President Kenyatta is now at the centre of Kenya’s election drama

Le débat présidentiel adjoint de la semaine dernière a signalé que les prochaines élections pourraient bientôt se transformer en référendum sur Uhuru Kenyatta et son héritage.

Le débat présidentiel adjoint à deux niveaux de cette semaine a été une fenêtre sur l’âme de la politique kenyane. De la ségrégation entre les sondages des nantis et des démunis – avec des débats séparés pour les candidats qui ont obtenu moins de 5% de soutien dans les sondages d’opinion et ceux qui l’ont dépassé – à l’accent mis sur le drame plutôt que sur les politiques, il a été une description éloquente de la fascination du pays pour les hiérarchies et la politique comme divertissement plutôt que comme moyen de résoudre de graves problèmes.

La première session était une bataille marginale, mettant en vedette Justina Wamae du Roots Party et Ruth Mucheru du Agano Party. Il était largement dominé par l’accent mis sur les prescriptions clownesques du Roots Party, qui vont du chanvre comme panacée aux problèmes d’insécurité économique et alimentaire du Kenya aux récits exagérés de la fabuleuse richesse nationale qui attend d’être libérée via l’exportation de testicules d’hyène. et l’élevage de serpents. Si l’on espérait que les modérateurs, issus des principaux médias du Kenya, injecteraient un sentiment de sérieux et de pragmatisme dans la discussion, on était forcément déçu, sinon nécessairement surpris.

Cependant, le combat principal de la soirée, où la plupart s’attendaient à ce que Martha Karua de la coalition Azimio se débarrasse facilement de Rigathi Gachagua de Kenya Kwanza, ne s’est pas exactement passé au scénario. Gachagua, un ancien mandarin du gouvernement poursuivi par des allégations de corruption, semblait désespérément surclassé par Karua, icône du mouvement pro-démocratie des années 1990, avocate et féroce débattrice, et elle-même ancienne candidate à la présidentielle. Mais il avait un as dans sa manche (ou plus précisément, un billet dans sa poche intérieure).

Alors que Karua semblait flotter comme un papillon et piquer comme une abeille, Gachagua avait l’intention de la traîner dans la boue. Il a tenu à salir sa réputation d’intégrité autrement immaculée, répétant des allégations non prouvées de corruption et d’accaparement de terres tout en affirmant de manière hypocrite qu’il ne s’abaisserait jamais à en faire un repas.

Ses plus gros coups de poing de la nuit, cependant, ne visaient pas Karua, ni même son colistier, Raila Odinga, un autre élément important du firmament pro-démocratie du Kenya. Ils étaient plutôt réservés à son propre colistier, le patron éloigné du vice-président William Ruto, le président Uhuru Kenyatta et sa famille.

Le président, qui a réparé les clôtures avec Odinga, l’un de ses rivaux et critiques les plus acharnés en 2018, et soutient sa tentative de lui succéder dans ce que Ruto considère comme une trahison, présente une cible importante. Non seulement il est un descendant des familles politiques kleptocratiques les plus riches et les plus influentes du Kenya, mais le bilan de ses 10 années au pouvoir consiste en grande partie en une succession ininterrompue de scandales de corruption et de projets de corruption. Il est le talon d’Achille dans la campagne d’Azimio pour distinguer Raila et Karua comme des parangons d’intégrité par rapport au sale duo de Kenya Kwanza, Ruto et Gachagua, qui ont travaillé pour dépeindre leurs concurrents comme un peu plus que des “projets” de Kenyatta.

La performance de Gachagua peut signaler qu’à trois semaines des élections, les gants sont enfin tombés. Leur campagne s’est auparavant contentée de lancer des accusations obliques contre le régime de Kenyatta tout en prétendant toujours le « respecter » – code dans la politique kenyane pour ne pas exiger de comptes et encourager l’impunité. Cependant, Gachagua s’est préparé à dévoiler les péchés de la famille Kenyatta, en particulier sa capture et sa réorientation de l’État comme véhicule d’accumulation. Pour le démontrer, il a dramatiquement sorti une copie d’un avis de la Kenya Gazette dans lequel il déclarait “par une seule signature, deux sociétés appartenant à la première famille étaient exemptées de payer [nearly $3m]”.

Le débat de la semaine prochaine entre Raila et Ruto précisera si ce dernier a maintenant opté pour une rupture nette avec son patron et pour faire de l’élection un référendum sur Kenyatta et son héritage. Peut-être en prévision de cela, Odinga s’éloigne déjà quelque peu de son patron présumé, déclarant que Kenyatta n’aurait aucun rôle dans une administration Odinga, une contradiction directe des déclarations que Kenyatta a faites suggérant qu’il serait consulté.

Quoi qu’il arrive, les trois prochaines semaines ne manqueront pas de servir le genre de divertissement politique dont les Kenyans semblent avoir envie alors que le feuilleton national approche d’une autre finale de saison. C’est un spectacle peu susceptible d’être souillé par des inquiétudes concernant les prescriptions politiques des différentes campagnes.

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l’auteur et ne reflètent pas nécessairement la position éditoriale d’Al Jazeera.

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