Pope arrives in Canada on tour of ‘penance’ for Indigenous abuse

Le voyage est centré sur des excuses au nom de l’Église catholique romaine pour les abus que les enfants autochtones ont subis dans des pensionnats principalement dirigés par l’Église.

Le pape François a atterri au Canada pour lancer un voyage d’une semaine qui sera centré sur ses excuses au nom de l’Église catholique romaine pour le abus subis par les enfants autochtones dans des pensionnats principalement dirigés par l’Église.

« C’est un voyage de pénitence. Disons que c’est son esprit », a déclaré le pape aux journalistes après le décollage de son vol de Rome dimanche.

L’avion papal a atterri à Edmonton dimanche dans la province occidentale de l’Alberta, où il visitera un ancien pensionnat et rencontrera des peuples autochtones lundi.

Le pape est également en visite à Québec et à Iqaluit, la capitale du territoire du Nunavut. Il partira vendredi.

Entre 1881 et 1996, plus de 150 000 enfants autochtones ont été séparés de leur famille et amenés dans des pensionnats. De nombreux enfants ont été affamés, battus et agressés sexuellement dans un système que la Commission de vérité et réconciliation du Canada a appelé “génocide culturel”.

L’avion papal a roulé avec des drapeaux canadiens et du Vatican flottant à l’extérieur des fenêtres du cockpit. Après avoir débarqué à l’aide d’un ascenseur, le pape est monté à bord d’une Fiat 500X blanche, qui l’a déposé au hangar. Il a ensuite procédé en fauteuil roulant.

La gouverneure générale Mary Simon, qui représente le chef d’État du Canada, la reine Elizabeth, a été la première à saluer le pape. Le Premier ministre canadien Justin Trudeau a suivi.

Le pape François (à droite) et le premier ministre du Canada Justin Trudeau (à gauche) assistent à une cérémonie de bienvenue à l’aéroport international d’Edmonton, près d’Edmonton, en Alberta [Amber Bracken/Reuters]

Le pape s’est assis entre les deux officiels canadiens pour une courte performance de quatre tambours et de chants autochtones devant plusieurs dirigeants autochtones, dont beaucoup portaient des coiffes élaborées, l’ont salué et ont échangé des cadeaux avec lui.

“J’ai demandé aujourd’hui au pape de marcher avec nous”, a déclaré le grand chef George Arcand Jr de la Confédération des Premières Nations du Traité Six dans une entrevue avec la Canadian Broadcasting Corp. “Ce fut une expérience très humiliante de parler à votre sainteté.”

RoseAnne Archibald, chef nationale de l’Assemblée des Premières Nations, qui a également salué le pape, a critiqué l’organisation “unilatérale” du voyage et le caractère “archaïque” de l’église, qui ne compte aucune femme à des postes de direction.

« Nous n’avons pas l’impression qu’il s’agit de survivants » des pensionnats, a-t-elle dit aux journalistes à l’aéroport. “Il s’agissait davantage pour l’église de promouvoir l’idée de l’église, de collecter des fonds pour l’église.”

Le pape est parti après la courte cérémonie en fauteuil roulant pour parler quelques minutes en privé avec Trudeau et d’autres responsables avant de se rendre au séminaire St Joseph, où il devrait se reposer avant les événements de lundi.

Bien que les dirigeants du Canada soient au courant du nombre élevé d’enfants qui meurent dans les pensionnats depuis 1907, la question a été mise au premier plan avec la découverte de tombes présumées anonymes sur ou à proximité des sites des anciens pensionnats l’année dernière.

En réponse aux pressions résultant de ces découvertes, le pape s’est excusé pour le rôle de l’Église catholique dans les écoles plus tôt cette année lors d’une visite de délégués autochtones au Vatican.

Mais les survivants et les dirigeants autochtones ont déclaré qu’ils voulaient plus que des excuses sur le sol canadien.

Beaucoup ont demandé une compensation financière, le retour des artefacts autochtones, la publication des dossiers scolaires, le soutien à l’extradition d’un agresseur accusé et l’annulation d’une doctrine du XVe siècle justifiant la dépossession coloniale des peuples autochtones sous la forme d’une bulle papale, ou décret.

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