Palestinian universities are once again under attack

Les universités palestiniennes sont à nouveau attaquées.

Plus tard ce mois-ci, les autorités israéliennes devraient mettre en vigueur une ordonnance de 97 pagesdénommée Procédure d’entrée et de séjour des étrangers en Judée-Samarie (PDF), qui accorderait au ministère israélien de la Défense et donc à l’armée le pouvoir absolu de déterminer combien et quels universitaires et étudiants étrangers peuvent visiter, étudier ou travailler dans les 15 universités et collèges palestiniens de Cisjordanie.

La “procédure” limite le nombre d’employés autorisés à travailler pour l’une de ces 15 universités et collèges à un maximum de 100 “enseignants et chercheurs éminents”, notant que “les demandes de permis en vertu du présent article seront approuvées s’il est démontré, à la satisfaction des personnes autorisées [military] officiel, que l’enseignant contribue de manière significative à l’apprentissage académique, à l’économie de la région ou à l’avancement de la coopération régionale et de la paix ».

De plus, en vertu de la nouvelle ordonnance, non seulement les autorités israéliennes détermineront qui peut ou ne peut pas enseigner dans les universités palestiniennes, mais elles limiteront également à un semestre la durée pendant laquelle les universitaires étrangers peuvent résider en Cisjordanie, ce qui garantit que les professeurs étrangers ne pourront plus de devenir membres permanents du personnel académique de l’un des établissements d’enseignement supérieur de Cisjordanie.

Enfin, la procédure ne permettra à un maximum de 150 étudiants étrangers d’étudier en Cisjordanie à un moment donné, tout en limitant leur séjour à un semestre également.

Les universités comme lieux de résistance

La tentative d’Israël d’exercer un contrôle total sur les universités palestiniennes n’a bien sûr rien de nouveau. Mais son approche de l’enseignement supérieur palestinien était autrefois très différente.

Au début des années 1970, lorsque l’occupation israélienne de la Cisjordanie en était à ses débuts, les autorités israéliennes ont accordé aux Palestiniens des permis pour établir des universités dans les territoires occupés. Les responsables de la sécurité avaient l’impression que la création d’universités pourrait aider Israël à normaliser l’occupation et ainsi favoriser le soutien palestinien au régime israélien.

Cette politique a échoué. Les universités créées sous l’occupation sont rapidement devenues des lieux d’organisation politique et de mobilisation pour la libération palestinienne.

De plus, dans un laps de temps relativement court, ces universités ont produit une classe professionnelle palestinienne assez nombreuse. Le marché du travail dans les territoires occupés n’avait pas grand-chose à offrir à ces jeunes diplômés – Israël embauchait presque exclusivement des ouvriers non qualifiés pour ses industries de la construction et de l’agriculture, et les autorités militaires bloquaient presque toutes les tentatives des Palestiniens d’établir des industries indépendantes ou de développer le service. secteur.

Sans surprise, le manque d’emplois a créé de l’amertume parmi les diplômés sans emploi et sous-employés. Aux côtés de milliers d’étudiants universitaires – qui étaient également préoccupés par leurs perspectives d’avenir – ces diplômés ont finalement servi de force principale pour provoquer la première vague de résistance de masse à la domination israélienne : l’Intifada de 1987.

Voyant le rôle de premier plan joué par les étudiants et les diplômés lors de la première Intifada, Israël a rapidement retenu la leçon et a commencé à imposer de sévères restrictions aux universités palestiniennes. L’Université de Birzeit, par exemple, a été pratiquement fermée toute l’année de 1988 à 1992. Toutes les autres universités ont également dû faire face à des fermetures à long terme.

Dans les décennies qui ont suivi, de nombreuses procédures ont été introduites pour restreindre l’enseignement supérieur palestinien. L’objectif principal de ces politiques, allant de la limitation des déplacements des professeurs et des étudiants à l’imposition de restrictions sur les matières pouvant être enseignées, était de saper le développement économique palestinien et la circulation des connaissances qui peuvent être utilisées pour mobiliser les jeunes générations contre le régime colonial.

