New sexual harassment bill edges closer to law in Malaysia

Kuala Lumpur, Malaisie – À l’université, il y a trois ans, Esma* a ressenti une douleur persistante le long du bras et s’est rendue à la clinique du campus.

Lorsqu’elle était allongée sur le lit d’examen, le médecin lui a demandé de déboutonner le haut de sa robe. Il a dit qu’une bosse sur sa poitrine pouvait être à l’origine de la douleur et lui a dit de baisser son soutien-gorge.

“J’ai fait ce qu’il m’a demandé de faire car il n’y avait rien de suspect au début. Je pensais qu’il faisait son travail », a-t-elle déclaré à Al Jazeera.

Elle a vite découvert le contraire.

Le médecin lui a dit qu’elle avait de beaux seins, en embrassant un et en serrant ses mamelons. Il lui a fallu environ 30 secondes pour comprendre pleinement ce qui se passait.

« Je n’ai rien dit. J’étais trop choqué », a déclaré Esma. « Je me suis juste assis et je me suis habillé, et il s’est assis dans son fauteuil pour m’écrire une ordonnance médicale pour mon bras – elle ne mentionnait pas les bosses. Puis je suis parti.

Rapports de harcèlement sexuel ne sont pas rares en Malaisie, mais malgré l’existence de divers mécanismes juridiques, de nombreuses femmes affirment qu’il n’y a toujours pas de recours effectif.

Ils espèrent que le projet de loi anti-harcèlement sexuel tant attendu, qui a eu sa première lecture parlementaire en décembre de l’année dernière, deviendra bientôt loi. Une deuxième lecture aura lieu ce mois-ci.

“Ce projet de loi s’appliquerait à toute personne, dans n’importe quel contexte”, a déclaré Daniella Zulkifili, de l’Association des femmes juristes, qui a participé à la rédaction du projet de loi.

La législation élargirait l’application actuelle et fragmentaire des lois sur le harcèlement sexuel – allant au-delà du lieu de travail pour couvrir les événements dans n’importe quel cadre, comme les établissements d’enseignement, les cliniques, les transports publics, les clubs sportifs, même en ligne.

Des décennies de débats

Pour les militantes des droits des femmes, ce fut une longue lutte.

Les premières discussions pour des lois plus complètes sur le harcèlement sexuel ont commencé dans les années 1990. Mais en raison d’un manque de volonté politique, de réels progrès n’ont eu lieu que lorsque les élections de 2018 ont conduit à un changement de gouvernement malaisien pour la première fois depuis l’indépendance.

Des manœuvres politiques ultérieures ont amené certains des la vieille garde revient au pouvoirmais le projet de loi continue d’avancer.

Prendre des mesures contre le harcèlement et les agressions sexuels en vertu du Code pénal peut être long et traumatisant pour les survivants [File: Stringer/EPA]

Aujourd’hui âgée de 21 ans, Esma pense que la simple existence d’un tel acte aiderait les survivants à sentir que l’infraction est prise au sérieux.

“Je pense que mentalement, cela m’aiderait beaucoup. Je pourrais récupérer plus rapidement », a-t-elle déclaré. « Chaque fois que je dois me rendre au commissariat ou au tribunal, je recommence à ressentir ce qui s’est passé. Je ne peux pas avancer.

Esma a raconté à son superviseur universitaire ce qui s’était passé juste après avoir été agressée, mais a estimé que le responsable était sceptique quant à son histoire.

Le lendemain, elle a ignoré les appels du médecin et il lui a envoyé un texto lui disant qu’elle pourrait avoir quelque chose dans le sein et qu’elle devrait consulter un spécialiste. Esma a passé un scanner le lendemain, mais n’a trouvé aucune raison de s’inquiéter. Le même jour, elle s’est rendue à la police.

Le médecin a ensuite été inculpé en vertu de l’article 354 du Code pénal malaisien pour “agression ou usage de la force criminelle sur une personne avec l’intention d’outrager à la pudeur” car il n’y a pas d’infraction spécifique pour “harcèlement sexuel”. Esma estime que son université est également à blâmer ; elle aurait dû être en sécurité là-bas.

