Papua New Guinea police accused of killing woman at polls

La police de Papouasie-Nouvelle-Guinée a abattu une jeune mère dans un bureau de vote de la capitale, Port Moresby, lors des dernières violences qui ont marqué les élections nationales, selon un reportage de vendredi.

Les détectives des homicides enquêtaient sur la fusillade mortelle, qui s’est produite lundi, selon un communiqué de la police.

Annaisha Max, 22 ans, tenait son fils d’un an lorsqu’elle a été abattue, a rapporté l’Australian Broadcasting Corporation, citant des témoins.

« Ils (la police) sont venus avec force, une force excessive. Ce n’était pas provoqué », a déclaré Emmanuel Kiangu, un leader communautaire qui était sur les lieux, à l’ABC.

La police n’a donné aucun avertissement qu’elle ouvrirait le feu, selon l’amie de Max, Anna Koip.

« Ils n’ont même pas dit un mot. Ils ont mis leurs armes en mode automatique et ont tiré dans la foule, où beaucoup d’entre nous attendaient pour voter », a déclaré Koip par l’intermédiaire d’un interprète.

Depuis le début du vote le 4 juillet, des bagarres entre groupes rivaux ont éclaté à propos d’allégations de trucage des votes.

Le Premier ministre James Marape a présenté ses excuses à des milliers de personnes qui ont été refoulées des bureaux de vote en raison de problèmes avec les listes électorales.

La foule de lundi serait devenue agitée après des heures d’attente avant le début du vote. Un groupe s’est rassemblé autour des voitures de police pour demander où se trouvaient les urnes. La police a appelé des renforts avant le début de la fusillade, a indiqué l’ABC.

Le surintendant de la police métropolitaine, Gideon Ikumu, a déclaré mardi dans un communiqué que des renforts de police avaient été envoyés pour “rétablir l’ordre lorsqu’une foule tapageuse et querelleuse menaçait de nuire aux responsables électoraux et perturbait le scrutin”.

« Des pierres ont été lancées sur la police et des coups de feu ont été tirés pour disperser la foule indisciplinée », a ajouté Ikumu.

Ikumu a déclaré qu’il avait personnellement assuré aux habitants en colère après la mort de Max qu’une enquête policière “établirait comment la victime a été tuée et qui était responsable de sa mort”.

“Les détectives des homicides recueillent maintenant des preuves, y compris des séquences vidéo et des déclarations de témoins potentiels”, a déclaré Ikumu.

Max est décédé dans une circonscription électorale où le scrutin avait été retardé à trois reprises.

Des élections entachées de violence et de fraude

Peter Aitsi, un représentant de Papouasie-Nouvelle-Guinée pour Transparency International, un mouvement mondial pour mettre fin à la corruption, a déclaré que l’élection risquait d’échouer.

“Malheureusement, cela n’a pas été une élection réussie, pacifique et sûre”, a déclaré Aitsi. “Mais j’encourage toutes nos parties prenantes, en particulier les candidats et leurs partisans, à soutenir le processus, à essayer de conclure les élections du mieux que nous pouvons.”

Le scrutin dure des semaines et la composition du nouveau gouvernement – ​​avec plus de 50 partis en lice pour 118 sièges – ne sera connue qu’à la prochaine session du Parlement en août.

Les principaux candidats à la tête du nouveau gouvernement sont Marape et son prédécesseur, Peter O’Neill, qui a démissionné en 2019.

Depuis l’indépendance de la Papouasie-Nouvelle-Guinée vis-à-vis de l’Australie en 1975, les élections dans ce pays de neuf millions d’habitants ont été entachées de violence, de fraude et de corruption.

Au début du vote, la police a exhorté les citoyens à ne vendre leurs votes à aucun des 3 625 candidats en lice. Les candidats en Papouasie-Nouvelle-Guinée paient régulièrement des électeurs pauvres pour qu’ils votent pour eux.

La Papouasie-Nouvelle-Guinée est une société tribale diversifiée composée principalement d’agriculteurs de subsistance et parlant plus de 800 langues.

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