Myanmar leader shops for support, weapons in Moscow

Alors que les deux régimes sont de plus en plus isolés sur la scène mondiale, le général en chef du Myanmar s’est rendu à Moscou pour rencontrer de hauts responsables du ministère russe de la Défense, s’engageant à renforcer les liens militaires et la coopération dans le domaine de l’énergie nucléaire.

“Ils ont franchement échangé leurs points de vue sur la poursuite de la promotion des relations amicales existantes et de la coopération militaro-technologique”, ont rapporté les médias officiels du Myanmar, à la suite d’une rencontre entre le général Min Aung Hlaing et le ministre russe de la Défense Sergueï Choïgou.

La Russie est devenue l’un des principaux soutiens de l’armée birmane, qui a pris le pouvoir dans un coup en février 2021, malgré une victoire électorale en 2020 de la Ligue nationale pour la démocratie d’Aung San Suu Kyi. Le nouveau régime a peu de légitimité internationale et a eu du mal à contrôler un pays qui a d’abord éclaté en manifestations de masse, puis en résistance armée contre son pouvoir.

Même la Russie a évité de reconnaître officiellement l’armée en tant que gouvernement du Myanmar, être d’accord permettre à l’ambassadeur nommé par le gouvernement renversé de conserver son siège à l’ONU. Et bien que Min Aung Hlaing ait effectué plusieurs voyages en Russie depuis le coup d’État, il n’a pas obtenu une audience très convoitée avec le président Vladimir Poutine.

Mais alors même que de nombreux pays occidentaux ont imposé des sanctions à l’armée, à ses dirigeants et à ses intérêts commerciaux, la Russie et la Chine ont continué à armer le régime, alors même qu’il retourne ses armes contre ses propres civils, tuant plus de 2 000 personnes en moins de 18 mois.

« Le régime Poutine aide et encourage les crimes de guerre et les crimes contre l’humanité commis par l’armée birmane, qu’il commet quotidiennement en toute impunité », a déclaré Khin Ohmar, président de l’organisation de défense des droits humains Progressive Voice.

L’un des éléments de soutien les plus cruciaux a été l’armée de l’air du régime, dont le commandant fait également partie de la délégation en Russie. L’armée est confrontée résistance acharnée des groupes armés anti-coup d’État nouvellement formés, connus sous le nom de Forces de défense du peuple (PDF), ainsi que d’organisations armées ethniques plus établies, qui se sont battues pour l’autonomie politique pendant des décennies.

Bien que ces groupes alliés aient surpris de nombreux analystes avec leurs victoires sur le champ de bataille depuis le coup d’État, aucun n’a d’avions de guerre, de sorte que la domination aérienne de l’armée lui donne un net avantage.

Anthony Davis, un analyste de la sécurité basé à Bangkok, affirme que “la campagne de contre-insurrection actuelle de l’armée s’appuie de manière critique sur les châssis aériens russes et soviétiques” pour les attaques, les lignes d’approvisionnement, les évacuations et le transport de troupes.

“Sans un approvisionnement fiable en pièces de rechange, des munitions à lancement aérien non produites dans le pays et une aide à la formation, l’armée de l’air serait bientôt en grande difficulté”, a-t-il ajouté.

Les civils expulsés

L’ONU dit que certains 700 000 personnes ont été chassés de chez eux à la suite des combats qui ont suivi le coup d’État, Min Aung Hlaing jurant d’« anéantir » les opposants à l’armée.

Plus tôt ce mois-ci, le média local The Irrawaddy a rapporté que deux des six avions de combat russes Su-30 promis sont arrivés secrètement au Myanmar en mars.

Jeudi, Radio Free Asia a rapporté que des hélicoptères militaires avaient ouvert le feu dans le canton de Tabayin dans la région de Sagaing, un bastion du PDF, forçant 4 000 civils à fuir 15 villages.

Dans un récent rapportAmnesty International a déclaré avoir documenté huit frappes aériennes visant des villages et un camp de personnes déplacées entre janvier et mars de cette année dans les États de Kayah et de Karen, où opèrent d’importants groupes armés ethniques.

« Dans presque toutes les attaques documentées, seuls des civils semblent avoir été présents », indique le rapport.

Amnesty affirme que l’armée a utilisé des MiG-29 et des Yak-130 russes, ainsi que des F-7 et des K-8 chinois.

Frappes aériennes aveugles sont une tactique clé de la junte illégitime, alors qu’elle mène une campagne de terreur à l’échelle nationale. La junte utilise des avions de chasse et des hélicoptères de combat russes pour attaquer le peuple du Myanmar et raser des communautés entières », a déclaré Ohmar, accusant la Russie de profiter des atrocités.

