North Ireland peacemaker David Trimble dies at 77

David Trimble, le dirigeant nord-irlandais dont l’art de gouverner a contribué à mettre fin à des décennies de conflit sur le territoire du Royaume-Uni et lui a valu le prix Nobel de la paix, est décédé à l’âge de 77 ans.

Trimble est décédé paisiblement des suites d’une courte maladie, a annoncé lundi sa famille.

Trimble et le nationaliste irlandais John Hume ont reçu conjointement le prix Nobel en 1998 pour leur rôle dans l’élaboration de l’accord du Vendredi Saint, qui a contribué à mettre fin à la violence entre les nationalistes catholiques cherchant l’unité irlandaise et les protestants pro-britanniques qui voulaient rester au Royaume-Uni. Environ 3 600 personnes sont mortes au cours des quelque 30 années de conflit sur le territoire.

“À maintes reprises au cours des négociations, il a fait des choix difficiles plutôt que politiquement opportuns parce qu’il croyait que les générations futures méritaient de grandir à l’abri de la violence et de la haine”, a déclaré l’ancien président américain Bill Clinton dans un communiqué, décrivant Trimble comme un leader courageux. , vision et principe.

Les hommages ont afflué de politiciens irlandais et britanniques.

Le Premier ministre irlandais Micheál Martin a déclaré que le respect de Trimble dans son discours du prix Nobel pour les “politiciens du possible” résumait les réalisations de l’Irlandais du Nord au cours de nombreuses décennies, souvent dans des circonstances difficiles qui ont abouti au “rôle crucial et courageux” qu’il a joué dans les négociations de paix. .

Le Premier ministre britannique Boris Johnson a décrit Trimble comme un “géant de la politique britannique et internationale”.

“Immense contribution”

Avocat qui a préféré le milieu universitaire à la salle d’audience, la première incursion de Trimble dans la politique nord-irlandaise a eu lieu en 1974 en tant qu’homme politique intransigeant qui a contribué à faire échouer les tentatives antérieures de partage du pouvoir.

Il a rejoint le grand parti unioniste d’Ulster à la fin des années 1970 et a finalement entraîné son parti contre son gré dans les pourparlers, ce qui a conduit à la signature de l’accord du Vendredi Saint. De nombreux protestants le considéraient comme un traître pour cela.

Michelle O’Neill du Sinn Fein, en passe d’être la prochaine première ministre d’Irlande du Nord après que son parti nationaliste ait remporté un victoire historique lors des élections à l’Assemblée en mai, a salué la “contribution très significative de Trimble au processus de paix”.

“Son courage pour aider à la réalisation de l’accord du Vendredi saint laisse un héritage d’un quart de siècle dont lui et sa famille devraient être fiers à juste titre”, a-t-elle ajouté.

La mort de Trimble survient à un moment de tensions renouvelées en Irlande du Nord avec la force pro-britannique désormais dominante, le Democratic Unionist Party (DUP), refusant de servir sous O’Neill jusqu’à ce que Londres déchire un pacte commercial post-Brexit avec l’Union européenne.

Le gouvernement britannique fait adopter une législation pour réécrire unilatéralement le soi-disant protocole d’Irlande du Nord, déclenchant action en justice par l’UE.

Mais le DUP a toujours refusé d’entrer dans le gouvernement de partage du pouvoir avec le Sinn Fein.

L’UUP s’oppose également au protocole. Mais lors de sa dernière apparition publique fin juin, Trimble a déclaré que la pierre angulaire de la paix restait en place.

“Les gens ne jettent pas le [Good Friday] accord en morceaux, leurs plaintes sont toujours basées sur l’existence de l’accord », a déclaré Trimble lors du dévoilement d’un portrait de lui. “Ils ne disent pas” jetez-le “, c’est donc la chose à garder à l’esprit.”

Dans le cadre du processus établi par l’accord du Vendredi saint, Trimble est devenu le premier dirigeant de l’UUP en 30 ans à rencontrer le premier ministre irlandais à Dublin, en Irlande, et a été le premier dirigeant unioniste depuis la partition de l’Irlande à négocier avec le Sinn Fein, qui était l’aile politique. de l’Armée républicaine irlandaise (IRA) paramilitaire.

Le chef du Sinn Fein à l’époque, Gerry Adams, a reconnu les défis auxquels Trimble était confronté pour persuader son propre camp.

“La contribution de David à l’Accord du Vendredi Saint et au quart de siècle de paix relative qui a suivi ne peut être sous-estimée”, a-t-il déclaré.

David Trimble, vu ici (de gauche à droite) avec le président américain Bill Clinton, l’ancien vice-premier ministre d’Irlande du Nord Seamus Mallon et l’ancien premier ministre britannique Tony Blair, est devenu le premier ministre d’Irlande du Nord après avoir aidé à mettre fin à des décennies de conflit sur le territoire. [File: Hugo Philpott/AFP]

Suite à l’accord de 1998, Trimble a été premier ministre d’Irlande du Nord. Perdant son siège au parlement en 2005 et démissionnant de son poste de chef de l’UUP, il a ensuite accédé à la pairie à vie à la Chambre des lords britannique où il a siégé jusqu’à sa mort.

Le ministre irlandais des Affaires étrangères, Simon Coveney, a déclaré que ceux qui ont suivi Trimble ont désormais la responsabilité partagée de continuer à bâtir sur la société meilleure qu’il a contribué à créer.

“Sa contribution a été immense, inoubliable et franchement irremplaçable”, a déclaré l’ancien Premier ministre britannique Tony Blair, qui a aidé à négocier l’accord de paix aux côtés de Clinton.

“Nous avons perdu aujourd’hui quelqu’un qui sera pleuré par des amis et des ennemis.”

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