Pacific islands demand climate action as China, US woo region

Les nations insulaires du Pacifique, courtisées par la Chine et les États-Unis, ont averti les superpuissances, disant aux deux plus grands émetteurs de carbone du monde de prendre davantage de mesures contre le changement climatique tout en promettant l’unité face à une concurrence géopolitique croissante.

Lors d’un sommet de quatre jours du Forum des îles du Pacifique (PIF), réuni à Suva, la capitale des Fidji, les dirigeants se sont hérissés d’une tentative chinoise de scinder certaines nations en un accord de commerce et de sécurité, tandis que Washington s’est engagé à davantage d’engagement financier et diplomatique.

Les zones économiques exclusives des 17 membres du forum s’étendent sur 30 millions de kilomètres carrés (11,6 millions de miles carrés) d’océan – fournissant la moitié du thon mondial, le poisson le plus consommé. Les nations ressentent également certains des effets les plus graves du changement climatique alors que la montée des mers inonde les zones plus basses.

Lors du sommet du PIF qui s’est terminé jeudi, les dirigeants ont adopté le langage que plusieurs membres ont utilisé pour déclarer une urgence climatique, affirmant que cela était soutenu non seulement par la science mais aussi par la vie quotidienne des gens dans le Pacifique.

Un communiqué, qui n’a pas encore été publié, montre que les nations se concentrent sur la prochaine conférence des Nations Unies sur le climat, la COP27. Ils feront pression pour que le financement climatique soit doublé des grands émetteurs vers les pays en développement d’ici deux ans, de l’argent qui, selon eux, est nécessaire pour s’adapter à la montée du niveau de la mer et à l’aggravation des tempêtes.

Le communiqué, vu par l’agence de presse Reuters, appelle également à des progrès significatifs lors de la COP27 sur le financement des “pertes et dommages” subis par les sociétés vulnérables qui ne peuvent pas s’adapter et devront relocaliser les communautés – une bataille perdue lors des pourparlers mondiaux sur le climat de l’année dernière.

“Ce qui compte le plus pour nous, c’est que nous obtenions des engagements audacieux de la part de tous les pays lors de la COP27 pour éliminer progressivement le charbon et les autres combustibles fossiles et accroître le financement des nations les plus vulnérables et faire avancer des causes telles que les” pertes et dommages “qui comptent beaucoup pour les plus vulnérables. risques pour les communautés insulaires », a déclaré le président des Fidji, Frank Bainimarama, aux journalistes.

“Nous ne pouvons tout simplement pas nous contenter de moins que la survie de chaque pays insulaire du Pacifique”, a déclaré Bainimarama, président du forum.

Le président fidjien Frank Bainimarama a appelé à des engagements audacieux pour éliminer progressivement le charbon et les autres combustibles fossiles [File: Kirsty Needham/Reuters]

Le ministre des Affaires étrangères de Tuvalu, Simon Kofe, qui a littéralement fait des vagues lors de la dernière conférence mondiale sur le climat en se tenant jusqu’aux genoux dans l’eau de mer pour montrer à quoi son pays est confronté, a déclaré à Reuters : “Il existe une technologie disponible pour protéger les îles et élever les îles et c’est ce que nous cherchons. C’est très coûteux. »

Alors que le sommet du Pacifique se terminait, les stocks de charbon australiens ont grimpé en flèche sur les attentes que la Chine pourrait reprendre les importations après qu’un conflit politique de deux ans a interrompu les expéditions de charbon vers le plus grand brûleur de charbon du monde en provenance de son deuxième plus grand exportateur.

Contrairement à la tendance haussière du marché, les dirigeants du siège au toit de chaume du forum ont discuté de la manière de gérer le statut d’État des personnes dont la nation a sombré dans la montée des mers, ou des droits sur les zones de pêche définies par leur distance par rapport à une masse continentale qui pourrait disparaître.

Le communiqué cite un besoin urgent d’assistance sur la vulnérabilité de la dette et la hausse du coût de la nourriture dans le contexte de la pandémie et de l’invasion de l’Ukraine par la Russie.

Dans une allocution vidéo au forum, la vice-présidente américaine Kamala Harris s’est engagée à tripler le financement des îles du Pacifique sur une décennie dans le cadre d’un traité de pêche et à ouvrir davantage d’ambassades.

Les dirigeants du Pacifique se sont parfois montrés irrités par l’attention mondiale portée sur le concours entre Washington et Pékin sur leur région.

L’Australie, dans le ton, a moins parlé de sécurité et s’est engagée à soutenir davantage le programme de ses voisins sur le changement climatique, bien que les annonces de surveillance maritime pour protéger la pêche durable aient fait allusion à son inquiétude fondamentale.

“Il est plus difficile pour les pays responsables de la majeure partie de la pêche illégale que d’affirmer qu’ils vont aider la région à mettre fin à la pêche illégale”, a déclaré le ministre australien du Pacifique, Pat Conroy, dans une interview, faisant référence à la Chine.

Liens économiques avec la Chine

Les responsables australiens disent en privé qu’ils ne veulent pas de choix de sécurité dans la région motivés par des liens économiques avec la Chine, et bien que les îles du Pacifique soient des acteurs sophistiqués, elles ont besoin d’un soutien financier car beaucoup ont des dettes historiques envers Pékin.

Les Fidji, par exemple, n’ont contracté aucun prêt auprès de la Chine depuis 2012, mais continuent d’assurer le service des prêts bancaires d’import-export pour des projets d’infrastructure chinois qui coûteront au gouvernement 40 millions de dollars fidjiens (18 millions de dollars) cette année, selon les documents budgétaires.

L’analyste de l’Australian Strategic Policy Institute, Michael Shoebridge, a déclaré que Pékin avait un bilan de “régionalisme éclaté”, établissant un parallèle entre sa récente diplomatie dans le Pacifique et une plate-forme qu’il a créée il y a dix ans pour s’engager avec les pays européens et contourner l’Union européenne.

Certains dirigeants ont déclaré lors d’entretiens que la Chine offrait des opportunités économiques que les petites économies insulaires ne pouvaient ignorer, bien qu’ils aient accepté de travailler via le forum pour rester unis dans leur réponse à la concurrence des grandes puissances, en particulier en matière de sécurité, après avoir été inquiets que Pékin ait conclu un accord de sécurité en Avril avec les îles Salomon.

Le secrétaire général du forum a ouvertement critiqué la tentative de la Chine de faire signer en mai environ la moitié des membres du forum à un accord sur le commerce et la sécurité qui exclurait les membres ayant des liens avec Taïwan et exclurait l’Australie et la Nouvelle-Zélande. Les dirigeants présents au sommet ont déclaré qu’il avait été précipité sans consultation.

L’ambassade de Chine aux Fidji a répondu samedi sur Twitter, affirmant que Pékin avait préparé et présenté le document final aux îles du Pacifique un mois avant une réunion des ministres des Affaires étrangères. Pékin a créé une nouvelle plate-forme de coopération avec les pays insulaires du Pacifique par le biais d’une réunion annuelle avec son ministre des Affaires étrangères, a-t-il déclaré.

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