Protéger la liberté académique

Compte tenu de cette histoire d’un demi-siècle de restrictions, d’obstructions et de répression académiques, il est difficile de trouver quoi que ce soit de nouveau dans les restrictions à la liberté académique qu’Israël doit introduire en Cisjordanie plus tard ce mois-ci. La “procédure” n’est, après tout, qu’une politique draconienne de plus dans une longue série de politiques draconiennes visant l’enseignement supérieur palestinien. Et pourtant, il y a eu une évolution intéressante depuis l’annonce de la procédure en février.

Outre les universités palestiniennes elles-mêmes, les organisations internationales de défense des droits de l’homme et les associations professionnelles telles que la Association des études sur le Moyen-Orient et le Société britannique d’études moyen-orientales (au sein de laquelle je préside le Comité sur la liberté académique), une université israélienne a exprimé publiquement ses inquiétudes à titre officiel au sujet d’une politique israélienne qui porterait atteinte à la liberté académique des Palestiniens.

Dans un geste sans doute sans précédent, l’Assemblée générale de l’Université hébraïque a envoyé une lettre officielle au commandant militaire israélien de Cisjordanie, soulignant les restrictions problématiques énoncées dans la procédure.

À première vue, la rédaction de cette lettre semble être un pas dans la bonne direction – jusqu’à présent, le seul soutien que les établissements d’enseignement supérieur palestiniens ont reçu de l’université israélienne provenait d’universitaires israéliens qui s’organisaient, protestaient et, parfois, publiaient des lettres ouvertes critiquant la politique de l’État. attaques contre la liberté universitaire palestinienne à titre personnel.

Néanmoins, une lecture attentive de la lettre montre rapidement que ce n’est pas le geste de solidarité important qu’il semble être à première vue.

L’assemblée générale insiste sur le fait que l’armée ne devrait pas intervenir dans les décisions concernant les qualifications académiques d’une personne, mais accepte toujours que l’armée occupante ait le droit de déterminer si un enseignant, un chercheur ou un étudiant représente une menace pour la sécurité et de lui refuser l’accès aux universités palestiniennes.

“Il n’y a”, soutient-il, “aucune considération de sécurité qui justifie ce type d’intervention car il est clair que dans tous les cas, tous les enseignants, chercheurs et étudiants doivent recevoir un permis d’entrée individuel des responsables de la sécurité”.

En d’autres termes, l’Université hébraïque accepte les hypothèses de base qui sous-tendent la domination israélienne sur les Palestiniens : la légitimité d’un groupe ethnique dominant un autre groupe ethnique, et l’utilisation de lois et de politiques officielles pour maintenir et renforcer cette domination.

La lettre est tiède, au mieux. Mais cela soulève une question importante : pourquoi, après près d’un demi-siècle, une université israélienne a-t-elle soudainement décidé de s’inquiéter des politiques répressives dirigées contre les universités palestiniennes ?

Sans aucun doute, certains professeurs de l’Université hébraïque sont sincèrement alarmés par les efforts en cours pour réprimer l’enseignement supérieur palestinien. Cependant, d’autres sont probablement plus préoccupés par leur propre statut académique parmi leurs pairs internationaux. Ils sont conscients du mouvement palestinien Boycott, Désinvestissement, Sanctions (BDS), et en particulier de la menace d’un boycott international des institutions académiques israéliennes en raison de leur complicité avec l’apartheid israélien. Il est probable qu’à leurs yeux cette lettre éloigne l’Université hébraïque de la politique du gouvernement, et l’absout de tout blâme.

En effet, en lisant attentivement la lettre, la plainte de l’Université hébraïque ressemble plus à un effort pour protéger sa propre réputation qu’à soutenir les universités palestiniennes. Tout en critiquant une proposition de politique particulière, l’université laisse entendre qu’il est possible que la liberté académique puisse exister sous un régime d’apartheid. Ainsi, la lettre ne remet pas en cause les structures de domination. Il sert plutôt de bouclier contre ceux qui appellent au boycott universitaire des universités israéliennes.

Aujourd’hui, les universités palestiniennes font face à une nouvelle attaque. Alors qu’ils s’efforcent de préserver quelque chose qui ressemble au moins à la vie universitaire sous un régime brutal d’apartheid, ils méritent une véritable solidarité – et non des tentatives d’institutions universitaires privilégiées pour sauver leur propre réputation.

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l’auteur et ne reflètent pas nécessairement la position éditoriale d’Al Jazeera.

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