New roadblocks go up in Panama as protesters reject gov’t deal

Les manifestants au Panama ont érigé de nouveaux barrages routiers, rejetant un accord signé avec le gouvernement pour dégager les autoroutes en échange d’une réduction du prix du carburant.

Dimanche, le gouvernement et certains dirigeants de la contestation ont annoncé un accord pour mettre fin à plus de deux semaines de manifestations contre les prix élevés du carburant et la hausse du coût de la vie dans le pays de 4,4 millions d’habitants.

Mais lundi, après que les dirigeants syndicaux ont consulté les partisans de la base sur l’accord, certains groupes ont décidé de continuer à manifester, selon Luis Sanchez, un dirigeant du groupement civique Anadepo.

“Nous avions prévenu l’exécutif que nous devions encore consulter la base”, a-t-il déclaré à la chaîne TVN-2.

L’accord, a-t-il ajouté, “a été signé sous la pression” et les membres ont choisi de poursuivre la mobilisation qui avait vu des camions et des manifestants brandissant des banderoles paralyser la route stratégique panaméricaine qui relie Panama au reste de l’Amérique centrale et est le principal moyen de transport. route des marchandises à travers le pays.

“En attendant, il n’y a pas d’accord”, a déclaré Sanchez en déchirant une feuille de papier.

La plus grande manifestation de lundi a eu lieu dans la capitale, Panama City, avec des membres du syndicat de la construction Suntracs fermant les routes d’accès avec des barricades de pneus en feu, provoquant d’énormes ralentissements de la circulation.

Il y avait aussi de nouveaux blocages de la route panaméricaine.

Les manifestations ont entraîné des pénuries de carburant et de nourriture dans certaines régions.

«Nous sommes dans une mauvaise passe; pas de nourriture, pas de bus. Je voulais acheter du riz et… le peu qu’on peut trouver coûte très cher. Les légumes sont mauvais », a déclaré Angelica Ruiz, une habitante de Pacora, à l’est de Panama City, qui a également eu du mal à se rendre au travail.

Il y a eu de nouveaux blocages sur la route panaméricaine lundi [Rogelio Figueroa/AFP]

“Nous ne faiblirons pas”

Le gouvernement a accepté dimanche de réduire le prix de l’essence à 3,25 dollars le gallon et de poursuivre les pourparlers sur la réduction des coûts des aliments et des médicaments, qui étaient au cœur des préoccupations des manifestants.

La semaine dernière, il avait déjà réduit le prix de l’essence à 3,95 dollars contre 5,20 dollars le gallon en juin, mais cela n’a pas suffi à apaiser les manifestants.

Après l’annonce de dimanche, plusieurs syndicats ont déclaré que l’accord était inadéquat et avait laissé de côté de nombreux groupes.

“Nous resterons dans la rue”, a déclaré le manifestant Juan Morales, un agriculteur de Capira, à l’ouest de Panama City.

« Nous ne faiblirons pas. Nous avons besoin de réponses fortes et positives », a-t-il déclaré à l’agence de presse AFP.

Le secrétaire général de Suntracs, Saul Mendez, a appelé à des négociations incluant tous les groupes pour discuter des « problèmes les plus urgents » au Panama.

Ces problèmes comprennent la réduction des coûts du carburant, de la nourriture, des médicaments et de l’électricité, a-t-il dit, ainsi qu’une augmentation générale des salaires et un plus grand investissement public dans l’éducation.

Les manifestations surviennent alors que le Panama fait face à des conditions économiques difficiles, avec une inflation de 4,2 % enregistrée en mai, ainsi qu’un taux de chômage d’environ 10 % et une hausse des prix du carburant de près de 50 % depuis janvier.

Malgré son économie qui utilise le dollar américain comme monnaie et des chiffres de croissance élevés, le pays a un taux élevé d’inégalités sociales.

Le célèbre chanteur et activiste panaméen Ruben Blades s’est exprimé lundi sur les manifestations, affirmant que les revendications économiques des manifestants n’allaient pas assez loin pour résoudre les problèmes du pays.

“Le peuple n’a pas exigé ce dont nous avons vraiment besoin : la substitution du paradigme politique corrompu et dépassé qui nous détruit moralement et économiquement”, a-t-il écrit sur son blog personnel.

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