Palestinian Authority arrest campaign ‘one of the worst in years’

Ramallah, Cisjordanie occupée – L’Autorité palestinienne (AP) mène l’une des plus importantes campagnes d’arrestations politiques depuis des années contre des Palestiniens en Cisjordanie occupée par Israël, avec au moins 94 personnes arrêtées au cours des deux derniers mois.

Parmi les personnes arrêtées figurent des étudiants universitaires et des journalistes, dont au moins 20 sont toujours en détention, selon le groupe Lawyers for Justice basé à Ramallah. Aucun n’a été inculpé d’infractions et la plupart ont été libérés après 10 jours de prison.

“Il s’agit de l’une des campagnes les plus importantes depuis au moins 2012”, a déclaré à Al Jazeera Muhannad Karajeh, le chef de Lawyers for Justice, ajoutant qu’un “nombre important de détenus ont signalé des mauvais traitements et des tortures en détention”.

Karajeh a déclaré que la majorité des personnes arrêtées étaient des militants du Hamas ou du Jihad islamique palestinien (JIP) ainsi que, dans une moindre mesure, des personnes affiliées au parti au pouvoir de l’AP, le Fatah, et au Front palestinien de gauche pour la libération de la Palestine (FPLP). .

“Nous recevons de nouveaux cas chaque jour”, a déclaré Karajeh, dont le cabinet représente les détenus politiques.

L’avocat a également noté qu’une grande partie des personnes arrêtées ont été emprisonnées dans des prisons israéliennes dans le passé, ce qui rend leur détention par l’AP plus controversée pour les Palestiniens.

« La majorité ont été interrogés sur leur militantisme politique, par exemple sur leur participation aux élections – que ce soit en tant que candidats ou en tant que partisans de certaines listes – et d’autres, comme les étudiants, sur leurs activités syndicales étudiantes », a déclaré Karajeh.

L’AP et ses forces de sécurité sont fréquemment critiquées par des groupes de défense des droits pour ce qu’ils appellent “l’arrestation et la torture systématiques” des dissidents, y compris des étudiants, journalistes et militants politiques.

Dans une soumission conjointe aux Nations Unies par Lawyers for Justice et Human Rights Watch au début du mois, les groupes ont déclaré que ces pratiques “constituent une politique gouvernementale” et sont utilisées “pour punir et intimider les critiques et les opposants, y compris ceux détenus pour des publications sur les réseaux sociaux, critiques le journalisme ou l’appartenance à un mouvement politique rival ou à des groupes d’étudiants ».

Talal Dweikat, porte-parole des services de sécurité palestiniens, a reconnu que l’AP avait récemment mené une campagne d’arrestations et l’a justifiée comme nécessaire.

« Il y a des consignes fortes du président Abou Mazen [Mahmoud Abbas] au niveau de la sécurité, pour tous les services de sécurité dans leurs différentes branches, sur l’importance d’exercer toute la pression possible pour faire face à toutes les manifestations de chaos et de désordre dans la rue palestinienne », a-t-il déclaré à Al Jazeera.

Dweikat a ajouté que les services de sécurité ont l’intention de poursuivre leur travail, dont “l’objectif principal est d’assurer la sécurité et la sûreté de chaque citoyen palestinien”.

Torture en détention

Le cas d’un détenu actuel, Ahmad Hreish, a fait la une des journaux après qu’il eut signalé qu’il avait été torturé en détention.

Le jeune homme de 28 ans a été détenu dans une cellule d’isolement pendant plus de 50 jours dans la prison de Jéricho, surnommée localement “l’abattoir” – connue pour être le lieu où les détenus politiques sont envoyés et torturés.

Il n’a encore été inculpé d’aucune infraction.

Sa sœur, Asmaa, était présente à l’audience du tribunal de première instance de Jéricho pour Hreish le 13 juin.

Elle a dit que son frère semblait extrêmement fatigué et a fondu en larmes lorsqu’il a parlé de la torture à laquelle il a été exposé, notamment du shabeh (strappado) et des coups avec des bâtons et des cordes en caoutchouc. Al Jazeera a également reçu une transcription de l’audience du tribunal.

