Rights group concerned about Burundi’s ‘secret’ mission in DRC

Le Burundi a envoyé des troupes et des civils en République démocratique du Congo pour combattre les groupes armés de l’opposition burundaise dans le cadre d’une mission secrète, a déclaré un groupe de défense des droits de l’homme.

Le gouvernement burundais a envoyé ses forces et des membres du parti de la jeunesse civile au pouvoir dans une mission clandestine pour combattre les groupes d’opposition armés burundais en République démocratique du Congo (RDC) voisine, a déclaré un groupe de défense des droits.

Dans un rapport publiée mercredi, l’Initiative burundaise pour les droits de l’homme (BHRI) a détaillé comment des centaines de militaires et d’Imbonerakure – membres de la ligue des jeunes du parti au pouvoir – ont été envoyés depuis décembre 2021 en RDC pour combattre RED-Tabara, un groupe d’opposition armé burundais.

Selon le rapport, la mission n’était pas en collaboration avec les forces armées congolaises. Au lieu de cela, l’armée burundaise avait formé des alliances avec des groupes armés dans le pays – dont certains s’opposent à l’armée congolaise.

« La nature secrète du renforcement de l’armée burundaise en RDC, ainsi que la militarisation des Imbonerakure et la rhétorique ouvertement dure des hauts responsables du parti au pouvoir au Burundi, devraient inquiéter les acteurs internationaux », a déclaré BHRI.

« La dérive vers une approche plus autoritaire et militariste pourrait signaler un retour en arrière vers une forme de gouvernance encore plus répressive.

Le groupe de défense des droits a interrogé des soldats et des civils du Burundi et de la RDC, y compris des membres du parti au pouvoir et de l’opposition, ainsi que des Imbonerakure et leurs proches.

D’après les informations recueillies, BHRI a déclaré que l’opération militaire est liée à “une tendance à la militarisation croissante” au Burundi, contrant les tentatives du président Evariste Ndayishimiye de présenter une image conciliante et acceptable sur la scène internationale.

Bien que l’opération soit un secret de polichinelle, le gouvernement n’a pas officiellement reconnu l’envoi de troupes en RDC.

Le rapport indique que certains Imbonerakure ont effectivement été induits en erreur pour effectuer une mission de combat dans un pays étranger, pour laquelle ils n’étaient absolument pas préparés et n’ont pas reçu de formation militaire. Ils ont été payés entre 50 000 et 200 000 francs burundais (24 à 96 dollars) et ont été avertis de ne pas parler de leur rôle ou de l’opération militaire.

Selon des témoignages de soldats, les soldats qui traversaient la RDC ont reçu l’ordre de se changer en civil afin que la communauté internationale ne puisse pas les identifier comme des soldats burundais.

Selon certaines informations, au moins 40 soldats qui auraient refusé de se rendre en RDC ou qui avaient demandé à voir des documents officiels donnant le feu vert à la mission ont été exécutés lors de deux incidents distincts dans la province de Cibitoke entre fin janvier et mi-février. BHRI n’a pas pu vérifier ces affirmations de manière indépendante.

L’homme qui dirige la mission contre les groupes armés burundais en RDC est Joseph Mathias Niyonzima, également connu sous le nom de Kazungu, a indiqué le BHRI.

Niyonzima est membre du Service national de renseignement burundais (SNR) et est sanctionné par l’Union européenne et les États-Unis depuis 2015 pour son implication dans plusieurs affaires d’exécutions extrajudiciaires, de torture et d’autres violations des droits humains au Burundi.

D’autres agents du SNR qui ont joué un rôle de premier plan dans la violente répression politique dans le pays, ainsi que des membres de premier plan du parti au pouvoir CNDD-FDD, utilisent cette mission clandestine comme un stratagème pour assurer la domination à long terme de leur parti à travers le pays, dit BHRI.

“Malgré les victoires remportées lors des trois dernières séries d’élections et le maintien du contrôle sur le pays, la paranoïa du CNDD-FDD a persisté, comme en témoigne sa violente répression des opposants et des critiques, même ceux qui n’ont pas pris les armes”, a déclaré le BHRI.

En témoigne une ferveur ultra-nationaliste croissante menée par le CNDD-FDD, qui s’est lancé dans un programme de formation plus politisé sur le « patriotisme » pour les Imbonerakure à travers le pays.

Un membre de la famille d’un Imbonerakure qui a reçu une telle formation a déclaré que la ligue des jeunes avait pour instruction « de s’opposer à tous ceux qui sont membres de l’opposition, de n’aimer qu’un seul parti politique et de veiller à ce qu’il n’y ait pas d’autre parti politique ».

“Quiconque n’est pas membre de son parti doit être considéré comme un ennemi de la nation, un colonisateur”, a déclaré le proche.

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