Nancy Pelosi lands in Taiwan amid heightened US-China tensions

Taipei, Taiwan – Nancy Pelosi, la présidente de la Chambre des représentants des États-Unis, est arrivée à Taïwan, pour une visite qui a enragé la Chine qui revendique l’île autonome comme son propre territoire.

L’arrivée de Pelosi à Taipei mardi soir risque de déclencher une crise majeure entre la Chine et les États-Unis, qui ne reconnaissent pas officiellement Taïwan en tant qu’État indépendant mais sont toujours tenus par la loi américaine de donner à son gouvernement les moyens de se défendre.

La Chine avait menacé de “graves conséquences” si Pelosi – la plus haute responsable américaine à se rendre à Taïwan en 25 ans – poursuivait sa visite.

“La partie américaine portera la responsabilité et paiera le prix de l’atteinte aux intérêts de sécurité souverains de la Chine”, a déclaré la porte-parole du ministère des Affaires étrangères Hua Chunying lors d’un point de presse régulier à Pékin.

Mardi matin, des navires de guerre et des avions chinois ont pénétré à plusieurs reprises dans la ligne médiane du détroit de Taiwan, selon des informations. Quatre navires de la marine américaine, dont un porte-avions, ont été déployés dans les eaux à l’est de Taïwan avant l’arrivée de Pelosi.

Des analystes à Taïwan ont déclaré que la réaction de Pékin à la visite devrait être à la fois à court et à long terme.

“Nous pouvons nous attendre à ce que la Chine intensifie ses activités militaires existantes, telles que des exercices de tir réel, mais calibrées de manière à ne pas entrer en conflit direct avec Taïwan ou les États-Unis”, a déclaré James Lee, chercheur sur les relations américano-taïwanaises. à l’Academia Sinica de Taïwan, a déclaré à Al Jazeera.

“Les navires de guerre et les chasseurs chinois peuvent traverser la ligne médiane en réponse à la visite, mais il est peu probable qu’ils pénètrent dans l’espace aérien national de Taiwan ou dans ses eaux territoriales, car le risque d’engager des combattants de l’armée de l’air taïwanaise est trop élevé”, a déclaré Lee.

Wen-ti Sung, un expert du Centre australien sur la Chine dans le monde de l’Université nationale australienne, a déclaré à Al Jazeera que l’Armée populaire de libération de Chine utilisera probablement des exercices de tir réel et des tests de missiles pour démontrer sa force à son public national en réponse à la Visite Pelosi.

“Le message que la Chine entend envoyer est qu’elle a la ‘capacité’ de répondre, mais qu’elle ait actuellement ‘l’intention’ de répondre ou non, c’est une autre affaire. La Chine soutiendra qu’elle agira au moment de son choix, plutôt que de réagir ou de danser au rythme des « provocations » extérieures », a déclaré Sung.

La Chine pourrait également continuer à monter la barre après le départ de Pelosi.

“Une escalade pourrait désormais être un événement ponctuel, mais elle pourrait également faire partie d’un schéma d’agression durable”, a déclaré à Al Jazeera Ross Feingold, analyste politique et avocat basé à Taipei.

Les incursions chinoises dans la zone d’identification de la défense aérienne (ADIZ) de Taïwan, dont la fréquence et la régularité ont augmenté ces dernières années, sont un exemple d’une telle escalade, a-t-il déclaré.

“Cela pourrait être une véritable pression sur les ressources de défense de Taiwan et sur les hommes et les femmes qui servent dans l’armée à l’avenir”, a déclaré Feingold.

“Signalisation stratégique”

Bien que les détails spécifiques de l’itinéraire de Pelosi à Taïwan n’aient pas été confirmés publiquement, elle devrait visiter le Yuan législatif du pays mercredi matin et rencontrer la présidente taïwanaise Tsai Ing-wen avant son départ.

Il reste également difficile de savoir si des résultats politiques substantiels doivent être annoncés lors de la visite, mais les experts s’accordent à dire que l’optique seule de l’arrivée de Pelosi est stratégiquement significative.

“Il n’y a aucune indication claire d’une annonce politique substantielle à venir de cette visite”, a déclaré Lee.

“Au lieu de cela, il s’agit d’un signal stratégique”, a-t-il déclaré.

La position de Pelosi en tant que présidente de la Chambre est importante pour Taiwan, a déclaré Lee, expliquant que la section 3 de la loi sur les relations avec Taiwan donne au Congrès américain une grande influence sur toute décision de Washington de défendre Taiwan.

« Même si le président dit ‘nous défendrons Taiwan’, ce n’est en fait pas si simple. Mais cette visite signale que le soutien du Congrès à Taiwan reste solide », a déclaré Lee.

La visite de Pelosi intervient également à un moment critique pour le Parti démocrate de Pelosi et le Parti progressiste démocrate (DPP) au pouvoir à Taïwan.

Les États-Unis se dirigent vers des élections de mi-mandat en novembre, dont les résultats décideront si les démocrates conservent leur majorité actuelle à la fois à la Chambre et au Sénat.

Taïwan, quant à lui, doit organiser des élections locales le même mois.

Que la visite de Pelosi renforce ou endommage le DPP aux yeux des électeurs taïwanais dépend de la réponse de la Chine.

“Doux envers la Chine”

“Si la Chine n’en fait pas trop, alors ce sera une victoire pour le parti au pouvoir car ils montreront qu’ils attirent davantage de responsables américains, ce à quoi l’électorat réagit bien”, a déclaré Lee.

“Pourtant, si la Chine entreprend des actions agressives qui menacent réellement la paix, cela pourrait transformer l’opinion publique si elle attribue l’instabilité aux politiques du PDP”, a-t-il ajouté.

“D’un autre côté, le recours à la force pourrait se retourner contre la Chine et renforcer davantage l’opinion des électeurs taïwanais selon laquelle la Chine est l’agresseur, comme cela s’est produit en 1996 lors de la troisième crise inter-détroit.”

L’analyste politique Feingold a déclaré que le PDP devrait bénéficier de la visite, même si la Chine réagit de manière agressive.

“Cela permettra au gouvernement de montrer qu’il est intimidé par la Chine et qu’il a besoin du soutien de nations amies comme les États-Unis, le Japon et l’Australie”, a déclaré Feingold.

“Les électeurs taïwanais ont approuvé le gouvernement actuel et sa politique envers la Chine et sont bien conscients de l’agression de la Chine”, a-t-il déclaré.

Le propre parti de Pelosi pourrait également bénéficier de la visite parmi les électeurs américains.

“Les démocrates sont souvent critiqués par les républicains pour être trop indulgents avec la Chine, mais cette visite leur donnera quelque chose pour réfuter cette affirmation”, a déclaré Feingold.

“Cela pourrait aider les candidats démocrates aux sièges serrés en novembre.”

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