Hreish, qui avait déjà été emprisonné par Israël, a déclaré à plusieurs reprises au tribunal qu’il n’avait pas été interrogé, bien que sa détention ait été prolongée à plusieurs reprises.

“Il y a quelque chose que vous ne pouvez pas comprendre, que votre compatriote emprisonne un compatriote, et pas seulement cela, qu’ils le torturent”, a déclaré Asmaa, 29 ans, à Al Jazeera.

“Il est difficile d’expliquer la douleur que nous traversons”, a-t-elle poursuivi, ajoutant que cela avait été particulièrement stressant pour sa femme, qui approche du terme de sa grossesse.

Division interne

Karajeh a déclaré qu’il pensait que cette dernière campagne d’arrestations était “essentiellement un message envoyé par le pouvoir de l’emprise sécuritaire dont jouit l’AP, contre ses ennemis”.

L’AP a membres et sympathisants longtemps persécutés de son principal groupe politique rival, le Hamas, qui est le dirigeant de facto de la bande de Gaza assiégée depuis 2007, date à laquelle il a battu le Fatah aux élections législatives. Le Fatah a été chassé de la bande alors qu’il tentait une prise de contrôle préventive, ce qui a entraîné plusieurs semaines de violents combats.

Depuis lors, les deux partis gouvernent respectivement la bande de Gaza occupée et la Cisjordanie, les divisions internes affectant profondément la politique palestinienne.

En juin, le Hamas, qui a également été accusé d’arrêter et de torturer des critiques, a déclaré dans un communiqué qu’il “condamne fermement les arrestations politiques effectuées par les services de sécurité de l’Autorité palestinienne”, qui, a-t-il déclaré, “servent les intérêts de l’Autorité palestinienne”. [Israeli] l’occupation et ne contribue pas à l’unité du front national ».

Un certain nombre de groupes d’étudiants affiliés au Hamas ont récemment publié des condamnations similaires du ciblage d’étudiants de différentes universités.

Plusieurs développements indiquent que l’AP renforce sa répression contre opposition croissante en Cisjordanie occupée, en particulier après la battre à mort d’un critique de premier plan par les services de sécurité l’année dernière.

” Coup d’État en douceur “

En mai, les premières élections étudiantes à se tenir depuis 2019 à l’Université de Birzeit près de Ramallah, le Bloc islamique al-Wafaa, affilié au Hamas, a remporté une victoire écrasante, obtenant 28 sièges sur 51 au sein du syndicat étudiant, battant le Martyr affilié au Fatah. Bloc Yasser Arafat (appelé Shabiba), qui en a remporté 18.

Les résultats de l’élection, qui ont toujours été considérés comme reflétant l’opinion publique palestinienne au sens large, étaient sans précédent. En 2019, les groupes affiliés au Hamas et au Fatah avaient obtenu un nombre égal de sièges.

Plus tôt ce mois-ci, l’ancien chef des services de renseignement de l’AP et membre actuel du comité exécutif du Fatah, Tawfiq Tirawi, a déclaré que le Fatah l’avait nommé pour enquêter sur les raisons de la perte du Shabiba.

Tirawi a déclaré sur Palestine TV que “le plan du Hamas aujourd’hui est un coup d’Etat en douceur en Cisjordanie, pour prendre le contrôle des institutions et des universités”.

En juin, des agents de sécurité palestiniens en civil ont attaqué une manifestation pacifique du mouvement étudiant affilié au Hamas à l’Université Najah de Naplouse. Les agents ont battu des étudiants et des professeurs, causant plusieurs blessures graves, ont utilisé du gaz poivré sur eux et ont tiré des coups de feu en l’air, provoquant l’indignation.

Alors que la division interne continue de croître et que les autorités utilisent des moyens de plus en plus puissants pour rester au pouvoir, de nombreux Palestiniens ont le sentiment qu’on leur fait payer leurs opinions divergentes.

“Ils ciblent les prisonniers politiques libérés dans cette dernière campagne – des hommes honorables et libérés”, a déclaré Asmaa. « Vous ressentez une injustice. C’est très difficile.”

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