Ranil Wickremesinghe elected crisis-hit Sri Lanka’s new president

Les législateurs font appel au sextuple Premier ministre en tant que président, défiant le risque de nouvelles protestations de la part de personnes en colère contre l’aggravation de la crise économique.

Colombie, Sri Lanka – Le parlement sri-lankais a élu Ranil Wickremesinghe, ancien politicien et six fois Premier ministre, huitième président de la nation insulaire en crise.

Wickremesinghe a obtenu 134 voix tandis que son principal rival Dullas Alahapperuma a obtenu 82 voix à la présidentielle élection par le parlement de 225 membres mercredi.

Le troisième candidat, le leader marxiste Anura Kumara Dissanayake, a obtenu trois voix – toutes de son propre parti.

La victoire de Wickremesinghe est un coup de chance remarquable pour un homme considéré comme « politiquement mort » par certains analystes.

“Je remercie le Parlement pour cet honneur”, a déclaré l’homme de 73 ans après que le secrétaire général du Parlement a annoncé sa victoire.

Wickremesinghe a été nommé Premier ministre après que Mahinda Rajapaksa a été contraint de démissionner en mai de cette année à cause de la crise économique.

Il a été nommé président par intérim après que son prédécesseur Gotabaya Rajapaksa a fui le pays et a démissionné par courrier électronique la semaine dernière.

Gotabaya a été contraint de s’enfuir après que des dizaines de milliers de manifestants sont descendus dans les rues de la capitale Colombo et ont occupé sa résidence officielle parmi d’autres bâtiments gouvernementaux importants.

“Pas ce que nous voulions”

C’est principalement grâce au soutien du parti au pouvoir au Sri Lanka Podujana Peramuna (SLPP) que Wickremesinghe est devenu le prochain chef d’État.

Il avait contesté sans succès les élections présidentielles à deux reprises depuis 2000, la dernière fois contre Mahinda Rajapaksa, le patriarche du clan Rajapaksa.

Les manifestants accusent Wickremesinghe de faire tout son possible pour protéger les Rajapaksas de tout mal et de conclure des accords avec la famille puissante mais impopulaire pour déjouer les rivaux politiques.

Au milieu de la crise économique sans précédent qui a commencé plus tôt cette année, Gotabaya s’est tourné vers Wickremesinghe, espérant que le politicien vétéran aiderait à relancer l’économie.

Mais la nomination a encore plus irrité les manifestants, qui voulaient que l’élite dirigeante du pays – largement contrôlée par les Rajapaksas – parte.

Le 9 juillet, des dizaines de milliers de manifestants sont descendus dans les rues, occupant plusieurs bâtiments gouvernementaux dont le secrétariat présidentiel et Temple Trees, la résidence officielle du Premier ministre.

La résidence privée de Wickremesinghe à Colombo a également été incendiée par les manifestants.

Les protestations ont forcé Gotabaya à annoncer sa démission et à s’enfuir, d’abord aux Maldives puis à Singapour.

Mais Wickremesinghe a refusé de démissionner et a été déclaré président par intérim chargé de former un nouveau gouvernement.

Wickremesinghe a remporté les élections générales à plusieurs reprises mais n’a jamais terminé son mandat de Premier ministre. Il est aujourd’hui chef de l’Etat, poste auquel il aspirait depuis des décennies.

Mais les manifestants ont déclaré qu’ils poursuivraient leur “aragalaya”, le mot cinghalais pour “lutte”, jusqu’à ce que Wickremesinghe soit parti.

« Nous discutons actuellement de notre stratégie et de notre regroupement. Nous continuerons certainement notre lutte et notre occupation à GotaGoGama jusqu’à ce que Ranil Wickremesinghe démissionne. Ce n’est certainement pas ce que nous voulions », a déclaré la chef de la manifestation Melani Gunathilake à Al Jazeera.

«Nous savons très bien que Ranil Wickremesinghe n’est pas le même que Gotabaya Rajapaksa. C’est une personne plus rusée. Et récemment, il a même tenté de réprimer la manifestation en imposant l’état d’urgence et en envoyant des hélicoptères de l’armée de l’air au-dessus de GotaGoGama. Mais je ne pense plus que les gens seront intimidés par ces actions.

“Le Sri Lanka mérite un dirigeant qui se soucie réellement de son peuple, pas quelqu’un qui pense à son avenir politique.”

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