Pope visits Canada to mend fences with Indigenous communities

Le pape François arrivera au Canada dimanche pour entreprendre un voyage à travers le pays afin de demander pénitence pour la dévastation que l’Église catholique a infligée aux peuples autochtones qui ont fréquenté des pensionnats indiens abusifs.

À la suite d’excuses historiques présentées par le pontife aux délégués autochtones et aux survivants des écoles notoires de Rome en avril, le pape catholique romain a annoncé son désir de “rencontrer et embrasser” la communauté autochtone.

Il dit que « Malheureusement, au Canada, de nombreux chrétiens, dont certains membres d’instituts religieux, ont contribué aux politiques d’assimilation culturelle qui, dans le passé, ont gravement nui aux communautés autochtones de diverses manières.

La mission du pape faisait suite à des invitations qu’il avait reçues de l’Église et des autorités civiles du Canada, ainsi que des Premières nations, des Métis et des Inuits du Canada.

L’Église catholique a supervisé environ 60 % des 139 pensionnats sous mandat fédéral conçus pour assimiler de force les enfants autochtones à la culture canadienne dominante. Plus de 150 000 enfants autochtones ont fréquenté les établissements de la fin des années 1800 jusqu’en 1997, lorsque la dernière école a fermé.

Les abus étaient très répandu et les langues et pratiques culturelles autochtones étaient interdites. Le Centre national pour la vérité et la réconciliation (NCTR) a documenté la mort de plus de 6 000 enfants dans les pensionnats. Tous les décès répertoriés dans le registre n’incluent pas les actes d’inhumation. Mais depuis 2017, les tombes anonymes de milliers d’enfants autochtones ont été découvertes sur les anciens terrains des pensionnats à travers le pays, et les recherches se poursuivent.

Lundi, première journée complète de son voyage, le pape visitera l’ancien site du pensionnat Ermineskin à Maskwacis, en Alberta, à environ 100 km (62 milles) au sud d’Edmonton. Le NCTRC a enregistré 15 enfants décédés alors qu’ils fréquentaient l’école. Cependant, la direction de Maskwacis a commencé à rechercher des tombes anonymes l’année dernière à l’aide d’un radar pénétrant dans le sol et n’a pas encore publié les résultats de sa recherche.

Dans un communiqué, le Conseil tribal des Maskwacis représentant les quatre Premières Nations locales a souligné l’importance de la visite.

« Il s’agit d’un moment charnière pour que le monde soit témoin et comprenne les impacts des traumatismes intergénérationnels subis par les peuples autochtones dans les systèmes de pensionnats au Canada et dans le monde », a-t-il déclaré. “Il s’agit d’une étape importante vers la réconciliation à laquelle tout le monde doit participer.”

Plus tard lundi, le pape rencontrera des peuples autochtones et des membres de la communauté paroissiale de l’église du Sacré-Cœur des Premiers Peuples à Edmonton, en Alberta.

Mardi, le souverain pontife tiendra une messe ouverte au Commonwealth Stadium d’Edmonton, puis se rendra au pèlerinage du lac Sainte-Anne, un événement annuel qui attire des milliers de participants autochtones de partout au Canada et aux États-Unis.

Rod Alexis, un aîné et survivant des pensionnats de la nation voisine Alexis Nakota Sioux, a déclaré une conférence de presse le 21 juillet que le processus de guérison et de réconciliation avec l’Église catholique sera difficile, mais nécessaire.

“Nous voyons beaucoup de nos jeunes mourir aujourd’hui à cause de la drogue, de l’alcool, des effets du traumatisme qu’ils ont subi”, a déclaré Alexis. « La seule façon dont nous allons gérer cela est de revenir à nos enseignements. Pour avoir la réconciliation, vous devez avoir la paix en vous-même.

Il a ensuite remercié le pape d’être venu au Canada et a noté que le pontife “porte le fardeau de la foi catholique” mais qu’il y en a “beaucoup d’autres, ce voyage en est la partie religieuse, mais nous devons aussi guérir dans d’autres domaines. C’est ce dont ce pays a besoin. »

Le pape François salue alors qu’il dirige la prière de l’Angélus depuis sa fenêtre, au Vatican le 3 juillet 2022 [Vatican Media/­Handout via Reuters]

Cependant, le 22 juillet communiqué de pressela chef de l’Assemblée des Premières Nations Roseanne Archibald et le chef régional Gerald Antoine se sont dits préoccupés par le fait que les membres de la communauté et les survivants étaient « de nouveau victimisés dans ce processus unilatéral ».

“Notre personnel nous a signalé une tendance au mépris des organisateurs de la visite papale en ce qui concerne la planification et la prise de décision clé concernant l’itinéraire du pape”, ont-ils écrit.

«Cela a évolué pour être davantage au profit des paroissiens catholiques canadiens et de la communauté chrétienne mondiale et moins sur les mesures réelles de réparation et de réconciliation avec la communauté des Premières Nations qui a été lésée par les institutions d’assimilation et de génocide.»

Ils ont souligné que les excuses attendues sur les terres autochtones représentaient un «moment monumental pour nous et pourraient aider à mettre notre douleur collective partagée derrière nous. Ce que nous devons faire, alors, c’est le reconnaître ensemble et travailler ensemble dans un esprit de véritable collaboration sur la voie de la guérison.

Le pape doit ensuite se rendre à Québec le 27 juillet, où il rencontrera le premier ministre Justin Trudeau et la gouverneure générale Mary Simon, puis prononcera un discours public.

Le 28 juillet, le pontife doit se rendre à Sainte-Anne-de-Beaupré pour une messe. Entre 10 000 et 15 000 invités sont attendus.

“Le pape a très hâte de venir ici”, a déclaré l’archevêque de Québec, Gérald Cyprien Lacroix. « Malgré son état de santé limité, il sera pleinement présent avec nous pour vivre cette prochaine étape du processus de réconciliation et de guérison avec les peuples autochtones de notre pays.

Au cours de la dernière étape de sa visite, le pape François doit rencontrer des dirigeants autochtones de l’Est du Canada le 29 juillet avant de s’envoler pour Iqaluit. Là, Francis aura une réunion privée avec des survivants des pensionnats et assistera à un événement communautaire public.

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