Photos: Mauritanians dig deeper wells to cope with climate change

Lemghaysse, Mauritanie – Ayant grandi dans ce coin aride du sud-est de la Mauritanie, à la lisière du désert du Sahara, Ahmed Brahim se souvient à quel point les pluies saisonnières transformaient chaque année le paysage.

Les points d’eau servaient au bétail local, les fruits mûrissaient sur les arbres et les animaux broutaient la végétation environnante.

“Avec la sécheresse, avec le changement climatique, tout a changé”, a déclaré à Al Jazeera Brahim, fondateur de l’organisation locale à but non lucratif SOS Desert, qui travaille sur l’accès à l’eau et les efforts d’adaptation au climat. “Chaque année, les niveaux des eaux souterraines diminuent, chaque année, nous voyons des zones mortes, nous voyons l’érosion, nous voyons l’avancée du désert, nous voyons des zones qui étaient hier pour l’agriculture, mais aujourd’hui ne le sont plus.”

Lemghaysse a connu des jours meilleurs, a déclaré Sidi Maytigue, le chef du village à Al Jazeera, debout dans un lit de lac saisonnier asséché.

Les sécheresses sont depuis longtemps un problème en Mauritanie, mais depuis les années 1980, a-t-il dit, elles semblent s’aggraver par rapport aux souvenirs passés des agriculteurs et des éleveurs – moins liées aux rythmes cycliques, quoique parfois cruels, de la nature, et plus menace toujours présente.

Ces dernières années, les pluies ont été irrégulières et irrégulières, parfois trop légères, d’autres fois extrêmement fortes – comme en témoigne l’effondrement d’un puits à proximité, provoqué par une pluie torrentielle qui a détrempé le paysage.

Les mots « changement climatique » sont sur toutes les lèvres.

Chaque année de mauvaises pluies, de plus en plus de personnes partent dans l’espoir de gagner leur vie dans l’une des villes mauritaniennes, a déclaré Maytigue.

Ceux qui restent font de leur mieux pour s’adapter au changement climatique afin de préserver leur mode de vie, ancré dans l’agriculture et l’élevage. Les puits sont creusés plus profondément, car l’eau qui était autrefois à seulement un mètre sous la surface est maintenant de cinq à huit mètres plus bas.

Une série de barrages ont été construits l’année dernière, avec l’aide du bureau des réfugiés des Nations Unies, coupant le lit du lac en deux. Même si la dernière saison des pluies a été faible, ils ont aidé à piéger les pluies pour recharger les nappes phréatiques et retenir les eaux de surface pour le bétail. C’était crucial non seulement pour les troupeaux appartenant à des Mauritaniens locaux, mais aussi pour les moutons et les vaches appartenant à un nombre croissant de réfugiés fuyant le conflit au Mali.

Une bonne pluie, un de ces jours, ramènera une nappe d’eau solide, espèrent les habitants.

La vie est plus dure maintenant, mais elle continue. Les chameaux, les vaches et les moutons pâturent toujours la garrigue et boivent de l’eau des puits, même si cela demande plus d’efforts de nos jours à leurs gardiens humains.

Dans certains cas, les hommes doivent dénouer les foulards autour de leur tête pour ajouter quelques mètres supplémentaires à la longueur de la corde qu’ils utilisent pour envoyer des seaux dans un puits. C’est peut-être plus difficile à obtenir, mais au milieu des températures dépassant les 45 degrés Celsius, l’eau est toujours fraîche et rafraîchissante, une goutte de consistance désaltérante parmi les vents chauds et secs du changement.

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