Questions over Sydney sprawl as Australia cleans up after floods

Sydney, Australie – Nena nettoie et répare à nouveau sa maison à la périphérie ouest de Sydney après le quatrième déluge en seulement deux ans.

L’eau provenait du ruisseau qui longe sa propriété et montait rapidement.

“Cela a en quelque sorte pris tout le monde par surprise”, a déclaré Nena, qui a préféré ne pas partager son nom de famille. “Ça arrivait vite.”

La plus grande ville d’Australie se nettoie après avoir été touchée l’équivalent d’un mois de pluie en cinq jours début juillet.

Venant s’ajouter au début d’année le plus humide de tous les temps, qui avait laissé le sol saturé et les barrages à pleine capacité ou presque, la pluie a provoqué de vastes inondations et laissé certaines parties de la ville sous plus d’un mètre (3 pieds) de brun, tourbillonnant l’eau.

De nombreux habitants de Sydney venaient également de finir de nettoyer après le déluge précédent il y a quatre mois.

Maintenant, plus de 2 000 propriétés ont été évalués pour dommages, 239 ont été jugés inhabitables et 973 ont besoin de réparations.

Les experts disent que la situation ne fera qu’empirer à mesure que de nouveaux développements seront construits.

“Si nous continuons à construire dans des zones très sujettes aux inondations… ça va empirer, parce que nous avons plus de maisons à risque d’inondation, et ça va aussi empirer parce que nous allons avoir des surfaces plus imperméables donc [we will] obtenir plus d’inondations soudaines et d’inondations liées aux eaux pluviales [as water runoff flows into creeks and rivers]», a déclaré Andrew Gissing, expert en risques et résilience au sein du cabinet de conseil Risk Frontiers.

« Cela va aussi s’aggraver parce que nous aurons une élévation du niveau de la mer, ce qui augmentera le niveau de l’eau au fond des rivières, donc… il sera déjà haut au fond. Et puis avec un climat plus chaud, on peut s’attendre à l’ambiance [to] retenir plus d’eau. Par conséquent, nous nous attendons à des pluies plus fortes lorsqu’elles se produisent.

“Tout cela était sous l’eau”

À Shanes Park, où vit Nena, l’eau a jailli dans sa maison et emporté ses affaires.

Son cheval a paniqué et a couru dans le déluge, a-t-elle dit, et ils ont dû la rappeler.

Les canards qui nagent normalement dans le ruisseau derrière sa maison dérivaient dans sa cour avant.

“Nous étions debout sur la véranda, regardant l’eau passer”, a-t-elle dit en désignant le terrain autour de sa maison. “Tout cela était sous l’eau.”

Zyrub Ismail, qui vit non loin de là dans la banlieue de Sydney à Cartwright avec sa femme et ses deux enfants, a déclaré qu’il avait embarqué sa famille dans son 4×4 lorsque les eaux de crue ont commencé à monter.

“Je pense que c’est plus de sécurité… parce que parfois c’est très dur de quitter la maison [in a flood],” il a dit.

L’eau dans son quartier coulait plus rapidement et plus profondément qu’auparavant – atteignant au-dessus de ses genoux.

“C’était effrayant, vous ne savez pas ce qui va se passer, et… dans la rue, vous ne pouvez rien voir… juste de l’eau”, a-t-il dit.

Heureusement, l’eau dans la région de Zyrub s’est rapidement retirée, lui permettant ainsi qu’à sa famille de retourner dans leur maison, pour se rendre compte que leurs biens avaient déjà été détruits.

“La voiture de ma fille, [it’s an] voiture électrique, elle a été complètement inondée d’eau et ils ne peuvent pas démarrer [it]ne peut rien faire », a-t-il dit.

L’appartement à l’extérieur de sa maison, qu’il utilise comme bureau, a été totalement détruit – la pluie s’est déversée par le toit en même temps que la montée des eaux.