Selon Zulkifili, demander réparation en vertu du Code pénal peut être difficile. De nombreux cas peuvent ne pas constituer légalement un crime en raison de la nécessité d’un certain degré de gravité et d’éléments spécifiques à remplir, ainsi que d’un niveau de preuve hors de tout doute raisonnable.

Le cas d’Esma est toujours en cours, mais le processus judiciaire a été meurtri. Elle n’a pas été autorisée à se faire accompagner au tribunal malgré sa demande et s’est sentie obligée de supplier son directeur d’université de témoigner en sa faveur.

« Elle avait peur de venir. Je ne sais pas pourquoi. Je suis celui qui a besoin d’aide. J’ai l’impression que personne n’a essayé de m’aider. J’ai dû tout faire par moi-même », a déclaré Esma.

Plus d’options légales

En plus de demander justice devant les tribunaux pénaux, depuis 2016, les victimes peuvent poursuivre leurs harceleurs sexuels devant les tribunaux civils pour obtenir une compensation monétaire. Mais tout le monde n’a pas les moyens de payer un avocat et le processus peut prendre des années.

Le nouveau projet de loi élargit les options juridiques pour les survivants en créant un tribunal spécial, tenu à huis clos, jugé par des experts en droit et en matière de harcèlement sexuel.

Il aurait le pouvoir d’ordonner une gamme de réparations en plus d’une compensation monétaire, comme des excuses ou des conseils, et devrait le faire dans les 60 jours. La norme de preuve requise est basée sur la prépondérance des probabilités – comme dans les affaires civiles – tandis que la conduite passée du harceleur sexuel ou les conversations que la survivante a eues au sujet de son expérience pourraient être présentées comme preuve.

Une affaire de harcèlement sexuel jugée comme un crime peut être portée devant le tribunal en même temps.

Le tribunal, cependant, n’autorise pas la représentation légale des parties, ce qui, selon les critiques, pourrait dissuader une survivante de porter plainte de peur d’affronter elle-même son harceleur.

Pourtant, un tel tribunal pourrait aider Jun*, 26 ans, qui se sent abandonnée par le système actuel.

Plus tôt cette année, alors que l’entreprise de Jun organisait un événement dans une salle de conférence, elle s’est rendue dans la petite salle de son attenante pour éteindre la télévision. Alors qu’elle se levait pour le faire, elle dit qu’un collègue masculin est venu derrière elle et s’est pressé contre elle, l’épinglant à un mur latéral alors qu’il cherchait apparemment quelque chose.

«Il a un gros ventre et je pouvais le sentir coller dans mon dos. Il m’a même dit à l’oreille qu’il voulait “m’écraser” », a-t-elle déclaré à Al Jazeera, en partie en mandarin.

De retour au travail quelques jours après les jours fériés, Jun a signalé l’incident à son manager, mais s’est sentie blâmée pour cela.

“Il a dit que c’était parce que je portais une jupe courte, que j’avais une personnalité facile à intimider. Il m’a demandé pourquoi je n’avais pas riposté », a-t-elle dit d’une voix tremblante. “J’ai lutté, mais à ce moment-là, je paniquais aussi. J’ai dû me calmer. »

Selon un Sondage 2020 sur 1 010 femmes malaisiennes, 62 % ont été victimes de harcèlement sexuel au travail.

Un amendement de 2011 à la loi sur l’emploi ordonne à un employeur recevant de telles plaintes de mener une enquête interne, mais la manière de procéder est laissée à l’appréciation de l’employeur. “Certaines organisations recherchent des membres indépendants pour former le panel”, a déclaré Zulkifili, “mais il n’y a pas une telle obligation.”

Plus tard, Jun a déposé une plainte officielle. Il n’y avait pas de caméras de surveillance dans la salle d’enregistrement, mais il y en avait une qui surveillait la zone principale. Cependant, les images ne l’ont pas aidée. L’enquête de l’entreprise a conclu qu’aucun harcèlement sexuel n’avait eu lieu. Jun dit que le positionnement de la caméra à l’extérieur de la salle d’enregistrement a rendu difficile de voir ce qui s’est réellement passé.

