit sur la liste des 10 fugitifs les plus recherchés du FBI et ont placé une récompense de 20 millions de dollars sur sa tête, un record pour un trafiquant de drogue.

L’année dernière, il a perdu un dernier appel contre son extradition vers les États-Unis. Il sera extradé le plus rapidement possible, a déclaré un autre responsable mexicain.

“C’est probablement l’une des captures les plus importantes de la dernière décennie en termes d’importance pour la DEA”, a déclaré Mike Vigil, ancien chef des opérations internationales de la DEA.

Le procureur général des États-Unis, Merrick Garland, a déclaré qu’il demanderait l’extradition immédiate de Caro Quintero.

“Il n’y a pas de cachette pour quiconque kidnappe, torture et assassine les forces de l’ordre américaines. Nous sommes profondément reconnaissants aux autorités mexicaines pour la capture et l’arrestation de Rafael Caro-Quintero », a déclaré Garland dans un communiqué.

Alors que Caro Quintero, 69 ans, n’est plus considéré comme un acteur clé du trafic international de drogue, l’impact symbolique de sa capture est significatif.

Pour l’expert mexicain en sécurité Alejandro Hope, l’arrestation a mis en évidence une coopération importante entre les États-Unis et le Mexique malgré les récents affrontements en matière de sécurité. “Ce type de capture est impensable sans la participation de la DEA”, a-t-il déclaré.

Une affiche des dix fugitifs les plus recherchés du FBI montre des détails sur Rafael Caro Quintero
Rafael Caro Quintero était l’un des plus recherchés par le FBI [FBI – Federal Bureau of Investigation via Reuters]

La réticence du Mexique à extrader Caro Quintero vers les États-Unis avant sa sortie de prison avait été une source de tension entre les deux pays. Un responsable américain a déclaré que Washington était très désireux de le faire extrader.

“Nous espérons que cela commencera à réparer la relation effilochée entre les États-Unis et le Mexique en termes de lutte contre le trafic de drogue”, a déclaré Vigil, ancien responsable de la DEA.

Dans son communiqué, la Marine a déclaré que 14 de ses membres étaient morts après l’écrasement d’un hélicoptère Black Hawk dans la ville de Los Mochis, Sinaloa, vendredi. La cause de l’accident fait l’objet d’une enquête, mais jusqu’à présent, il n’y avait aucune information indiquant que l’incident était lié à l’arrestation du capodastre, a indiqué la Marine.

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