Photos: Soup kitchens in crisis-hit Sri Lanka feeding the poor

Sans carburant et sans argent pour la nourriture, HG Indrani et sa famille de neuf personnes ont marché péniblement pendant une heure jusqu’à une cuisine communautaire à Colombo dans l’espoir de trouver un simple repas végétarien.

L’inflation alimentaire rampante et les pénuries chroniques de gaz de cuisine et d’essence font de la vie quotidienne une bataille pour des millions de personnes au milieu du Sri Lanka. pire crise économique depuis l’indépendance de la Grande-Bretagne en 1948.

“Il n’y a pas de revenus”, a déclaré Indrani, l’un des centaines de personnes faisant la queue sous le soleil de midi dans une cuisine de fortune gérée par une église. « Il n’y a pas de nourriture la plupart du temps. Nous avons beaucoup souffert. »

Deux douzaines de volontaires font bouillir du riz, coupent des oignons en dés et grattent la chair des noix de coco pendant qu’ils cuisinent sur des feux à ciel ouvert en raison du manque de gaz dans l’espace sur le toit plat de l’église près du Parlement du Sri Lanka.

“Le besoin est si grand”, a déclaré Akila Alles, directrice de l’exploitation du Bethany Christian Life Centre, qui a installé des cuisines dans 12 de ses églises et servi de la nourriture à environ 1 500 personnes chaque jour depuis juin.

« L’inflation est si élevée que les gens n’ont pas les moyens de manger. Sans gaz, les gens ne peuvent pas cuisiner, et sans transport, les gens ne peuvent pas travailler.

Les conditions sont suffisamment sombres pour que plus de cinq millions de Sri Lankais aient déclaré avoir été contraints de sauter des repas, selon le Programme alimentaire mondial.

Des mois de manifestations anti-gouvernementales qui ont culminé ce mois-ci après que des milliers de personnes ont pris d’assaut des bâtiments gouvernementaux, renversant l’ancien président Gotabaya Rajapaksa, ont franchi les frontières religieuses et ethniques dans la nation diversifiée de l’océan Indien.

Les religieuses catholiques et les moines bouddhistes ont régulièrement assisté aux manifestations, et les communautés ont travaillé ensemble pour satisfaire les besoins humanitaires croissants.

Les dons sont venus d’aussi loin que la Chine et le Vietnam, avec un moine bouddhiste qui a déposé un important don de riz à l’église.

“Parfois, les gens qui viennent ici n’ont rien du tout”, a déclaré un cuisinier bénévole, KD Irani, en remuant un chaudron de dal, ou lentilles.

“J’ai 66 ans, mais je n’ai jamais vu une telle crise de ma vie. Nous faisons cela pour l’amour du peuple.

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