North Korea reports no new ‘fever’ cases for first time since May

La Corée du Nord n’a signalé aucun nouveau cas de «fièvre» pour la première fois depuis la mi-mai, lorsqu’elle a brusquement annoncé sa première épidémie nationale de COVID-19 et a imposé des mesures strictes pour freiner la propagation du virus.

Le centre anti-épidémique d’urgence de l’État du Nord a déclaré qu’il n’avait trouvé aucun patient atteint de fièvre au cours des dernières 24 heures, ont rapporté samedi les médias d’État.

Il a indiqué que le nombre total de cas était d’environ 4,8 millions et qu’environ 99,99% des patients s’étaient complètement rétablis. Quelque 74 personnes sont mortes du virus, selon les chiffres officiels, ce qui ferait du taux de mortalité du Nord – à 0,0016 % – le plus bas au monde.

Shin Young-jeon, professeur à la faculté de médecine de l’Université de Hanyang à Séoul, a déclaré qu’un nombre aussi faible de décès était presque “impossible” à atteindre.

«Cela pourrait résulter d’une combinaison d’un manque de capacité de test, de problèmes de comptage étant donné que les personnes âgées ont plus de chances de mourir du COVID-19 principalement à domicile, et de raisons politiques pour lesquelles les dirigeants ne veulent pas rendre public un nombre massif de morts », écrit-il dans une analyse publiée vendredi.

Les experts en maladies infectieuses ont mis en doute les mises à jour officielles sur l’épidémie de Corée du Nord depuis le début, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) ayant déclaré le mois dernier qu’elle pensait que la situation empirait, et non s’améliorait, en l’absence de données indépendantes.

Beaucoup craignaient également qu’une épidémie dans le pays isolé de 26 millions d’habitants n’ait Conséquences dévastatrices car peu de personnes étaient vaccinées, beaucoup étaient sous-alimentées et le système de santé était dans un état délabré.

“Le pouvoir organisationnel et l’unité propres à la société (de Corée du Nord) se manifestent pleinement dans la lutte pour faire avancer la victoire dans la campagne anti-épidémique d’urgence en exécutant pleinement les politiques anti-épidémiques du parti et de l’État”, a déclaré le a déclaré samedi l’agence de presse centrale coréenne officielle.

Célébrations de masse

Plus tôt ce mois-ci, Pyongyang a déclaré qu’il était sur la bonne voie pour “enfin désamorcer” l’épidémie alors même que ses voisins ont connu une résurgence des cas provoqués par les sous-variantes d’Omicron.

Le nombre quotidien de cas a fortement chuté ces derniers jours avec trois cas signalés vendredi et 11 jeudi contre un pic d’environ 400 000 par jour en mai. Le pays n’a identifié qu’une fraction des patients comme cas confirmés de COVID-19 en raison d’un manque de kits de test.

Signe d’un ralentissement de l’épidémie, la Corée du Nord a organisé la semaine dernière d’énormes événements publics dans la capitale, Pyongyang, où des milliers d’anciens combattants âgés de la guerre de Corée et d’autres se sont rassemblés de tout le pays pour célébrer le 69e anniversaire de la fin de la guerre de Corée. Les photos partagées sur les médias d’État ont montré que peu de personnes portaient des masques.

Shin Young-jeon, professeur de médecine préventive à l’Université Hanyang de Séoul, dit que la Corée du Nord sait que zéro cas ne signifie pas qu’il n’y a pas de COVID-19 en raison de la prévalence de cas asymptomatiques, donc n’annoncera probablement pas qu’elle a officiellement surmonté la pandémie bientôt.

“Les médias d’État de la Corée du Nord ont déjà utilisé des expressions comme s’ils gagnaient leur combat anti-virus. La seule autre expression qu’ils peuvent utiliser maintenant est de déclarer que le coronavirus a été complètement éliminé de son territoire », a déclaré Shin. “Mais si de nouveaux cas réapparaissent, la Corée du Nord perdrait la face.”

Compte tenu de la longue frontière poreuse du pays avec la Chine, principal allié de la Corée du Nord, il sera probablement également difficile d’annoncer la victoire sur la pandémie tant que la Chine ne le fera pas, a déclaré Lee Yo Han, professeur à l’École supérieure de santé publique de l’Université Ajou dans le Sud. Corée.

La frontière entre la Corée du Nord et la Chine est en grande partie fermée depuis plus de deux ans et demi, à l’exception de quelques mois lorsqu’elle a rouvert plus tôt cette année, et on ne sait toujours pas si elle rouvrira.

Kim Jong Un a été photographié sans masque alors qu’il rencontrait des vétérans de la guerre lors de célébrations de masse plus tôt cette semaine [KCNA via Reuters]

La Chine est actuellement aux prises avec un certain nombre de Épidémies de COVID-19 dans diverses villes du pays, mais reste attaché à sa stratégie zéro-COVID consistant à éradiquer le virus partout où il apparaît.

« Étant donné que les médias d’État ont également parlé de variantes, il reste à voir si ou quand elles assoupliront les règles sur les virus et lèveront le verrouillage des frontières », a déclaré un responsable du ministère sud-coréen de l’unification, qui gère les relations transfrontalières.

KCNA a déclaré qu’une force de traitement mobile rapide restait en état d’alerte élevée et que des efforts étaient déployés pour “détecter et éradiquer l’épidémie” jusqu’à ce que le dernier patient soit complètement rétabli.

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