Outrage as another Kashmiri journalist stopped from flying abroad

Un autre journaliste cachemirien a été empêché par les autorités indiennes de voler à l’étranger alors que l’indignation grandit à propos d’un poursuite de la répression sur la liberté de la presse au Cachemire sous administration indienne et ses habitants.

Le journaliste indépendant Aakash Hassan, 25 ans, était en route pour le Sri Lanka pour une mission de reportage la semaine dernière lorsque les agents de l’immigration de l’aéroport de New Delhi lui ont interdit de monter à bord du vol, faisant de lui le quatrième journaliste cachemirien en environ un an à faire face à l’action.

“J’ai obtenu ma carte d’embarquement et quand j’étais à l’immigration, on m’a dit d’attendre à côté”, a déclaré Hassan à Al Jazeera.

« Ensuite, j’ai été emmené dans une pièce et interrogé par deux personnes qui ne se sont pas identifiées. Ils m’ont demandé quel genre de journalisme je faisais. Ils ont posé des questions sur mon parcours », a-t-il déclaré.

Hassan a déclaré que l’interrogatoire s’était poursuivi pendant cinq heures.

“Mon passeport et ma carte d’embarquement ont été estampillés avec” Arrêté sans préjudice “et mes bagages ont été déchargés”, a déclaré Hassan, qui a également partagé des photos de l’estampillage sur Twitter.

Les responsables de l’immigration, a déclaré Hassan, n’ont fourni aucune justification pour expliquer pourquoi il a été arrêté.

“Ils ont dit qu’il y avait une circulaire de surveillance émise à mon nom, mais ils ont nié avoir révélé quelle agence l’avait émise”, a-t-il déclaré.

Une circulaire de surveillance est émise par les forces de l’ordre indiennes pour empêcher un individu – en fuite ou recherché – de quitter le pays. Il est principalement utilisé aux points de contrôle de l’immigration dans les aéroports internationaux.

Le Kashmir Press Club à Srinagar a été scellé par les autorités indiennes plus tôt cette année [File: Dar Yasin/AP]

“Ciblé pour notre travail”

Hassan a déclaré qu’il n’y avait pas de poursuites pénales contre lui.

« Le pire, c’est que je ne sais pas à qui m’adresser. Cela va me coûter cher mentalement. Nous sommes ciblés pour notre travail », a-t-il déclaré à Al Jazeera.

“Cela va mettre en péril mon avenir.”

Les journalistes du Cachemire disent que publier des circulaires de surveillance contre eux et les empêcher de voyager à l’étranger est une nouvelle tendance.

Le mois dernier, la photojournaliste cachemirienne lauréate du prix Pulitzer Sanna Irshad Mattoo était empêché de voler à Paris pour une exposition de photos.

“J’ai été choquée et j’ai eu le cœur brisé”, a ensuite déclaré la jeune femme de 28 ans à Al Jazeera, ajoutant qu’elle, comme Hassan, n’avait pas de poursuites pénales contre elle.

Mattoo, collaborateur de l’agence de presse Reuters, faisait partie d’une équipe de quatre photojournalistes qui a remporté le Pulitzer l’année dernière pour sa couverture de la crise du COVID-19 en Inde.

L’année dernière, deux autres journalistes cachemiriens – Zahid Rafiq et Ruwa Shah – se sont vu interdire de voler à l’étranger.

En 2019, le journaliste indépendant Gowhar Geelani a été arrêté à l’aéroport de New Delhi alors qu’il se rendait en Allemagne pour travailler.

Il y a eu des exemples similaires en dehors du Cachemire également.

En avril de cette année, Aakar Patel, ancien responsable d’Amnesty International en Inde, a déclaré qu’il était arrêté de voler aux États-Unis en raison d’une plainte pénale déposée contre l’organisme de défense des droits. Les autorités ont déclaré que Patel faisait l’objet d’une “circulaire de surveillance” émise par le Bureau central d’enquête de l’Inde.

Quelques jours avant cela, un éminent journaliste indien Rana Ayyoub a également été empêchée d’embarquer sur un vol à destination de Londres où elle devait prendre la parole lors d’une conférence de presse. Elle a été autorisée à voler cinq jours plus tard après avoir approché un tribunal.

Certains Cachemiris affirment que leurs passeports n’étaient pas renouvelés par les autorités indiennes.

