Photos: For Sri Lankan farmers, president’s escape is bittersweet

Le président Gotabaya Rajapaksa, dont la corruption et la mauvaise gestion présumées du clan ont plongé le Sri Lanka dans la ruine après deux décennies d’emprise sur la politique sri-lankaise, s’est échappé du pays.

Pour les fermiers en faillite de l’île, la chute de la dynastie Rajapaksa a un goût aigre-doux.

“Mon pays est très beau mais les politiciens le détruisent”, a déclaré Rohan Thilak Gurusinghe, un cultivateur de thé du district de Kandy, l’un des bastions de la culture du thé au Sri Lanka.

En traversant son domaine de thé en détresse, Gurusinghe exprime sa tristesse face à l’effondrement de son entreprise autrefois florissante.

“Six employés travaillaient ici, mais j’ai dû en licencier trois car les rendements agricoles avaient chuté”, a-t-il déclaré à Al Jazeera.

La production de riz, un autre aliment de base, a également chuté de 40 % au cours de la saison de croissance qui s’est terminée en mars. L’île se prépare maintenant à une baisse de 60% des rendements de riz pendant Yala, la saison de culture la plus importante au Sri Lanka qui dure jusqu’en août.

À l’origine du problème se trouve une interdiction du jour au lendemain controversée des engrais chimiques par le gouvernement Rajapaksa en avril de l’année dernière dans le but de rendre l’agriculture entièrement biologique.

« Nous avons dit au gouvernement qu’une interdiction soudaine des engrais détruirait nos revenus mais personne ne nous a écoutés, encore moins le président qui ne connaît rien à l’agriculture. Il leur a fallu des mois pour réaliser leur erreur, c’est insensé », a déclaré Gurusinghe à Al Jazeera.

En avril de cette année, un an après l’interdiction, le président Rajapaksa a admis que cette décision abrupte était une « erreur ».

L’effondrement du secteur agricole sri-lankais et de l’industrie touristique de 4,4 milliards de dollars pendant la pandémie de COVID-19 ont été les premiers signes avant-coureurs d’une catastrophe imminente.

L’île de 22 millions d’habitants a manqué de réserves de change dans les mois suivants et n’a pas pu payer les importations de carburant et d’autres produits essentiels, y compris les engrais, le fondement de l’agriculture.

Alors que les réserves de carburant se tarissaient, les gens ont commencé à faire la queue, parfois pendant des jours, dans l’espoir d’obtenir quelques litres d’essence. L’inflation s’est envolée – atteignant 55 % en juin – et les agriculteurs sri-lankais désespérés sont enfin descendus dans la rue, forçant le président à fuir.

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