Pro-Israel rallies allowed in India but Palestine solidarity sees crackdown

New Delhi, Inde – celui d’Israël bombardements incessants de la bande de Gaza assiégée et le meurtre de près de 6 000 personnes – dont un tiers d’enfants – en deux semaines a indigné la population du monde entier, déclenchant des manifestations de masse et un appel à un cessez-le-feu immédiat.

Cependant, en Inde – premier pays non arabe à reconnaître l’Organisation de libération de la Palestine (OLP), mais désormais considéré comme plus proche d’Israël et de son plus grand bienfaiteur, les États-Unis – certains manifestants pro-palestiniens ont déclaré avoir été pris pour cible par le gouvernement.

Moins d’une semaine après le début de l’assaut sur Gaza, la police du district de Hamirpur, dans l’État indien d’Uttar Pradesh, le plus peuplé, recherchait les érudits musulmans Atif Chaudhary et Suhail Ansari. Leur crime présumé : afficher une photo sur WhatsApp qui disait : « Je suis aux côtés de la Palestine ».

Les deux hommes étaient accusés d’avoir fomenté l’inimitié entre groupes sociaux. Ansari est en état d’arrestation, tandis que Chaudhary est en fuite, selon la police.

Messages écrits sur la main d’un manifestant près de l’ambassade d’Israël à New Delhi [Anushree Fadnavis/Reuters]

Dans le même État, gouverné par le parti nationaliste hindou Bharatiya Janata (BJP), quatre étudiants de l’université musulmane d’Aligarh ont été arrêtés par la police après avoir participé à une marche pro-palestinienne sur le campus un jour après le début de l’assaut sur Gaza en octobre. 7.

Cependant, lorsque le groupe hindou d’extrême droite Bajrang Dal a organisé une marche pro-israélienne dans la même ville d’Aligarh, brandissant des slogans tels que « A bas la Palestine, à bas le Hamas », aucune mesure n’a été prise contre eux par les autorités.

“Comme si j’avais commis un crime”

Dans la capitale nationale, New Delhi, il y a eu plusieurs exemples de personnes arrêtées lors de rassemblements organisés par des groupes d’étudiants, de militants et de citoyens en solidarité avec les Palestiniens depuis le 7 octobre.

Dans l’État occidental du Maharashtra, également gouverné par le BJP en alliance avec un parti régional, deux manifestants, Ruchir Lad et Supreeth Ravish, ont été arrêtés le 13 octobre pour avoir organisé une marche contre la guerre à Gaza et accusés de rassemblement illégal.

Pooja Chinchole, membre du Parti révolutionnaire des travailleurs indiens et l’un des organisateurs de la manifestation organisée à Mumbai, la capitale de l’État, a déclaré à Al Jazeera que la police « nous a créé de nombreux obstacles lorsqu’elle a appris que nous organisions une manifestation pro-palestinienne ». ».

« Ils ont arrêté l’un des organisateurs la veille de la manifestation et trois organisateurs le matin de la manifestation. Alors que nous nous rassemblions encore pour protester, ils nous ont arraché notre microphone et nos pancartes et, après un certain temps, ont commencé à utiliser la force contre certains d’entre nous », a-t-elle déclaré.

Inde Manifestation israélo-palestinienne
La police arrête une femme lors d’une manifestation de soutien aux Palestiniens à New Delhi [Anushree Fadnavis/Reuters]

La répression ne s’est toutefois pas limitée aux seuls États dirigés par le BJP.

Dans l’État du Karnataka, au sud, gouverné par le principal parti d’opposition du Congrès, la police a accusé 10 militants de nuisance publique après avoir organisé une marche silencieuse en soutien aux Palestiniens le 16 octobre à Bangalore, la capitale de l’État.

La police du Karnataka a également arrêté un musulman de 58 ans pour avoir prétendument publié une vidéo de soutien au Hamas sur WhatsApp. La police a également brièvement arrêté Alam Nawaz, un employé musulman du gouvernement, pour avoir mis à jour son statut WhatsApp avec un drapeau palestinien et le message « Longue vie à la Palestine ».

« Les gens ont commencé à me considérer avec méfiance, comme si j’avais commis un crime en exprimant ma solidarité avec le peuple palestinien », a déclaré Nawaz, 20 ans, à Al Jazeera.

Tout cela malgré le fait que le Congrès ait exprimé son soutien aux « droits du peuple palestinien à la terre, à l’autonomie gouvernementale et à vivre dans la dignité », le parti appelant à un cessez-le-feu immédiat dans une résolution adoptée par sa commission de travail le 9 octobre.

« Israël mène une guerre par procuration au nom des hindous »

Pendant ce temps, les rassemblements pro-israéliens, organisés principalement par Groupes hindous de droiteont été vus dans toute l’Inde, tandis que beaucoup sur les réseaux sociaux ont proposé leurs services aux forces israéliennes.

Samedi, des dizaines de partisans d’un soldat à la retraite de l’armée indienne ont parcouru 182 kilomètres pour rejoindre l’ambassade d’Israël à New Delhi où ils ont proposé de se rendre en Israël pour lutter contre les Palestiniens à Gaza.

La semaine dernière, l’un des nationalistes hindous les plus influents d’Inde, Yati Narsinghanand, a publié une vidéo dans laquelle il affirme que les hindous et les juifs « ont le même ennemi : Mahomet et son livre satanique », tout en exhortant le gouvernement israélien à autoriser 1 000 hindous à s’installer en Israël. afin de « s’en prendre à ces musulmans ».

L’ambassadeur d’Israël en Inde, Naor Gilon, a déclaré le 8 octobre avoir reçu plusieurs demandes d’Indiens souhaitant se battre volontairement pour Israël.