“Le processus de vérification des passeports est en attente depuis plus de six mois”, a déclaré à Al Jazeera un journaliste cachemirien de 30 ans qui n’a pas voulu être identifié.

“Schéma systématique de harcèlement”

Des universitaires et des journalistes du Cachemire qui étudient ou travaillent à l’étranger disent qu’ils craignent de se rendre chez eux au risque de se voir interdire de rentrer.

“Ils [authorities] ont utilisé toutes sortes de moyens pour harceler les journalistes, les interroger, harceler les familles, les arrêter et maintenant les empêcher de sortir de l’Inde est un nouveau défi », a déclaré à Al Jazeera le journaliste cachemiri Ahmad qui ne voulait pas être identifié par son prénom.

“Avec chaque jour, faire du journalisme au Cachemire devient impossible… Le journalisme au Cachemire est presque mort”, a-t-il ajouté.

Al Jazeera a contacté plusieurs responsables gouvernementaux du Cachemire pour obtenir leurs commentaires sur la question. Un responsable, s’exprimant sous le couvert de l’anonymat, a justifié les restrictions imposées aux journalistes cachemiris.

“Ce [the lookout circular] est émis uniquement contre les individus qui colportent un récit insidieux soutenu contre le [Indian] Etat. Ils [journalists] font partie de « l’écosystème terroriste » et l’État est dans son droit d’émettre des circulaires de surveillance contre ces personnes », a-t-il déclaré.

Après que le gouvernement nationaliste hindou de l’Inde a privé le Cachemire de son autonomie limitée en 2019, la région contestée a connu une série de répressions contre les journalistes et les médias.

En janvier de cette année, le Club de presse du Cachemire – le plus grand organe médiatique indépendant de la région – a été dissous par le gouvernement. Les journalistes cachemiris se plaignent d’être régulièrement convoqués dans les postes de police et interrogés sur leur travail.

Le journaliste Aasif Sultan menotté alors qu'il se rendait en garde à vue
Le journaliste cachemirien Aasif Sultan est en prison depuis près de quatre ans [File: Saqib Majeed/SOPA Images/LightRocket via Getty Images]

Certains journalistes ont été réservé en vertu de lois strictesy compris la loi sur la prévention des activités illégales (UAPA) et la Loi sur la sécurité publique (PSA), qui autorisent la détention prolongée d’une personne sans jugement.

L’Inde est classée 150e dans l’Indice mondial de la liberté de la presse 2022, contre 142 l’année précédente et actuellement en dessous de Hong Kong et de la Turquie.

« Les interdictions de voyager font partie d’un schéma systématique de harcèlement contre les journalistes du Cachemire, qui sont de plus en plus confrontés à des arrestations arbitraires, des poursuites judiciaires frivoles, des menaces, des agressions physiques et des raids depuis août 2019 », a tweeté le Comité pour la protection des journalistes (CPJ), organisme de surveillance des médias. le mois dernier.

Se référant au cas d’Hassan, le CPJ a déclaré : « Les gouvernements étrangers doivent traiter les restrictions de voyage arbitraires imposées aux journalistes cachemiris comme de graves violations des droits de l’homme dans tout dialogue avec les autorités indiennes.

Meenakshi Ganguly, directrice de Human Rights Watch pour l’Asie du Sud, a déclaré à Al Jazeera que les “restrictions arbitraires” imposées aux journalistes cachemiriens voyageant à l’étranger étaient “extrêmement préoccupantes” et violaient leurs moyens de subsistance et leur liberté de mouvement.

Geeta Seshu, co-fondatrice du Free Speech Collective, une organisation indépendante qui défend la liberté de la presse en Inde, a déclaré que “la poursuite du harcèlement et de l’intimidation” des journalistes cachemiris en les empêchant de voler à l’étranger “sent de la discrimination”.

“Il est également inquiétant car il cherche à envoyer un message aux journalistes indépendants selon lequel leur droit au libre accès et à la mobilité incombe à leur obéissance et à leur acquiescement au pouvoir en place”, a-t-elle déclaré à Al Jazeera.

« C’est antidémocratique et viole leur droit fondamental à la liberté d’expression. Tant de journalistes indiens se sont rendus dans divers points chauds, y compris au Sri Lanka, sans être arrêtés ni freinés de quelque manière que ce soit. »

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