Military raids Sri Lanka protest camps, leaders arrested

Colombie, Sri Lanka – L’armée sri-lankaise a pris le contrôle du secrétariat présidentiel dans la capitale après avoir « brutalement agressé » les manifestants.

Les soldats ont également détruit des tentes sur le site de protestation adjacent de GotaGoGama, arrêté plusieurs dirigeants de la manifestation et bouclé la zone avec une centaine de manifestants.

L’assaut militaire est survenu quelques heures après que les manifestants se soient retirés du camp devant Temple Trees, la résidence officielle du Premier ministre. Les manifestants avaient déjà annoncé leur intention de se retirer du secrétariat présidentiel le 22 juillet.

“Vers minuit, nous avons entendu dire qu’un énorme contingent militaire se dirigeait vers GotaGoGama et nous les avons soudainement vus se précipiter vers le secrétariat présidentiel”, a déclaré à Al Jazeera Nipun Charaka Jayasekara, un jeune manifestant enfermé à GotaGoGama.

“Peu de temps après, ils ont bouclé la zone et ont brutalement agressé les manifestants pacifiques comme si nous étions des voyous.”

Il a été légèrement blessé, a-t-il dit, alors qu’il tentait de fuir la répression militaire.

Au début de l’attaque militaire, Jayasekara l’a diffusée en direct, mais a ensuite perdu son smartphone dans le chaos.

« Certains ont été très gravement agressés ; agressés de manière inhumaine comme s’ils n’avaient pas de cœur. Nous n’avons nulle part où aller maintenant. Nous sommes enfermés dans GotaGoGama. je n’ai plus rien maintenant; même pas mon téléphone. J’utilise maintenant un vieux téléphone maintenant. Il ne me reste que mes vêtements », a-t-il déclaré.

On estime qu’environ 10 manifestants ont été grièvement blessés après avoir été attaqués.

​​​​​L’assaut contre les sites de protestation est survenu après que Ranil Wickremesinghe, six fois Premier ministre, a prêté serment en tant que nouveau président du pays. Son prédécesseur, Gotabaya Rajapaksaavait fui le pays après semaines de protestations déclenchée par l’effondrement économique du pays et la colère croissante du public face à l’influence politique de longue date des Rajapaksa.

L’Association du Barreau du Sri Lanka a déclaré qu’elle avait été informée des raids et qu’il y avait eu des arrestations.

“Les autorités doivent assurer la sécurité de chacun et leur localisation doit être connue”, a déclaré la présidente de l’association, Saliya Peiris, dans un communiqué. “J’ai essayé de contacter l’IGP (inspecteur général de la police) et j’ai également envoyé un message au commandant de l’armée. L’utilisation inutile de la force brute n’aidera pas ce pays et son image internationale.

“Mer de soldats”

La manifestante Anjana Bandarawatta a raconté à Al Jazeera le chaos alors que les forces armées fonçaient.

“Il n’y a eu aucun avertissement. Les militaires sont soudainement arrivés et nous ont chassés en nous agressant et en criant avec un langage grossier », a-t-il dit. « Il peut y avoir 200 manifestants, mais toute la zone ressemble à une mer de soldats.

Shabeer Mohamed, un jeune leader de la contestation, a déclaré avoir été agressé par un officier de l’armée de l’air alors qu’il rapportait le raid en direct sur les réseaux sociaux.

“Il est venu par derrière et m’a agressé à la tête et a jeté mon téléphone portable pendant que je diffusais en direct. Plusieurs autres personnes ont également été agressées alors qu’elles diffusaient en direct », a déclaré Shabeer Mohamed à Al Jazeera.

“Ils ont bouclé GotaGoGama et aucun journaliste n’est autorisé à entrer.”

Plusieurs personnes ont diffusé l’agression en direct sur les réseaux sociaux mais les streams se sont arrêtés plusieurs fois, vraisemblablement interrompus par les autorités.

Des séquences vidéo partagées sur les réseaux sociaux ont montré comment des soldats se sont approchés du site de la manifestation et se sont détournés d’un homme lorsqu’il a crié “médias, médias, BBC”. Ils ont ensuite continué à inspecter les tentes érigées par les manifestants.

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Melani Gunathilake, une dirigeante du mouvement de protestation, a été arrêtée par les troupes alors qu’elle se dirigeait vers GotaGoGama avec un ami. Lorsqu’elle a pris des photos de la scène, un soldat a saisi son téléphone et supprimé les images, a-t-elle déclaré à Al Jazeera.

Lorsque son amie l’a interrogé, les troupes l’ont également arrêté.

“Après l’annonce que les manifestants prévoyaient de remettre le secrétariat présidentiel au gouvernement le 22 juillet à 14h00, aux premières heures du matin du 22 juste après 1h00, un grand nombre de forces armées ont bouclé GotaGoGama de tous les côtés et ont commencé à attaquer les manifestants non armés », a déclaré un communiqué des dirigeants de la manifestation.

“Le centre informatique, la tente des soldats handicapés, la cuisine communautaire qui nourrissait gratuitement des centaines de personnes chaque jour, la tente SYU, la tente pour malentendants, la tente Gate Zero – celles-ci, entre autres, ont été complètement détruites”, a-t-il ajouté. .

Plusieurs dirigeants de la contestation, dont l’avocat Nuwan Bopage, l’activiste Lahiru Silva, Anuranga et un soldat handicapé, font partie des personnes dont il a été confirmé qu’elles ont été emmenées par l’armée, selon d’autres dirigeants du mouvement.

Wickremesinghe devrait nommer un nouveau Premier ministre et un cabinet plus tard vendredi.

Après avoir été élu par le parlement, avec l’aide des partisans de Rajapaksa, il a déclaré qu’il n’autoriserait aucune activité illégale telle que l’occupation de locaux gouvernementaux ou la tentative de renverser le gouvernement.

« Nous avons annoncé publiquement que nous partirions demain. Nous avons décidé de donner une chance à Ranil Wickremesinghe. Ils n’avaient aucune raison de le faire à part pour montrer leur pouvoir. Leur intention était d’intimider et d’opprimer le mouvement de protestation », a déclaré le manifestant Jayasekara à Al Jazeera.

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