Philippine ex-President Fidel Ramos dies at 94

L’ancien président philippin Fidel Ramos, qui a supervisé une rare période de croissance régulière et de paix qui lui a valu la réputation d’être l’un des dirigeants les plus efficaces du pays, est décédé à l’âge de 94 ans, selon des responsables.

Connu sous le nom de “Steady Eddie” pour son attitude imperturbable pendant les moments réguliers de bouleversement du pays, il a souvent été photographié en train de mâcher des cigares éteints alors qu’il dirigeait les Philippines entre 1992 et 1998.

Militaire de carrière, il a été le premier protestant à remporter le plus haut poste dans la nation majoritairement catholique, malgré l’opposition de certains membres de l’Église.

Mais comme d’autres hauts responsables de sa génération, Ramos a joué un rôle dans la dictature de Ferdinand Marcos Sr, qui a vu des milliers de personnes tuées et des milliers emprisonnées arbitrairement.

“C’est avec une grande tristesse que nous apprenons le décès de l’ancien président Fidel V Ramos”, a déclaré Trixie Cruz-Angeles, attachée de presse du président Ferdinand Marcos Jr, fils et homonyme du défunt dictateur, qui prendre place le mois dernier.

“Il laisse derrière lui un héritage coloré et une place sûre dans l’histoire pour sa participation aux grands changements de notre pays, à la fois en tant qu’officier militaire et chef de la direction.”

La famille de Ramos devrait publier une déclaration plus tard dimanche. La cause du décès n’a pas été dévoilée.

L’ancien président philippin Fidel Ramos réagit alors qu’il s’adresse aux journalistes en 2016 [File: Reuters]

Ramos a émergé du rôle de sécurité de haut rang pendant la dictature de Marcos Sr pour remporter le vote pour la plus haute fonction du pays.

Ramos est devenu un héros pour beaucoup pour avoir quitté le gouvernement de Marcos, dans lequel il dirigeait la police nationale, provoquant la chute du dictateur lors du soulèvement populaire de 1986 contre son régime.

D’autres, cependant, ne pardonneraient pas ou n’oublieraient pas son rôle dans l’application de la loi martiale sous le régime de Marcos.

Ramos a remporté de justesse une élection contestée en 1992 pour remplacer la dirigeante du People Power, Corazon Aquino, qui a renversé Marcos.

Bien qu’il ait obtenu moins de 23% des voix, Ramos a rapidement obtenu un soutien de 66% et sa présidence est restée dans les mémoires pendant une période de paix, de stabilité et de croissance économique.

Connu sous le nom de FVR, Ramos a fréquenté l’Académie militaire américaine de West Point et a combattu pendant la guerre de Corée dans les années 1950 en tant que chef de peloton. Il a servi à la fin des années 1960 au Vietnam en tant que chef du Groupe d’action civile des Philippines.

Ramos occupait tous les grades de l’armée philippine, du sous-lieutenant au commandant en chef. Il n’a jamais perdu ce port militaire et cette fanfaronnade, se vantant à plusieurs reprises: “Pas de petits boulots pour Ramos.”

Son administration de six ans a ouvert l’économie du pays aux investissements étrangers grâce à des politiques de déréglementation et de libéralisation.

Ramos a rompu les monopoles dans les secteurs des transports et des communications. Grâce à des pouvoirs spéciaux accordés par le Congrès, il a restauré le secteur de l’électricité en difficulté, mettant fin aux coupures de courant débilitantes de 12 heures qui ont tourmenté le pays.

Au cours de son mandat, l’économie philippine a bondi et les taux de pauvreté sont tombés à 31% contre 39% grâce à son programme de réforme sociale.

Ramos a combattu des rebelles de droite, de gauche et musulmans pendant son service militaire, mais a ensuite tenu des pourparlers de paix avec tous les “ennemis de l’État”, y compris des soldats voyous qui ont tenté près d’une douzaine de fois de renverser Aquino pendant son mandat.

Il a finalement signé un accord de paix avec les séparatistes du Front de libération nationale Moro en 1996 et a réussi à réduire le nombre de combattants dirigés par les maoïstes à plus de 5 400 rebelles, contre 25 000 au début de 1986.

Ramos était un bourreau de travail multitâche et un leader sportif. Lorsqu’il était chef militaire, il jouait au golf et faisait du jogging en même temps, courant après sa balle.

Son jogging matinal était légendaire parmi ses officiers d’état-major et même à 80 ans, il sautait pour reconstituer ce qu’il avait fait lors de la révolte de 1986.

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