Police arrest leading gay activist in crackdown on Tunisia rally

Tunis, Tunisie – La police a arrêté un important militant des droits des homosexuels lors d’une violente répression contre des jeunes lors d’un rassemblement contre le prochain référendum sur la nouvelle constitution proposée par le président tunisien.

La police a violemment bousculé les manifestants qui défilaient vendredi dans une manifestation bruyante mais pacifique alors qu’ils se dirigeaient vers le ministère de l’Intérieur dans le centre de Tunis pour manifester contre la nouvelle constitution du président Kais Saied et exiger la fin du processus de référendum.

Al Jazeera a été témoin de passages à tabac et d’autres abus violents contre des manifestants, et a également vu la police utiliser du gaz poivré.

Le président Saied a publié son nouveau projet de constitution à la fin du mois dernier, avant un référendum prévu le 25 juillet où les Tunisiens voteront pour accepter ou rejeter le document.

Le 25 juillet marque un an depuis que Saied a limogé le Premier ministre tunisien, suspendu le Parlement et assumé le pouvoir exécutif, invoquant une urgence nationale dans un mouvement que les critiques ont appelé à un coup d’État.

Deux mois plus tard, il annonce qu’il gouverner par décret, et démantelé de nombreuses institutions étatiques démocratiques du pays, dont le Conseil supérieur de la magistrature. En juin, il licencié des dizaines de juges les accusant de corruption et de « terrorisme », consolidant encore son pouvoir.

La police s’est heurtée à des manifestants qui accusent le président Kais Saied de prise de pouvoir et craignent que la nouvelle constitution ne conduise à la dictature [Fethi Belaid/AFP]

Saied dit qu’il a mis en place une période de mesures exceptionnelles pour sauver le pays d’un danger imminent, mais ses détracteurs affirment que ses actions n’ont fait qu’exacerber les crises politiques et économiques auxquelles sont confrontés les Tunisiens qui luttent dans un contexte d’inflation et de chômage élevés et de services publics en déclin.

‘Je suis tellement en colère’

Vendredi, la police a lancé un certain nombre d’accusations agressives contre ce qui était un groupe de manifestants relativement restreint mais bruyant.

Alors qu’ils chargeaient des manifestants, ils ont attaqué le chef du Front populaire de gauche Hama Hemami, une journaliste a été giflée alors qu’elle tentait de photographier la police arrêtant un manifestant et Al Jazeera a vu de nombreuses personnes souffrir des effets douloureux du gaz et du gaz poivré.

La police a traîné les manifestants au sol lors de leur arrestation et les a maintenus dans des prises de stress alors qu’ils éloignaient certains d’entre eux.

Parmi les personnes arrêtées se trouvait un militant LGBTQI+ de premier plan, Saif Ayadi. Avocats sans frontières a déclaré à Al Jazeera qu’il est actuellement détenu au centre de détention de Gorjani, mais ASF se dit préoccupée par sa sécurité car il a déjà été arrêté et battu par la police.

La police anti-émeute a repoussé la foule avec ses boucliers avant que ses collègues officiers ne chargent avec force la foule pourchassant les manifestants dans les rues latérales.

Khalil Ayari, un étudiant infirmier de 23 ans, a déclaré à Al Jazeera : « J’ai vu 10 personnes arrêtées et (elles) manifestaient pacifiquement. Je les ai vus attaquer une fille, ils lui tiraient le bras si fort que je pouvais voir les ecchymoses monter.

Ayari a déclaré qu’il était descendu dans la rue parce qu’il était furieux contre les actions du président.

« Je suis tellement en colère », dit-il. “J’ai lu la constitution, il ne s’agit que du président, tout est pour lui, il va prendre toutes les décisions et tout prendre.”

Il a ajouté : “Après aujourd’hui, je ne me sens plus en sécurité en Tunisie”.

Sous le nouvelle constitution, Saied pourrait continuer à gouverner par décret jusqu’à ce qu’un nouveau parlement soit formé après une élection prévue pour décembre. Il aurait également l’autorité ultime sur le gouvernement et le pouvoir judiciaire, le gouvernement répondant au président et non au parlement.

Des manifestants et des policiers se bousculent devant des barrières érigées à Tunis avec un officier qui leur asperge le visage de gaz lacrymogène
Un policier tunisien pulvérise des gaz lacrymogènes sur un manifestant essayant de retirer les barrières métalliques lors de la manifestation de vendredi contre le projet de nouvelle constitution [Fethi Belaid/AFP]

Le visage d’Ayla Salemi, qui travaille dans la société civile, était rouge vif après avoir été pris dans le gaz poivré.

« La police criait et insistait pour que nous rentrions chez nous, puis ils nous ont accusés », a-t-elle déclaré à Al Jazeera. “Ils ont battu la militante Waen Nawal avec un bâton et ils ont utilisé du gaz poivré sur moi et d’autres.”

La femme de 35 ans a essayé de reprendre son souffle. “J’étais contre ce qui s’est passé l’année dernière au parlement, mais je suis aussi contre ce président, les choses sont bien pires maintenant qu’elles ne l’étaient avant.”

Pour de nombreux jeunes, les actions de Saied sont une trahison.

« Nous sommes contre la constitution de Saied parce que cela nous mènera à la dictature, nous ne pouvons pas tolérer cela ; nous sommes ici pour dire non ! Malak Ben Amane, étudiant en droit de 23 ans, a déclaré à Al Jazeera.

Au milieu de l’entretien, un policier est venu réprimander Ben Amane, mais elle s’est tenue froide et a refusé de bouger. Alors que l’officier s’éloignait, elle a déclaré: “Cette violence n’est pas inhabituelle, elle se produit tous les jours, c’est un État policier.”

Jusqu’à vendredi, les manifestations contre le président concernaient principalement des personnes d’âge moyen, mais les jeunes se prononcent également contre lui.

“Oui, nous sommes déprimés, mais nous sommes ici pour défendre notre révolution et notre démocratie, donc je marcherai à nouveau demain”, a déclaré Ben Amane.

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