Nancy Pelosi’s visit to Taiwan will not trigger World War III

Après des semaines de spéculation intense et cliquetis de sabre, Nancy Pelosi, présidente de la Chambre des représentants des États-Unis, devrait se rendre sur l’île autonome de Taiwan. La principale législatrice américaine n’a pas inscrit Taïwan dans son itinéraire officiel de tournée en Asie, qui a débuté par des visites à Singapour et en Malaisie.

Des rapports récents suggèrent que Pelosi se rendra à Taïwan avant de se rendre en Asie du Nord-Est, mais la durée et la nature de sa visite restent un mystère. Personne ne sait avec certitude si l’orateur rencontrera le président taïwanais Tsai Ing-wen ou tout autre haut responsable local comme l’ont fait d’autres hauts responsables américains lors de leurs récentes visites sur l’île.

La dernière fois qu’un président de la Chambre des États-Unis s’est rendu à Taipei, c’était en 1997, lorsque le représentant Newt Gingrich a cherché à faire preuve de solidarité et de soutien à la démocratie autonome après la crise du détroit de Taiwan de 1995-1996, qui a vu Washington et Pékin faire preuve de force militaire dans la région. . Cette fois, Pelosi se rendra sur l’île au milieu d’un conflit en cours en Ukraine, qui a attiré beaucoup de comparaisons inquiétantes avec la situation à Taïwan.

Beaucoup craignent que la visite du président de la Chambre des États-Unis n’exacerbe la crise. Après tout, la Chine considère l’île autonome comme une «province renégat» qui devrait éventuellement être pleinement réintégrée au continent. Et la puissance asiatique s’inquiète de plus en plus de l’expansion du soutien diplomatique et militaire de Washington à Taiwan.

Le 25 juillet, le ministère chinois des Affaires étrangères a averti qu’une éventuelle visite de Pelosi entraînerait de “graves conséquences” pour lesquelles les États-Unis devraient assumer l’entière responsabilité. Quelques jours plus tard, le 28 juillet, lors d’une conversation téléphonique très attendue avec le président américain Joseph Biden, le dirigeant suprême chinois Xi Jinping a répété l’avertissement et a mis en garde Washington contre le « jeu[ing] avec du feu”. Pas plus tard qu’hier, l’ambassadeur de Chine aux Nations Unies, Zhang Jun, a une fois de plus qualifié la visite prévue de Pelosi de “dangereuse” et de “provocatrice”, et a déclaré qu’elle serait accompagnée de “mesures fermes et fortes pour sauvegarder notre souveraineté nationale et notre intégrité territoriale”. En conséquence, les forces armées américaines et chinoises ont pris des mesures préparatoires avant la visite.

Maintenant, on craint de plus en plus que dans les jours et les semaines à venir, nous assistions à une escalade significative de la rivalité en cours entre les États-Unis et la Chine, plusieurs commentateurs avertissant que la visite du président de la Chambre pourrait même déclencher une confrontation militaire à grande échelle.

Alors, comment la situation en est-elle arrivée là, et quelles pourraient être les conséquences immédiates et à long terme de la visite prévue de Pelosi sur l’île ?

Conflit gelé

L’érudit taiwanais Hsiao-ting Lin a décrit avec justesse son pays comme un “état accidentel”, qui est moins “le résultat d’une prévoyance et d’une planification délibérées” par les principaux protagonistes que “le résultat de nombreux facteurs et décisions ad hoc et individualistes liés à la guerre ou à la guerre”. maintien d’alliance, voire sérendipité ».

Autrefois abritant des peuples austronésiens, puis divisée entre diverses puissances européennes et dynasties chinoises, l’île de Taïwan a été occupée par le Japon impérial à la fin du XIXe siècle après la première guerre sino-japonaise. Contrairement à l’occupation brutale de la Corée et de nombreux autres pays d’Asie du Sud-Est par Tokyo au cours des prochaines décennies, sa colonisation de Taiwan a été, selon les mots d’un historien“relativement ordonnée, paisible et productive”.

Le résultat de l’occupation “ordonnée” a été l’établissement d’un État moderne avec des niveaux relativement élevés de normes économiques et éducatives. La fin de la Seconde Guerre mondiale a vu le retrait des forces japonaises de Taiwan. Mais ce n’est pas la sortie des forces japonaises mais la guerre civile entre les forces communistes et nationalistes en Chine continentale qui a fait de Taiwan ce qu’elle est aujourd’hui. Après une série de défaites majeures aux mains des forces maoïstes, le Kuomintang (KMT), dirigé par Chiang Kai-shek, s’est retiré sur l’île.

À ce moment précis, les États-Unis sont entrés en scène en déployant la septième flotte de la marine américaine dans la région pour défendre les forces du KMT. La présence de troupes américaines dans la région a effectivement gelé le conflit et empêché le PCC de chasser ses rivaux et d’occuper Taiwan. À plusieurs reprises, Pékin et Taipei ont failli en venir aux mains, mais l’intervention américaine, notamment par le déploiement de plusieurs porte-avions dans le détroit de Taiwan au milieu des années 1990, s’est avérée décisive pour maintenir un statu quo fragile.

Sables mouvants

Bien que les États-Unis aient, depuis le début des années 1970, une politique « d’une seule Chine » qui reconnaît Pékin comme le seul représentant officiel du continent et de Taïwan, les gouvernements américains successifs ont maintenu de solides relations de défense et diplomatiques avec l’île autonome sous la loi sur les relations avec Taiwan.

En échange de son soutien, Washington attendait de Taipei qu’il s’abstienne d’actions provocatrices, y compris une déclaration d’indépendance formelle vis-à-vis de la Chine continentale. La dite “Consensus de 1992», par lequel Taipei et Pékin ont reconnu qu’il n’y a finalement qu’une seule Chine sans préciser sous quel règne, représentait une étape majeure vers la consolidation de la paix.

