More-than-5-year prison term matches longest for Capitol riot

Un homme qui a attaqué des policiers avec des bâtons lors de l’émeute au Capitole des États-Unis a été condamné mardi à plus de cinq ans de prison, ce qui correspond à la plus longue peine d’emprisonnement à ce jour parmi des centaines de poursuites pour émeutes au Capitole.

Mark Ponder, un habitant de Washington, DC, âgé de 56 ans, a déclaré qu’il “avait été pris” dans le chaos qui a éclaté le 6 janvier 2021 et “ne voulait pas que cela se produise”.

“Je ne pensais pas ce jour-là”, a déclaré Ponder à la juge de district américaine Tanya Chutkan, lui demandant grâce avant de le condamner à cinq ans et trois mois de prison.

C’était trois mois de plus que le peine de prison réclamé par les procureurs. Et c’est la même peine que Chutkan a infligée à Robert Palmer, un homme de Floride qui a également plaidé coupable d’avoir agressé des policiers au Capitole.

Plus de 200 autres Émeute du Capitole les accusés ont été condamnés jusqu’à présent. Aucun n’a reçu une peine de prison plus longue que Ponder ou Palmer.

Chutkan a déclaré que Ponder était “mener la charge» contre les policiers qui tentent d’empêcher la foule qui a empêché le Congrès de certifier la victoire électorale du président Joe Biden.

“Ce n’est pas” rattrapé “, M. Ponder”, a-t-elle déclaré. «Il avait l’intention d’attaquer et de blesser des policiers. Ce n’était pas une manifestation. »

Chutkan a toujours adopté une ligne dure en punissant les émeutiers du Capitole. Elle a prononcé des peines d’emprisonnement pour les 13 accusés anti-émeute qui se sont présentés devant elle, correspondant ou dépassant la recommandation de condamnation du ministère de la Justice dans chaque cas, selon un examen des dossiers judiciaires par l’Associated Press.

Les procureurs avaient recommandé une peine de cinq ans de prison pour Ponder, qui est emprisonné depuis son arrestation en mars 2021.

En avril, Ponder a plaidé coupable à une accusation de voies de fait passible d’une peine maximale de 20 ans de prison. Les directives fédérales en matière de détermination de la peine prévoyaient une peine de prison allant de près de cinq ans à un peu moins de six ans, mais Chutkan n’était pas lié par ces recommandations.

Plus de 100 policiers ont été blessés lors de l’émeute.

L’avocat de la défense, Joseph Conte, a déclaré que Ponder était “pris dans la folie du 6 janvier”. Conte a demandé une phrase en dessous de la plage des directives.

Ponder a balancé un poteau sur un officier de police du Capitole sur la place ouest du Capitole, le brisant contre le bouclier de l’officier. Après s’être retiré dans la foule, Ponder a attrapé un poteau plus solide coloré de rayures rouges, blanches et bleues. Il l’a utilisé pour agresser deux autres policiers, frappant l’un d’eux à l’épaule gauche, avant que la police ne l’arrête et ne le mette les menottes.

Des agents en infériorité numérique ont libéré Ponder parce qu’ils ne pouvaient pas obtenir de véhicule de police pour le transporter. Ils lui ont dit de quitter le Capitole, mais Ponder est resté et a rejoint une foule d’émeutiers affrontant la police dans un tunnel.

Le sergent de police du Capitole Aquilino Gonell, l’un des officiers agressés par Ponder, a déclaré que la force du coup de Ponder avait brisé son bouclier.

“C’était horrible”, a déclaré Gonell lors de l’audience de détermination de la peine de Ponder. “Ce jour particulier aura un impact sur moi pour le reste de ma vie.”

Après son arrestation, Ponder a déclaré aux agents du FBI qu’il soutenait généralement la police, mais qu’il considérait les policiers comme “une partie du problème” ce jour-là.

“À un moment donné, vu la façon dont ce pays va, vous devrez choisir un camp”, a-t-il déclaré, selon les procureurs.

Ponder a assisté au rassemblement “Stop the Steal” le 6 janvier pour entendre le discours du président de l’époque, Donald Trump, et pour “protester pacifiquement contre les résultats de l’élection et le manque d’attention aux prétendues irrégularités de vote”, a écrit Conte dans un dossier judiciaire.

“Il l’a fait sans intention de faire autre chose que d’ajouter sa voix aux protestations vocales contre l’injustice qu’il a perçue s’être produite lors des élections”, a ajouté l’avocat. “Malheureusement, il a été pris dans l’atmosphère tumultueuse de la foule et a perçu à tort que la police faisait obstacle au désir de la foule de protester contre les résultats des élections.”

Ponder a un lourd casier judiciaire couvrant trois décennies, y compris une condamnation en 2008 pour vol de banque, selon les procureurs.

Plus de 840 personnes ont été accusées de crimes fédéraux pour leur conduite au Capitole le 6 janvier. Plus de 350 accusés d’émeute ont plaidé coupable ou ont été condamnés par un jury ou un juge à l’issue de procès.

Plus de 220 d’entre eux ont été condamnés, dont environ 100 qui ont écopé d’une peine d’emprisonnement. Ponder est le 15e à être condamné à une peine de prison supérieure à un an.

Les peines de prison pour Ponder et Palmer ne seront peut-être pas les plus longues pour beaucoup plus longtemps. Les procureurs demandent une peine de 15 ans de prison pour Guy Reffitt, un homme du Texas qui a été reconnu coupable d’avoir pris d’assaut le Capitole avec une arme de poing dans son étui. Le juge de district américain Dabney Friedrich doit condamner Reffitt lundi.

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