Mob attacks illegal miners after rapes shock South Africa

Les habitants de Krugersdorp descendent dans la rue après que huit femmes ont été violées lors d’une attaque imputée à des mineurs illégaux.

Des milliers d’habitants en colère dans la ville sud-africaine de Krugersdorp ont attaqué un groupe de mineurs illégaux avec des machettes, des clubs de golf et des marteaux après qu’un viol collectif la semaine dernière a choqué la nation.

Jeudi, la foule a incendié leurs camps dans le canton de Kagiso à Krugersdorp et barricadé les routes avec des pierres et des pneus enflammés lors d’une manifestation contre la présence des mineurs, qu’ils blâmer pour les niveaux élevés de criminalité dans la zone.

Certains ont été déshabillés et fouettés par les habitants, tandis que d’autres ont été chassés de leurs camps et battus avant d’être remis aux autorités.

La police s’est tenue à distance et a tiré des grenades assourdissantes depuis un hélicoptère pour disperser la foule.

« Nous voulons le soutien de la police car les mineurs illégaux nous terrorisent. Nous ne pouvons pas simplement nous promener dans le quartier la nuit parce qu’ils nous violent », a déclaré Nhlanhla Felatsi, qui a participé à la manifestation.

Huit mannequins ont été violées le 28 juillet lorsqu’une équipe de télévision filmant un clip vidéo dans une décharge minière du canton voisin de West Village a été attaqué par des hommes lourdement armés.

Le ministre de la police, Bheki Cele, a déclaré que des mineurs informels – communément appelés « zama-zamas » – étaient probablement à l’origine de l’agression choquante.

Des policiers et des habitants se tiennent à côté de mineurs illégaux présumés connus sous le nom de “ zama-zamas ” après que les habitants ont fermé leurs camps à cause du viol de masse [Reuters]

“Retirez leurs chaussettes”

Plus de 80 suspects ont comparu devant le tribunal lundi. La police a déclaré qu’elle analysait des preuves ADN et enquêtait sur 32 chefs de viol. Mais les habitants accusent les autorités locales d’inaction malgré les avertissements selon lesquels des mineurs illégaux opéraient dans la région dans le cadre d’un racket criminel plus important.

Krugersdorp, une ville minière située à la périphérie ouest de Johannesburg, est peuplée de gangs armés qui se battent pour le contrôle des puits abandonnés afin d’exploiter tout l’or restant.

On pense que le commerce est dominé par des immigrants qui entrent illégalement depuis les pays voisins du Lesotho, du Zimbabwe et du Mozambique.

« Nous ne luttons pas seulement contre les zama-zamas, mais nous luttons contre tout le crime. Notre police doit se lever, notre police doit remonter ses chaussettes », a déclaré Kabelo Matlou, un responsable du gouvernement local.

L’attaque de représailles des habitants de Krugersdorp survient à un moment où l’Afrique du Sud connaît une recrudescence d’attaques xénophobes déclenchées par des habitants accusant les étrangers de crimes dans leurs régions.

Le président sud-africain Cyril Ramaphosa a foudroyé des groupes d’autodéfense pour harceler et attaquer les migrants, comparant leur comportement aux stratégies adoptées par le régime d’apartheid pour cibler les Noirs.

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