Certains dirigeants taïwanais comme le président Ma Ying-jeou sont allés plus loin en élargissant rapidement les relations diplomatiques et économiques avec la Chine. À certains moments, les deux parties ont même discuté de la possibilité d’une incorporation pacifique de Taïwan à la Chine sur la base du modèle « un pays, deux systèmes » régissant Hong Kong.

Mais des changements tectoniques dans les alignements politiques nationaux et l’équilibre régional des pouvoirs ont déclenché une dynamique périlleuse dans le détroit de Taiwan. D’une part, la Chine est devenue plus affirmée dans sa politique étrangère, en particulier depuis l’ascension de Xi Jinping, qui s’est engagé à provoquer « le grand renouveau de la nation chinoise » et à poursuivre le « rêve chinois » de faire de sa nation un superpuissance mondiale.

À cette fin, Xi a clairement indiqué qu’il emploierait « tous les moyens nécessaires » pour réincorporer Taiwan à la Chine et sauvegarder les revendications territoriales de son pays dans la région. Sous sa garde, La Chine s’est rapidement développée ses capacités militaires conventionnelles et asymétriques, sapant considérablement la primauté militaire de l’Amérique dans la région.

Pendant ce temps, le nationalisme autochtone et les sentiments pro-indépendance ont pris de l’ampleur à Taiwan. Au milieu des années 1990, plus de la moitié des résidents taïwanais identifiés à la fois comme « chinois et taïwanais ». En 2020, une enquête du Pew Research Center a montré que seulement 4 % se considéraient comme chinois, avec jusqu’à deux tiers de la population s’identifiant comme purement « taïwanais ». En outre, le Parti démocrate progressiste (DPP), indépendantiste, dont est issue la présidente Tsai, est devenu la force politique dominante du pays, réussir à gagner les élections présidentielles et législatives de 2016.

Réaffirmer son leadership

En Chine, les craintes s’intensifient quant à l’éloignement de Taiwan du continent malgré l’interdépendance économique et sociale croissante observée sous Xi. C’est pourquoi ces dernières années, Pékin a intensifié ses efforts pour intimider Taipei, notamment des exercices massifs dans le détroit de Taïwan, des menaces ouvertes d’invasion militaire et un déploiement accru d’avions de combat dans l’espace aérien taïwanais.

Pendant ce temps, désireux de réaffirmer leur leadership régional et de rassurer leurs alliés à travers l’Asie, les États-Unis ont décidé d’approfondir leurs liens diplomatiques et militaires avec Taipei, qui devient de plus en plus important pour l’Occident en tant que premier producteur mondial de semi-conducteurs.

Le Congrès américain a récemment approuvé plusieurs paquets d’exportations massives d’armes vers Taïwan, tandis que de hauts responsables américains, dont un membre du cabinet et plusieurs législateurs, ont visité l’île autonome. Les exercices militaires bilatéraux, impliquant désormais même les forces spéciales américaines, ont également repris en conséquence.

La visite prévue de Pelosi à Taipei marquera la visite la plus récente et la plus médiatisée jamais effectuée par un haut responsable américain. Après d’intenses conversations avec ses homologues chinois, Biden a exprimé ses réserves sur le voyage prévu. Et pourtant, le président américain lui-même a affirmé à plusieurs reprises que l’Amérique avait une obligation de défense mutuelle envers Taïwan en cas de conflit avec la Chine, même si de telles assurances ne sont pas expressément mentionnées dans le libellé plus génériquement Loi sur les relations avec Taiwan.

Sentant un soutien bipartite croissant pour Taïwan, l’administration Biden a commencé à être plus favorable à la visite de Pelosi, le porte-parole du Conseil de sécurité nationale, John Kirby, mettant en garde la Chine contre le “virage”.[ing] une visite potentielle conforme à la politique américaine de longue date dans une sorte de crise ou l’utiliser comme prétexte pour augmenter l’activité militaire agressive dans ou autour du détroit de Taiwan ».

Lundi, la Chine a déployé plusieurs avions de combat dans l’espace aérien de Taïwan au milieu d’une augmentation des exercices militaires de la puissance asiatique dans la région. Mais comme l’a admis un universitaire chinois, toute réponse militaire « ne sera pas hors de contrôle », même si elle « sera une réaction très forte ».

À quelques mois du 20e Congrès national du Parti communiste chinois (PCC) – qui marquera un remaniement radical de la direction locale – et le pays fait face à une grave ralentissement économique, Xi évitera probablement une confrontation militaire majeure. Très probablement, il exprimera son mécontentement face, entre autres, à l’intensification des déploiements militaires à travers le détroit de Taiwan, à la conduite de jeux de guerre massifs dans la région et, dans le cas le plus extrême, comme au milieu des années 1990, au tir de missiles à proximité des Taïwanais. rivages au cours des prochains jours et semaines.

Le problème, cependant, est que même des manœuvres militaires calibrées pourraient risquer des incidents majeurs et déclencher une escalade involontaire entre les protagonistes. Et même si la visite de Pelosi ne déclenche pas une confrontation militaire majeure dans les prochains jours, les deux superpuissances sont toujours confrontées à des choix difficiles au milieu du changement rapide des sentiments nationalistes et de l’équilibre des forces à travers le détroit de Taiwan. Le cafouillage géopolitique autour de la visite du président de la Chambre des représentants des États-Unis marquera probablement la salve d’ouverture d’une lutte longue et de plus en plus périlleuse pour l’avenir de Taiwan.

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l’auteur et ne reflètent pas nécessairement la position éditoriale d’Al Jazeera.

Source link

Leave a Comment

Your email address will not be published.