Elle dit qu’un autre collègue masculin dans la salle d’enregistrement a été témoin de l’incident, mais en a ri comme une blague et n’appuierait pas sa plainte. Elle dit aussi que son harceleur a dit à tout le monde que c’était elle qui l’avait séduit, et que l’enquête était injuste car son harceleur était ami avec le frère du patron de l’entreprise.

Finalement, Jun s’est sentie sous pression pour démissionner de son travail, mais a décidé de ne pas intenter d’action pour licenciement déguisé en vertu de la loi sur les relations industrielles, qui pourrait offrir une compensation monétaire. Elle craignait que cela n’affaiblisse son cas.

« Je ne veux pas d’argent. Je veux qu’il soit puni et je veux qu’il s’excuse sincèrement auprès de moi », a-t-elle déclaré.

“Crie et repousse-le”

Découragées de poursuivre les voies officielles, d’autres femmes ont fait part de leurs expériences à la presse et aux médias sociaux, mais ont également eu du mal à tenir les harceleurs sexuels responsables.

En 2020, l’étudiante universitaire “Soleil Ching” a tenu une conférence de presse pour dénoncer le professeur qui l’avait harcelée sexuellement, après avoir échoué à obtenir une résolution de son université ou de la police. Elle a également financé de l’argent pour le poursuivre en justice au civil.

Avril dernier, Aïn Husniza, alors étudiante de 17 ans, s’est rendue sur TikTok pour se plaindre d’un enseignant de son école qui avait plaisanté sur le viol devant sa classe. Elle n’a jamais nommé l’enseignant publiquement, mais il l’a quand même poursuivie pour diffamation. L’enseignante est maintenant défendue par des avocats nommés par le gouvernement dans sa contre-poursuite.

Plus récemment, Yihwen Chen, journaliste, a réalisé un court métrage méditatif, Le club des garçons, à propos de son expérience de harcèlement sexuel lors du tournage d’un long métrage documentaire – par un sujet indirect du documentaire – et de la façon dont elle ne s’est pas sentie soutenue par ses patrons lorsqu’elle l’a signalé. Elle s’est finalement sentie forcée de partir.

L'adolescente malaisienne Ain Husniza, qui a dénoncé son professeur pour avoir fait une blague sur le viol, s'adresse aux médias soutenus par son père et ses partisans devant un poste de police
Ain Husniza Saiful Nizam (centre en baskets roses) fait face à un partisan du gouvernement en diffamation après avoir critiqué un enseignant pour avoir fait une blague sur le viol. Elle ne l’a pas nommé [File: Arif Kartono/AFP]

Malgré quelques avancées, même le nouveau projet de loi est insuffisant, disent les militants.

Dans de récentes déclarations publiques, le Groupe d’action conjoint pour l’égalité des sexes – qui comprend l’Association des femmes juristes (AWL) et l’Organisation d’aide aux femmes (WAO) – a appelé à des amendements.

Les militants ont demandé que la définition du harcèlement sexuel soit élargie au-delà des interactions entre deux individus pour inclure les environnements hostiles qui permettent le harcèlement sexuel, et ont plaidé pour imposer aux organisations l’obligation de prévenir de tels incidents et de traiter avec soin les plaintes.

“Beaucoup de cas sont dus à la dynamique du pouvoir, et il peut y avoir beaucoup de retour de flamme sur les survivants”, a noté Abinaya Mohan, responsable des campagnes de WAO. “Ainsi, l’interdiction de victimisation supplémentaire est importante. Il doit y avoir un mécanisme de protection en place pour que les plaignants puissent s’exprimer librement.

Citant un Sondage YouGov 2019 sur 1 002 Malaisiens, Betty Yeoh de l’entreprise sociale de défense des droits des femmes ENGENDER Consultancy – qui a également aidé à rédiger le projet de loi – ajoute : « Le harcèlement sexuel touche 35 % des femmes et 17 % des hommes en Malaisie. Ce projet de loi n’est pas seulement pour les femmes, mais pour tous les citoyens de ce pays.

Jusqu’à ce que cela se produise, Jun, traumatisé à plusieurs reprises d’avoir été incrédule, a des conseils pour les femmes qui se retrouvent harcelées sexuellement.

« Criez et repoussez-le. Ensuite, vous aurez un meilleur cas en vertu de la loi.

*Les noms ont été changés pour protéger l’identité des survivants.

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