Zyrub Ismail doute que l’appartement dans son jardin qu’il utilise comme bureau puisse être sauvé [Courtesy of Zyrub Ismail]

Mais Zyrub dit qu’il ne connaîtra pas l’étendue réelle des dégâts avant quelques semaines, lorsque la moisissure commencera à se développer et que les choses commenceront à s’effondrer, ce qui s’est passé après la dernière inondation.

“L’eau… a endommagé le sol… a endommagé les murs… les trucs noirs [was] venir sur le mur… toute la moisissure a commencé à venir, et l’odeur », a-t-il dit.

Il avait seulement commencé à réparer sa maison lorsque les eaux ont de nouveau monté.

« Vous ne savez pas ce qui va se passer… ensuite », a-t-il dit. “À chaque fois [the floods are] de pire en pire. »

Développement risqué

De nombreux experts blâment l’étalement croissant de Sydney pour les inondations croissantes.

Jamie Pittock, professeur à la Fenner School of Environment and Society de l’Université nationale australienne, affirme que les gouvernements des États auraient dû empêcher la construction dans les zones sujettes aux inondations.

“Les gouvernements de la Nouvelle-Galles du Sud savaient depuis 1817 qu’il s’agissait d’un endroit très dangereux sujet aux inondations, mais ils ont permis un développement ultérieur en danger”, a-t-il déclaré.

Les banlieues nouvellement créées de la ville se sont rapprochées de plus en plus des Blue Mountains ces dernières années.

La route de Nena disparaît sous les eaux de crue avec quelques arbres au loin et une touffe d'herbe sur la droite.
La route de Nena a été inondée pour la quatrième fois en deux ans [Courtesy of Richard Dunn, volunteer with Mt Druitt emergency services]

D’ici 2041, quelque 12 000 nouvelles maisons devraient être construites sur des terres à risque d’inondation, a déclaré le Département de la planification et de l’environnement de la Nouvelle-Galles du Sud (NSW).

“Cette zone … à l’extrémité ouest de Sydney, au pied des Blue Mountains, à mesure que la zone urbaine s’étend dans ce bassin versant, plus le bassin versant est pavé, plus les précipitations s’écoulent plus rapidement, exacerbant les pics d’inondation”, a déclaré Pittock. .

Un porte-parole du département de la planification a déclaré à Al Jazeera que l’État disposait d’un “cadre politique clair pour s’assurer que le risque d’inondation est pleinement pris en compte avant que de nouveaux développements, y compris des rezonages et des demandes de développement pour des terrains déjà zonés, puissent être approuvés”.

Ils ont ajouté que l’agence serait guidée par les recommandations de l’enquête indépendante sur les inondations qui a été mise en place après la premier déluge en mars.

Un autre problème est le changement climatique.

“Il n’est pas possible de quantifier la proportion précise dans laquelle cette inondation est pire en raison du changement climatique, mais toute la modélisation du changement climatique nous dit que le changement climatique rendra ces types d’inondations plus intenses, plus importantes, plus fréquentes”, a déclaré Pittock. “C’est parce que l’air plus chaud retient plus d’humidité… Ce qui monte finit par redescendre”,

Pittock dit que le développement dans la plaine inondable doit cesser, que les personnes en danger doivent être relocalisées et que les routes d’évacuation des inondations doivent être améliorées.

Gissing dit que les promoteurs doivent être encouragés à construire dans des zones qui ne sont pas à risque d’inondation et suggère que les conseils adoptent un «test de substitution» obligeant les constructeurs à envisager d’abord d’autres parcelles de terrain.

“Vous vous assurez essentiellement que vous épuisez toutes vos… terres inondables avant de permettre le développement dans d’autres zones”, a-t-il déclaré.

Le gouvernement de l’État de NSW a également été invité à envisager d’augmenter la hauteur du barrage de Warragamba en amont de la vallée de Hawkesbury-Nepean afin qu’il puisse contenir une plus grande partie des eaux de crue potentielles.

