Rights group seeks arrest of ex-Sri Lanka president in Singapore

L’International Truth and Justice Project affirme que Gotabaya Rajapaksa a commis de graves violations des Conventions de Genève pendant la guerre civile.

Un groupe de défense des droits documentant des abus présumés au Sri Lanka a déposé une plainte pénale auprès du procureur général de Singapour, demandant l’arrestation de l’ancien président Gotabaya Rajapaksa pour son rôle dans la guerre civile qui a duré des décennies dans la nation insulaire.

Dans sa plainte de 63 pages déposée samedi, l’International Truth and Justice Project (ITJP) a déclaré que Rajapaksa avait commis de graves violations des Conventions de Genève au cours des derniers jours d’une guerre civile de 25 ans alors qu’il était le chef de la défense du pays.

Sri Lanka a mis fin à la guerre civile entre les rebelles séparatistes de la minorité ethnique tamoule et les forces gouvernementales en 2009. Des groupes de défense des droits ont accusé les deux camps d’abus pendant la guerre.

L’ITJP, basé en Afrique du Sud, a fait valoir que, sur la base de la compétence universelle, les abus allégués étaient passibles de poursuites à Singapour, où l’ancien dirigeant de 73 ans a fui après des mois de troubles liés à la pire crise économique de son pays depuis des décennies.

Rajapaksa remis sa démission de Singapour, un jour après avoir fui le 13 juillet, quand manifestants antigouvernementaux ont pris d’assaut les bureaux et les résidences officielles du président et du premier ministre.

Le directeur exécutif de l’ITJP, Yasmin Sooka, a confirmé le dépôt de la plainte lors d’un entretien téléphonique avec Al Jazeera dimanche.

«Nous pensons qu’il a un cas à répondre. La plainte légale fait valoir que Gotabaya Rajapaksa a commis de graves violations des Conventions de Genève et des violations du droit international humanitaire et du droit pénal international pendant la guerre civile au Sri Lanka, notamment des meurtres, des exécutions, des tortures et des traitements inhumains, des viols et d’autres formes de violence sexuelle. , privation de liberté, lésions corporelles et mentales graves et famine », a-t-elle déclaré.

« En septembre 2008, Gotabaya a ordonné le retrait immédiat des Nations Unies et des agences de secours de la zone de guerre afin de s’assurer qu’il n’y aurait aucun témoin du carnage qui s’est déchaîné sur [Tamil] civils par l’armée sri-lankaise. Notre soumission au procureur général demande l’arrestation, l’enquête et l’inculpation de Gotabaya Rajapaksa. C’est la base de notre dossier. »

L’ITJP a participé à deux poursuites civiles contre Rajapaksa, dont l’une a été signifiée dans un parking californien en 2019. Rajapaksa était alors citoyen américain.

Les deux cas ont été retirés après que Rajapaksa a obtenu l’immunité diplomatique en devenant président plus tard cette année-là.

Rajapaksa n’a pas pu être joint pour commenter via le haut-commissariat du Sri Lanka à Singapour. Il a auparavant vigoureusement nié les allégations selon lesquelles il était responsable d’atteintes aux droits humains pendant la guerre.

Un porte-parole du procureur général de Singapour n’a pas répondu à une demande de commentaire. Le ministère des Affaires étrangères du pays a déclaré que Rajapaksa était entré dans la cité-État d’Asie du Sud-Est lors d’une visite privée et n’avait pas demandé ou obtenu l’asile.

Shubhankar Dam, professeur à la faculté de droit de l’Université de Portsmouth en Grande-Bretagne qui a enseigné à Singapour, a déclaré que si ses tribunaux étaient en mesure de juger des allégations de crimes de guerre, de génocide et de torture, il a déclaré à plusieurs reprises qu’une telle juridiction ne devrait être invoquée qu’en tant que le dernier recours.

“Bien que la neutralité ne soit pas officiellement inscrite dans la politique étrangère de Singapour, elle a longtemps cultivé une forme d’impartialité”, a déclaré Dam.

“Toute décision de poursuivre un ancien chef d’État étranger doit être mise en balance avec ses objectifs de politique étrangère.”

Saroj Pathirana a contribué à ce rapport depuis Colombo, Sri Lanka

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