Apoorvanand, professeur de langue hindi à l’Université de Delhi, a déclaré à Al Jazeera qu’il n’était pas surpris que l’extrême droite hindoue, qui admire ouvertement Adolf Hitler pour son action contre les Juifs, soutienne désormais les sionistes en Israël.

« Les organisations hindoues d’extrême droite en Inde ont toujours soutenu ceux qui dominent par la violence. Hitler l’a fait une fois, alors ils l’ont soutenu. Maintenant, Israël fait cela, donc ils le soutiennent », a-t-il déclaré.

Marche Inde Israël
Des gens brandissent des pancartes en solidarité avec Israël à Ahmedabad, Gujarat [File: Ajit Solanki/AP Photo]

Apoorvanand a déclaré que la droite hindoue en Inde pense qu’il existe des liens idéologiques entre elle et les sionistes en Israël.

« Il semble qu’Israël mène une guerre par procuration au nom de l’extrême droite hindoue. Ils pensent qu’Israël combat et décime les musulmans en leur nom. La façon dont ils veulent établir Akhand Bharat [Unified India] en rejoignant le Pakistan, l’Afghanistan, le Népal et l’Inde, ils pensent qu’Israël suit la même idéologie expansionniste », a-t-il déclaré.

Ce n’est pas toujours le cas.

Liens indo-israéliens et lutte palestinienne

La politique étrangère de l’Inde a toujours soutenu la cause palestinienne, qui a commencé lorsque l’Inde a voté contre la résolution des Nations Unies visant à créer l’État d’Israël en 1947, puis a reconnu l’OLP comme représentant du peuple palestinien en 1974.

La position pro-palestinienne de l’Inde a été guidée par l’histoire commune de colonisation par les Britanniques, a déclaré à Al Jazeera Zikrur Rahman, ancien ambassadeur indien en Palestine.

« À l’ère postcoloniale, nous avons identifié qu’il s’agissait d’une tentative coloniale de diviser le pays et de créer un autre pays. Nous n’étions pas favorables à la création d’un pays sur la base de la religion », a-t-il déclaré.

Rahman a toutefois ajouté que même si la position de l’Inde sur la Palestine n’a pas changé, elle n’est plus aussi forte qu’elle l’était.

L’Inde a reconnu la création d’Israël en 1950, mais n’a établi des relations diplomatiques qu’en 1992, lorsque les détails du premier accord ont été établis. Accord d’Oslo étaient en cours de finalisation. Depuis lors, l’Inde a tenté de trouver un équilibre entre ses relations stratégiques avec Israël et sa sympathie pour la lutte palestinienne.

Aujourd’hui, l’Inde est le plus gros acheteur d’armes fabriquées en Israël, tandis que la coopération stratégique et sécuritaire entre eux s’est multipliée. Des comparaisons ont également été faites entre la démolition par Israël des maisons des Palestiniens dans les territoires occupés et une politique similaire adoptée par certains gouvernements des États du BJP. principalement contre les musulmans comme des formes de « punition collective » de la communauté.

Depuis l’arrivée au pouvoir du Premier ministre Narendra Modi en 2014, il a fait des déclarations publiques, qualifiant à plusieurs reprises son homologue israélien Benjamin Netanyahu de « bon ami ».

Modi a été l’un des premiers dirigeants mondiaux à afficher sa solidarité avec Israël après l’incursion sans précédent du Hamas le 7 octobre. « Profondément choqué par la nouvelle des attaques terroristes en Israël », a déclaré son message sur X, paru quatre heures avant le président américain Joe Biden. a réagi à l’événement.

Modi a également condamné l’attaque israélienne contre Hôpital arabe al-Ahli à Gaza le 18 octobre, au cours de laquelle près de 500 Palestiniens ont été tués, bien que son message sur X soit apparu près de huit heures après le message de Biden.

Parallèlement, le ministère indien des Affaires étrangères a publié une déclaration le 12 octobre, réitérant la position de New Delhi visant à établir un « État de Palestine souverain, indépendant et viable, vivant à l’intérieur de frontières sûres et reconnues, côte à côte en paix avec Israël ».

La semaine dernière, Modi a posté sur X son appel téléphonique avec le président de l’Autorité palestinienne Mahmoud Abbas, dans lequel il a réitéré la « position de principe de longue date de l’Inde sur la question israélo-palestinienne ». Il a déclaré que son gouvernement envoyait une aide humanitaire aux résidents assiégés de Gaza.

Le journaliste Anand K Sahay estime cependant que la réponse de l’Inde au désastre humanitaire en cours à Gaza n’a pas été adéquate.

« Ce que l’Inde n’a pas dit est important. L’Inde n’a pas exigé de cessez-le-feu. Historiquement, l’Inde a toujours exigé un cessez-le-feu en cas de conflit. [foreign] guerre. Dans ce cas également, nous aurions dû dire avec force : arrêtez la guerre », a-t-il déclaré à Al Jazeera.

Sahay a déclaré que l’affichage de la proximité de Modi avec Israël visait également à apaiser sa principale banque de voix : les hindous.

« Supposons qu’il y ait une autre religion majoritaire en Palestine. Notre position aurait alors pu être différente. Pendant la guerre entre la Russie et l’Ukraine, nous disions que « ce n’est pas une époque de guerre ». Pourquoi ne pourrions-nous pas dire cela en cas de guerre israélo-palestinienne ? demanda Sahay.

« En ne demandant pas de cessez-le-feu, l’Inde signalait aussi indirectement aux États-Unis que la position indienne était très proche de la ligne américaine. »

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