Rights groups urge Sri Lanka not to use force on protesters

Human Rights Watch affirme que la répression gouvernementale “envoie un message dangereux aux gens”, tandis qu’Amnesty la qualifie de “honteuse”.

Des groupes internationaux de défense des droits de l’homme ont exhorté le nouveau président du Sri Lanka à ordonner immédiatement aux forces de sécurité de cesser tout recours illégal à la force contre les manifestants, qui manifestent contre la crise économique du pays.

Des troupes armées et des policiers sont arrivés vendredi dans des camions et des bus pour nettoyer le principal camp de protestation près de la résidence officielle du président dans la capitale, Colombo, un jour après que le président Ranil Wickremesinghe a prêté serment.

Même si les manifestants avaient annoncé qu’ils quitteraient volontairement le site après avoir organisé un sit-in pendant plus de 100 joursles troupes sont intervenues et ont commencé attaquant des manifestants avec des matraques et enlevant les tentes et les blocs le long des routes menant à la Maison du Président.

Les forces de sécurité ont arrêté 11 personnes, dont des manifestants et des avocats. Deux journalistes et deux avocats ont également été agressés par des militaires lors de la répression.

Human Rights Watch a déclaré que l’incident “envoie un message dangereux au peuple sri-lankais que le nouveau gouvernement a l’intention d’agir par la force brute plutôt que par l’État de droit”.

“Des mesures nécessaires de toute urgence pour répondre aux besoins économiques des Sri Lankais exigent un gouvernement qui respecte les droits fondamentaux”, a déclaré samedi Meenakshi Ganguly, directeur de l’Asie du Sud à Human Rights Watch, dans un communiqué.

« Les partenaires internationaux du Sri Lanka devraient envoyer haut et fort le message qu’ils ne peuvent pas soutenir une administration qui bafoue les droits de son peuple », a-t-elle ajouté.

Amnesty International a également condamné le recours à la force, affirmant qu’« il est honteux que le nouveau gouvernement ait eu recours à des tactiques aussi violentes quelques heures après son arrivée au pouvoir ».

« Les manifestants ont le droit de manifester pacifiquement. L’usage excessif de la force, l’intimidation et les arrestations illégales semblent être un schéma sans cesse répétitif dans lequel les autorités sri-lankaises répondent à la dissidence et aux rassemblements pacifiques », a déclaré Kyle Ward, secrétaire général adjoint du groupe.

Les manifestations risquent de se poursuivre

Wickremesinghe, qui a été Premier ministre à six reprises, a prêté serment en tant que président une semaine après son prédécesseur, Gotabaya Rajapaksa, a fui le pays lorsque des manifestants ont pris d’assaut sa résidence. Rajapaksa a ensuite démissionné alors qu’il était exilé à Singapour.

Les Sri Lankais ont pris dans la rue pendant des mois pour exiger que leurs dirigeants se retirent pour assumer la responsabilité du chaos économique qui a laissé les 22 millions d’habitants du pays aux prises avec des pénuries de produits essentiels, notamment des médicaments, du carburant et de la nourriture.

Alors que les manifestants se sont concentrés sur la dynastie politique Rajapaksa, Wickremesinghe a également attiré leur colère en tant que substitut perçu de Rajapaksa.

Minelle Fernandez d’Al Jazeera, rapportant de Colombo, a déclaré que les manifestants avaient promis de continuer à manifester jusqu’à ce que Wickremesinghe démissionne.

“Leur problème avec le nouveau chef est qu’il n’a aucune légitimité, il n’a aucune crédibilité, étant donné que lorsque le peuple s’est exprimé lors des dernières élections générales, il l’a chassé du parlement”, a-t-elle déclaré.

Sans carburant à acheter, les transports publics se sont en grande partie arrêtés dans la nation insulaire de 22 millions d’habitants. Les automobilistes font la queue aux stations-service, parfois pendant des jours, pour faire le plein.

Fernandez a déclaré que de nouvelles cargaisons de carburant ont atteint le pays et sont distribuées dans le cadre d’un système de rationnement.

“Vous devez vous connecter à un site Web et enregistrer vos informations et selon cela, vous recevez un code QR”, a déclaré Fernandez. Le code est ensuite utilisé à la station-service pour déterminer la quantité de carburant que chaque véhicule a le droit de réclamer.

Le prochain point sur la liste des choses à faire du président sera probablement de trouver un moyen de réduire le déficit budgétaire et de réduire l’énorme dette extérieure du pays, qui s’élève à environ 51 milliards de dollars.

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