Nigeria’s fragile security architecture is collapsing

Plus tôt ce mois-ci, des attaques qui ont eu lieu à quelques minutes d’intervalle dans différentes parties du Nigeria, et l’incapacité apparente des forces de sécurité à y répondre efficacement et en temps opportun, ont révélé l’ampleur de la menace que l’anarchie et l’impunité représentent actuellement pour le pays et son peuple.

Tard le 5 juillet, des hommes lourdement armés à moto ont fait une descente dans le centre de détention à sécurité moyenne de Kuje à la périphérie d’Abuja et ont libéré plus de 900 détenus, dont plus de 60 membres de Boko Haram en détention. La province de l’État islamique d’Afrique de l’Ouest (ISWAP) – une émanation de Boko Haram désormais alliée au groupe ISIL (ISIS) – a revendiqué la responsabilité de l’attaque.

Quelques heures à peine avant l’incident de Kuje, un autre groupe d’hommes lourdement armés avait attaqué un convoi transportant une équipe de sécurité avancée pour le président Muhammadu Buhari dans son État natal de Katsina. Un porte-parole présidentiel a déclaré que le convoi transportant une équipe d’agents de sécurité, ainsi que des agents du protocole et des médias, était en route pour Daura, la ville natale de Buhari, pour se préparer à sa visite lorsque l’attaque a eu lieu. Selon la présidence, deux personnes du convoi ont été légèrement blessées avant que les hommes armés ne soient repoussés. Le même jour, des bandits à moto avaient également tendu une embuscade et abattu le sous-commissaire de police Aminu Umar Dayi dans une autre partie de Katsina, non loin de l’endroit où le convoi présidentiel avait été attaqué.

Les forces de sécurité nigérianes n’ont pas répondu efficacement aux trois attaques, prouvant une fois de plus qu’elles n’ont pas la capacité de se défendre correctement, sans parler des membres du public, contre les combattants armés.

Alors que certains des détenus qui se sont échappés du centre de détention de Kuje ont été repris des heures ou au moins des jours après l’attaque, beaucoup sont toujours en liberté – et ceux qui ont réussi à échapper aux forces de sécurité semblent inclure certains des plus combattants aguerris de Boko Haram et experts en bombes.

La réponse des autorités à l’attaque du convoi du président Buhari et à l’embuscade du commissaire adjoint Dayi et de son équipe à Katsina a été tout aussi incompétente. Ceux qui ont attaqué le convoi présidentiel, comme ceux qui ont tué le commissaire adjoint, n’ont pas été capturés mais simplement « repoussés », ce qui signifie qu’ils se sont enfuis avec ce qu’ils ont fait et sont toujours libres d’organiser d’autres attaques meurtrières. Selon des informations, les mêmes bandits qui ont attaqué le convoi de Buhari ont déjà attaqué un village voisin depuis.

Tout cela expose l’état actuel du Nigéria : un pays où des membres de groupes armés font des descentes dans des prisons, attaquent des convois présidentiels et assassinent brutalement des agents de sécurité avec facilité et impunité.

En effet, le raid de la prison de Kuje n’était que le dernier épisode de l’escalade des attaques contre les prisons à travers le pays. Rien qu’en 2021, plus de 5 000 détenus se sont évadés grâce à de tels incidents. Et “bandits” – l’expression fourre-tout pour les gangs criminels organisant de fréquents épisodes d’enlèvements, de mutilations, de violences sexuelles et de meurtres de citoyens – ont organisé des attaques sanglantes contre des communautés rurales sans beaucoup de recul significatif de la part des forces de sécurité depuis au moins une décennie dans les régions du nord du pays.

Alors que les attentats du 5 juillet ont représenté à bien des égards une continuation des tendances existantes, ils ont également marqué un sombre tournant dans la lutte du Nigeria contre les groupes armés.

