Photos: Two killed as California’s McKinney Fire spreads

Les pompiers du nord de la Californie se battaient lundi pour prendre le contrôle de l’État le plus grand feu de forêt cette année, qui a fait deux morts après avoir explosé au cours du week-end et forcé des milliers de personnes à évacuer leurs maisons.

Fouetté par des vents violents et des orages, l’incendie de McKinney a ravagé le terrain sec de l’État dimanche pour s’étendre sur quelque 21 246 hectares (52 500 acres) de la forêt nationale de Klamath près de la ville d’Yreka – et était à zéro pour cent contenu dimanche soir, selon au Département des forêts et de la protection contre les incendies de Californie (Cal Fire).

La Californie et d’autres parties de l’ouest des États-Unis ont été ravagées par d’énormes et rapides incendies de forêt ces dernières annéesentraînée par des années de sécheresse et exacerbée par un réchauffement climatique.

L’incendie de McKinney, qui a éclaté vendredi près de la frontière avec l’Oregon, est le plus grand incendie de Californie jusqu’à présent cette année – bien qu’il reste beaucoup plus petit que l’incendie de Dixie de l’année dernière, qui a brûlé près d’un million d’acres.

Selon le bureau du shérif du comté de Siskiyou, les pompiers ont trouvé dimanche deux personnes mortes à l’intérieur d’une voiture incendiée dans l’allée d’une maison de la communauté de Klamath River – sur le chemin de l’incendie.

S’exprimant sur ABC News, le shérif Jeremiah LaRue a déclaré que les pompiers soupçonnaient que le couple avait été pris dans l’incendie qui se déplaçait rapidement alors qu’ils tentaient de fuir.

L’incendie n’est pas maîtrisé et le Service météorologique national a émis des avertissements de «drapeau rouge» indiquant que le temps pourrait stimuler un comportement d’incendie extrême [Noah Berger/AP Photo]

Le gouverneur de Californie, Gavin Newsom, a déclaré l’état d’urgence, affirmant que l’incendie menaçait “l’infrastructure critique”.

Selon le Bureau des services d’urgence de Californie, plus de 2 000 habitants des quartiers ruraux de la région faisaient l’objet d’ordres d’évacuation, principalement dans le comté de Siskiyou.

Larry Castle, un résident d’Yreka, a déclaré au journal Sacramento Bee que lui et sa femme avaient emballé quelques biens et leurs trois chiens pour partir pour la nuit, car d’autres incendies ces dernières années leur avaient appris que la situation pouvait devenir “très, très grave”.

Une porte-parole du bureau du shérif du comté de Siskiyou, citée par les médias américains, a déclaré que l’incendie avait détruit plus de 100 structures – dont des maisons, une épicerie et un centre communautaire – dans les environs d’Yreka, bien qu’il n’ait pas empiété sur la ville de environ 7 800 personnes.

La State Route 96 et McKinney Creed Road au sud-ouest de la rivière Klamath ont été fermées au public, a déclaré Cal Fire.

Près de 650 personnes travaillaient pour éteindre l’incendie dimanche, a indiqué le National Wildfire Coordinating Group.

Les équipes de recherche et de sauvetage ont évacué 60 personnes qui avaient parcouru le populaire Pacific Crest Trail de la région, selon le département du shérif du comté de Jackson, dans l’Oregon.

Cal Fire a déclaré que la cause de l’incendie de McKinney faisait toujours l’objet d’une enquête.

Le US Forest Service (USFS) a déclaré qu’une épaisse fumée avait contribué à limiter la croissance de l’incendie dimanche, mais signifiait également que les avions des pompiers étaient “pour la plupart cloués au sol”.

Les équipes de pompiers travaillaient au-dessus de Fort Jones et à l’ouest d’Yreka “pour arrêter la progression de l’incendie”, a déclaré l’USFS.

L’incendie qui se propage rapidement survient quelques jours seulement après le Chêne Feu près du parc national de Yosemite a détruit des dizaines de bâtiments et forcé des milliers de personnes à évacuer.

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