Philippines’ Marcos sets out big plans but offers little detail

Le président philippin Ferdinand “Bongbong” Marcos Jr a présenté une série de plans ambitieux dans son premier discours sur l’état de la nation (SONA). Cependant, plusieurs analystes ont déclaré que les plans manquaient de détails et que son discours comportait des omissions flagrantes sur des questions clés telles que les droits de l’homme.

Des centaines de législateurs, de fonctionnaires et d’invités se sont réunis lundi au complexe Batasan Pambansa, siège de la Chambre des représentants des Philippines, dans la ville de Quezon, pour entendre Marcos Jr exposer son programme dans ce qui est également le lever de rideau traditionnel pour les sessions du Sénat et du Congrès.

Marcos Jr, qui a commencé son mandat en mai après avoir remporté un glissement de terrain victoire électorale plus tôt dans le même mois, a commencé son discours en parlant de l’économie – une préoccupation urgente au milieu de la hausse rapide des taux d’inflation et des prix du carburant.

Marcos Jr a déclaré que le produit intérieur brut (PIB) des Philippines augmenterait jusqu’à 8% par an au cours de son mandat de six ans. Il a promis que le taux de pauvreté atteindrait un chiffre d’ici 2028, et a déclaré qu’un système fiscal remanié introduirait des revenus plus importants d’ici l’année prochaine.

Il a également déclaré qu’il élargirait le programme d’infrastructure de son prédécesseur, l’ancien président Rodrigo Duterte, notamment en modernisant le réseau ferroviaire des Philippines.

«Nous vivons des temps difficiles provoqués par certaines forces de notre propre fabrication, mais certainement aussi par des forces qui échappent à notre contrôle. Mais nous devons, et nous continuerons, à trouver des solutions », a déclaré Marcos dans son discours.

Mais le chroniqueur économique et professeur JC Punongbayan a déclaré à Al Jazeera que le discours était “léger sur les détails”.

«Ce sont des objectifs, pas des plans. Nous pouvons mieux évaluer ses promesses sur toute la ligne », a déclaré Punongbayan. “Marcos a également mentionné l’augmentation des taxes sur l’économie numérique. Combien de revenus attendons-nous de cela ? »

Quelques semaines avant la SONA, une enquête Pulse Asia Research a révélé que l’inflation était en tête de liste des préoccupations les plus pressantes des Philippins. Les hausses de salaires, la réduction de la pauvreté et la lutte contre la corruption gouvernementale ont suivi.

En juin, les Philippines ont enregistré une inflation de 6,1 %, la deuxième plus élevée d’Asie du Sud-Est. Il a également signalé le taux de chômage le plus élevé de la région à 6%, selon l’Autorité philippine des statistiques.

Bien que Marcos Jr ait fait des prévisions de croissance optimistes, le groupe de réflexion IBON Foundation affirme que les Philippines étaient en fait le cinquième pire économie performante parmi les 10 pays de l’Association des nations de l’Asie du Sud-Est (ASEAN) pendant la pandémie de coronavirus.

Sonny Africa, directeur exécutif d’IBON, a déclaré à Al Jazeera que le discours de Marcos Jr manquait de véritables solutions aux problèmes économiques du pays et empruntait clairement au livre de jeu de son prédécesseur en matière de priorités économiques.

“Le discours confirme que le président n’a aucune réflexion originale sur l’économie ni de plan global pour corriger son déclin à long terme”, a déclaré Africa.

“Pourquoi y a-t-il des chiffres spécifiques pour les énormes dépenses d’infrastructure, mais pas lorsqu’il s’agit de services sociaux au moment où nous en avons le plus besoin?” Il a demandé.

Le président philippin Ferdinand Marcos Jr se joint aux prières avant le début de son premier discours sur l’état de la nation dans la ville de Quezon, aux Philippines [Aaron Favila/AP]

D’autres ont dit qu’ils espéraient entendre parler de plans d’aide financière désespérément nécessaires pour travailleurs vulnérables tels que les conducteurs de jeepneys – véhicules publics de type minibus.

« Nous sommes consternés. Au lieu d’un remède à la flambée des prix du pétrole, Marcos Jr veut plus de taxes, en plus de celles sur le carburant », a déclaré à Al Jazeera Elmer Cordero, 74 ans, un dirigeant local du terminal jeepney de Monumento-Baclaran.

« Nous devons réduire les coûts de carburant si nous voulons un jour reprendre la route. Le SONA de Marcos Jr ressemblait plus à une proposition commerciale qu’à une intention d’aider les personnes dans le besoin.

Le groupe de transport Piston estime qu’environ 20% des jeepneys du pays se sont retirés prématurément des routes depuis le début de l’année car les hausses incessantes du prix du pétrole rendent le quart de travail d’une journée trop cher.

Les analystes ont déclaré que le discours de Marcos Jr, qui a duré une heure et 14 minutes, n’a pas non plus mentionné ou expliqué une foule d’autres problèmes clés.

Le professeur Bobby Tuazon, expert en politique publique au Center for People Empowerment in Governance (CenPEG), a déclaré que la lutte contre la corruption et les droits de l’homme étaient visiblement absents du premier SONA du président.

Des milliers de manifestants ont défilé devant son discours appelant à la justice pour les victimes de violations des droits de l’homme sous le règne de deux décennies du défunt père de Marcos Jr, un dictateur qui a été renversé lors d’un soulèvement en 1986.

Pendant ce temps, bien que Marcos Jr ait promis qu’il ne ferait aucune concession à la Chine sur des territoires maritimesTuazon a déclaré qu’il aurait du mal à s’en tenir à cette position – d’autant plus que Duterte avait également fait une affirmation similaire dans le passé, seulement pour être indulgent sur de nombreuses incursions de navires chinois dans les régions.

“Il s’agit davantage d’un message politique visant à garantir la coopération du Congrès et d’autres grands groupes d’intérêt en faveur de la politique étrangère de Marcos Jr”, a déclaré Tuazon. “Comme Duterte, il peut l’utiliser comme levier sur la Chine.”

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