Pour l’ISWAP, l’attaque contre la prison de Kuje a été un succès spectaculaire, non seulement parce qu’elle a aidé à libérer plusieurs membres éminents du groupe, mais aussi parce qu’elle a démontré que le groupe est maintenant suffisamment confiant pour organiser un assaut majeur contre une prison soi-disant hautement protégée. dans la capitale. Une grande partie des succès du groupe avant cette année se limitaient au nord-est, mais ces derniers mois, il a dépassé sa zone d’influence traditionnelle à Borno, laissé des empreintes sur Taraba et poussé vers l’ouest, prenant pied au Niger, à Kogi et même au Fédéral. Territoire de la capitale (FCT). Après l’évasion de Kuje, il a organisé plusieurs autres attaques contre des communautés autour d’Abuja. Maintenant, il n’y a aucun débat sur le fait que même les institutions étatiques les plus importantes et les mieux gardées de la capitale du Nigeria sont confrontées à une menace très réelle de l’ISWAP.

Les attaques contre le convoi de Buhari et le sous-commissaire dans l’État de Katsina, quant à elles, ont clairement montré que les forces de sécurité nigérianes ne sont plus en mesure de se protéger – sans parler des civils – contre les bandits dans certaines régions du pays.

À l’indépendance, le Nigéria a hérité d’une architecture de sécurité profondément défectueuse des Britanniques, qui visait à protéger uniquement les élites politiques et économiques des centres urbains et à laisser le reste de la population se débrouiller pratiquement tout seul.

Les gouvernements successifs, en particulier pendant la dictature militaire entre 1966 et 1999, n’ont pas réussi à réformer cette infrastructure défaillante, ce qui a entraîné une détérioration de la situation sécuritaire dans les périphéries. Ces dernières années, le ralentissement économique du pays a contraint les forces de sécurité à réduire davantage la portée de leurs opérations et à consacrer toutes les ressources dont elles disposaient à la protection du régime et de ses plus hauts responsables. Il en est résulté que même les membres des forces de sécurité eux-mêmes sont devenus trop vulnérables aux attaques des « bandits » et des groupes armés, et peut-être plus important encore, de larges pans de Nigérians, en particulier dans les centres urbains, ont commencé à perdre toute confiance qu’ils avaient dans les forces de sécurité de leur pays. .

L’effondrement apparent de l’architecture de sécurité fragile et défectueuse du Nigeria peut avoir des conséquences immédiates et mortelles pour le public au-delà de l’enhardissement des bandits et des groupes armés. À savoir, les forces de sécurité peuvent se retourner contre des civils innocents pour protéger leur dignité et tenter de regagner un certain respect.

Avant même les échecs du 5 juillet, nous avons été témoins de quelques exemples de ce comportement dangereux. Fin juin, par exemple, les soldats qui ont été envoyés à Yakurr dans l’État de Cross River pour rétablir la paix après un conflit communautaire auraient tourné leurs armes contre la population civile après qu’un de leurs collègues ait été tué au combat. Les médias locaux ont rapporté que les soldats tiraient sur tout ce qui bougeait, tuaient au moins 10 personnes et incendiaient plusieurs maisons. Plusieurs autres incidents similaires ont été signalés ces dernières années.

Après leurs échecs du 5 juillet, les forces de sécurité nigérianes se sentent probablement plus incompétentes et menacées que jamais. Cela pourrait facilement conduire à de nombreuses autres tragédies où des membres des forces de sécurité sous-financés, sous-préparés et frustrés retournent leurs armes contre ceux qu’ils devraient protéger et punissent collectivement les communautés afin de regagner le respect, le pouvoir et le contrôle.

Si le Nigéria veut assurer la sécurité de tous ses citoyens et contrer efficacement la menace posée par les bandits et les groupes armés, le gouvernement doit cesser de minimiser les échecs des forces de sécurité et concentrer ses efforts sur la réparation – et peut-être la refonte complète – du pays. architecture de sécurité défaillante.

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l’auteur et ne reflètent pas nécessairement la position éditoriale d’Al Jazeera.

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