Davis affirme que la Russie “a été le principal bénéficiaire” des efforts de l’armée pour éviter une dépendance excessive à l’égard de la Chine “en particulier en termes de ventes d’aviation militaire”. Il a dit que ce modèle de diversification a commencé il y a plus d’une décennie.

Le Myanmar achète une grande partie de son armement à la Russie et à la Chine [File: Nyein Chan Naing/EPA]

“Depuis le coup d’État, les soupçons persistants sur les ambitions chinoises croissantes au Myanmar dans les échelons supérieurs d’une armée désormais assiégée n’ont fait que souligner les avantages, politiques, militaires et économiques, d’un relations plus étroites avec la Russie,” il a dit.

L’armée birmane a également fait sensation en affirmant que Min Aung Hlaing avait discuté de “l’utilisation pacifique de l’énergie nucléaire” lors d’une réunion lors de son voyage avec Rosatom, la société d’État russe chargée de l’énergie nucléaire, qui supervise également les armes nucléaires.

Mais Guillaume de Langre, un expert en énergie du Myanmar et ancien conseiller du gouvernement, rejette les discussions sur l’énergie nucléaire comme irréalistes.

« Le Myanmar n’a pas un seul scientifique nucléaire. Ainsi, soit la Russie est prête à construire et à exploiter des centrales électriques et la chaîne d’approvisionnement complète, du combustible aux déchets, soit le Myanmar doit passer la prochaine décennie à former des scientifiques nucléaires », a-t-il déclaré.

De Langre affirme également que le coup d’État « a mis le secteur de l’électricité sur la voie de la faillite » et que le régime militaire « n’a pas beaucoup de crédibilité en tant qu’acheteur ou garant de la sécurité des projets d’infrastructure ».

Réunion de défense de l’ASEAN

La visite d’une semaine de Min Aung Hlaing – les médias d’État ont rapporté qu’il était retourné à Yangon samedi soir – intervient à un moment où l’armée se trouve de plus en plus isolée et où la Russie fait face à une réaction internationale à propos de sa visite du 24 février. invasion de l’ukraine.

Le régime militaire du Myanmar, connu officiellement sous le nom de Conseil d’administration d’État (SAC), a expulsé mercredi le plus haut diplomate du Royaume-Uni après avoir refusé de présenter ses lettres de créance à Min Aung Hlaing et cherché à rétrograder son statut d’ambassadeur à chargé d’affaires par intérim.

L’attaché de défense du Royaume-Uni pour le Myanmar a tweeté que le régime s’enfonçait « plus loin dans le désert diplomatique ».

Même l’Association des nations de l’Asie du Sud-Est (ANASE), connue de longue date pour sa politique de non-ingérence dans les affaires intérieures, a fait froid dans le dos au SAC, refusant de permettre à Min Aung Hlaing ou à son ministre des Affaires étrangères d’assister à des sommets de haut niveau après la chute du régime. l’absence de progrès sur un accord convenu plan en cinq points pour faire face à la crise.

Mais certains aimeraient voir plus d’action, y compris l’exclusion du ministre de la Défense du régime, qui a été autorisé à continuer à assister aux réunions de l’ASEAN.

La réunion antiterroriste de l’ASEAN de ce mois-ci sera co-organisée par la Russie et le Myanmar et commencera à Moscou le 20 juillet.

“Il est absurde que l’ASEAN permette à l’agresseur russe et à l’armée terroriste du Myanmar de coprésider une réunion contre le terrorisme, ce qui ne fera qu’alimenter leurs déplorables actes de terreur”, a déclaré Ohmar, exhortant les nations démocratiques à boycotter l’événement.

L’Australie et la Nouvelle-Zélande se sont déjà retirées de la réunion, mais le Japon, la Corée du Sud et les États-Unis n’ont pas encore rendu leurs décisions publiques, bien que tous trois aient imposé des sanctions à Moscou.

L’armée du Myanmar est susceptible de politiser la réunion.

Lors d’une précédente réunion virtuelle en décembre, l’armée avait inclus une session accusant ses opposants politiques de “terrorisme”, selon des courriels du ministère australien de la Défense, qui ont été obtenus dans le cadre d’une demande d’accès à l’information du groupe de campagne Justice for Myanmar.

“J’exhorte leurs gouvernements à… se retirer de cette réunion et de toutes les réunions futures avec la junte militaire du Myanmar”, a déclaré Ohmar.

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