Mais Pittock s’oppose au plan, notant que le barrage ne contrôlera qu’environ 60% des eaux de crue car une grande partie provient des rivières en aval du barrage.

Un véhicule d'urgence bloque l'accès au pont inondé de Windsor à la périphérie de Sydney, en Australie.
Le pont de Windsor à la périphérie de Sydney a été submergé lorsque la rivière Hawkesbury a débordé plus tôt ce mois-ci. Les experts disent que de nombreuses communautés sont vulnérables parce que des maisons ont été construites sur des terres inondables [Mark Baker/AP Photo]

La proposition détruirait également une partie de la zone du patrimoine mondial du parc national des Blue Mountains et des centaines de sites culturels aborigènes, tandis que Pittock craint qu’elle n’encourage en fait davantage de développement en aval.

“Partout dans le monde, dans les cercles universitaires, c’est ce qu’on appelle le” paradoxe des prélèvements “, selon lequel lorsqu’une digue ou un barrage de contrôle des inondations est construit, les développeurs vont persuader les gouvernements qu’il est désormais sûr pour eux de se développer sur la plaine inondable”, a-t-il déclaré. a dit.

Gissing estime que l’atténuation doit plutôt être un «partenariat partagé» où les communautés sont conscientes des risques auxquels elles sont confrontées et où les gouvernements investissent dans la gestion des plaines inondables et la réduction du danger pour les résidents.

Rien de mieux que d’etre a la maison

Le gouvernement fédéral australien s’est jusqu’à présent concentré sur des secours plus immédiats – en promettant 1 000 dollars australiens (690 $) par adulte à chaque ménage et 400 dollars australiens (276 $) pour chaque enfant.

“J’apprécie les subventions en espèces”, a déclaré Nena. “Je peux sortir et je peux acheter des portes, et je peux… remplacer les meubles et… tout ce qui est tombé sous l’eau.”

Mais il y a aussi une certaine confusion puisque des subventions ont également été accordées après la précédente inondation.

“Je ne sais pas si vous pouvez en obtenir un autre … parce que ce n’était censé être qu’une seule fois”, a-t-elle déclaré.

Ensuite, il y a la question de l’assurance – lorsque les dernières inondations se sont produites, Nena n’était pas assurée. Sa compagnie d’assurance voulait 28 000 dollars australiens supplémentaires (19 268 $), ce qui était tout simplement trop cher.

Zyrub n’était pas assuré non plus.

Il dit qu’il réparera lui-même sa maison, “petit à petit” et espère une aide financière accrue du gouvernement.

Nena aimerait également voir un « registre des secours en cas d’inondation » pour s’assurer que les résidents connaissent les artisans les plus fiables à qui faire appel pour les réparations.

« Très souvent, vous aurez besoin d’électriciens ou vous aurez besoin [something else]et vous obtenez tous les [bad ones] sortir », a-t-elle déclaré.

« Ils s’attaquent aux personnes vulnérables. La dernière inondation, j’ai fait venir un électricien pour réparer mon service d’eau chaude. Ouais, eh bien, ça m’a coûté 1 500 dollars (1 032 $) et ça n’a pas réglé le problème.

Une chaise endommagée repose sur l'herbe couverte de boue de la terre de Nena après le recul des inondations.
Meubles endommagés par les inondations sur la pelouse de Nena. Elle dit qu’elle n’envisage pas de déménager malgré le risque d’inondations [Zoe Osborne/Al Jazeera]

Malgré les dangers, Nena n’a aucune envie de bouger.

“Nous nous réveillons et il y a des oiseaux qui chantent et [we have] des chevaux et vous savez que vous pouvez avoir des moutons si vous le souhaitez », a-t-elle expliqué en désignant les enclos autour de sa maison.

« Tout cela est notre propriété. Quand ce n’est pas brun et mort et que c’est beau et vert et tout le reste, c’est un endroit vraiment génial où vivre. C’est ce dont tu dois… te souvenir.

« C’est chez toi. C’est votre maison, et elle est toujours là », a-t-elle déclaré.

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