Rising anti-refugee sentiment leads to debate in Turkey

Alors que le gouvernement turc lutte pour faire face à l’un des plus graves crises économiques auquel le pays est confronté depuis des décennies, un autre problème troublant fait son apparition : la montée du sentiment anti-réfugiés dans le pays.

Selon le gouvernement turc, environ 3,7 millions de réfugiés syriens sur un total de 5,5 millions d’étrangers vivent en Turquie.

Au total, 200 950 Syriens sont devenus citoyens turcs après s’être réfugiés dans le pays depuis le début de la guerre en Syrie en 2011.

La présidence turque a déclaré qu’environ 320 000 personnes d’autres nationalités – principalement d’Afghanistan – sont également sous protection internationale en Turquie, ce qui porte le nombre total de réfugiés à plus de quatre millions, la plus grande population de réfugiés au monde dans un seul pays.

Le président turc Recep Tayyip Erdogan a fièrement parlé du succès de son pays dans l’accueil des réfugiés, reprochant souvent aux pays développés de ne pas en faire assez pour aider les personnes dans le besoin fuyant les zones de crise.

“Les pays comme nous, qui sont voisins des zones de crise, portent le vrai fardeau sur la question des migrations et des réfugiés, pas les sociétés développées qui ont une voix forte”, a-t-il déclaré en juin, ajoutant qu’Ankara n’avait rejeté personne et avait une longue histoire d’accueil de personnes en quête de refuge.

Cependant, la hausse rapports de la violenceles abus et la criminalité entre les communautés syriennes et turques dans diverses villes du pays ont rendu difficile l’ignorance de la tension accrue.

Plus récemment, une vidéo d’un Syrien de 17 ans confronté à un groupe de Turcs est devenue virale, l’adolescent racontant à la foule qu’il avait été contraint de quitter l’école à cause des abus dont il avait été victime en raison de sa nationalité.

Une étude menée en juillet par ORC, une société de sondage basée à Ankara, suggère que près de 54 % des Turcs pensent que leur quartier a un problème de réfugiés. Dans la région de Marmara, où se trouve la plus grande ville et le centre économique du pays, Istanbul, il monte à plus de 60 %.

Ertunc Efe, un Turc de 48 ans qui vit dans le quartier de Yakacik à Istanbul, affirme que la récente rhétorique anti-réfugiés ne découle pas fondamentalement de la xénophobie, mais plutôt du résultat des récents problèmes économiques en Turquie et des clivages culturels entre les Syriens et les Turcs.

“Le problème est que la Turquie n’a pas la capacité de gérer un fardeau aussi énorme et cela a été beaucoup plus clair avec la récente chute économique”, a déclaré Efe à Al Jazeera.

“Ils augmentent le chômage dans les emplois mal rémunérés en travaillant pour un salaire inférieur au salaire minimum et sans sécurité sociale”, a déclaré Efe, ajoutant qu’il avait personnellement été témoin d’une telle situation récemment dans un magasin de lavage de voitures.

Des cas de réfugiés syriens travaillant dans les conditions évoquées par Efe ont été confirmés par les autorités dans le passé, notamment le ministre turc de l’Intérieur, Suleyman Soylu, dans un communiqué en mai.

“[You] faites travailler des Syriens dans votre usine, maltraitez-les, ne payez pas leur sécurité sociale », a déclaré Soylu, s’adressant aux propriétaires d’entreprises.

Taha Elgazi, un militant syrien des droits de l’homme travaillant sur les questions de réfugiés en Turquie, affirme que la responsabilité ne peut être imputée aux réfugiés.

“Les citoyens d’ici [in Turkey] pense que les Syriens volent leur emploi, mais en quoi est-ce leur responsabilité ? Ils aimeraient travailler dans de meilleures conditions, mais ils sont abusés par leurs employeurs », a-t-il déclaré à Al Jazeera, soulignant que les autorités de l’État sont chargées de surveiller les conditions de travail.

Elgazi a ajouté que les réfugiés étaient également présents lorsque l’économie turque était en meilleure forme, annulant ainsi toute corrélation entre les deux problèmes.

Firat Faruk, 27 ans, un Turc vivant dans le quartier d’Istanbul de Mecidiyekoy, convient que les Syriens fuyant la guerre dans leur pays auraient dû être aidés, mais pense maintenant qu’ils devraient rentrer chez eux quand ils le peuvent.

“Ils devraient revenir lorsque la situation sécuritaire qui les a poussés à venir ici sera terminée, et il semble que ce soit le cas car beaucoup ont visité leur pays et sont revenus dans le passé”, a déclaré Faruk à Al Jazeera.

Un homme passe devant un camp de réfugiés dans la province turque de Hatay, à la frontière syrienne [File: Osman Orsal/Reuters]

Changements de politique

Le gouvernement a récemment changé son approche des visites temporaires en Syrie, qui ont principalement lieu pendant l’Aïd, les fêtes musulmanes célébrées deux fois par an.

Lors des deux derniers Eids, en mai et juillet de cette année, Ankara n’a pas autorisé les réfugiés syriens à se rendre en Syrie et a annoncé que quiconque quittait la Turquie ne serait pas autorisé à revenir.

Par ailleurs, en juin, le ministre de l’Intérieur Soylu a annoncé un nouveau seuil de résidence des étrangers dans les provinces turques, réduisant la limite pour les non-ressortissants de 25 à 20 % par quartier, et augmentant ainsi le nombre de quartiers qui leur sont fermés de 781 à 1169 dans 54 provinces. .

De nouvelles réglementations ont également été introduites obligeant les chauffeurs de taxi à vérifier les documents de permis de voyage interprovincial des passagers étrangers lorsqu’ils les transportent hors d’une province, et les mêmes documents doivent être fournis pour que les étrangers puissent acheter des billets de bus pour voyager entre différents villes turques.

En mai, le président Recep Tayyip Erdogan annoncé un projet dans le nord de la Syrie visant à renvoyer “volontairement” un million de Syriens, ce qui créé la peur parmi certains des réfugiés, d’autant plus que le conflit en Syrie n’est pas terminé et que le gouvernement du président Bashar al-Assad est toujours au pouvoir.

Beaucoup, y compris Elgazi, associent le changement de politique aux prochaines élections présidentielles et législatives de juin 2023, car la question des réfugiés, ainsi que la crise économique en Turquie, figurent en tête de l’agenda politique du pays.

Elgazi affirme que le gouvernement adapte ses politiques sous la pression du public et de l’opposition, ajoutant que les processus administratifs auxquels les réfugiés syriens doivent faire face sont délibérément menés de manière lente et problématique.

« De nombreux retours soi-disant volontaires se produisent pour cette raison. Les procédures administratives sont désormais plus difficiles dans de nombreux domaines de la vie des réfugiés, de l’inscription dans les écoles à l’obtention de nouvelles cartes d’identité de protection, de l’ouverture d’entreprises à l’embauche de personnes », a déclaré Elgazi.

Pression de l’opposition

Les responsables des partis d’opposition ont profité de l’opposition croissante aux réfugiés dans la société turque pour attaquer le gouvernement avant les élections présidentielles de l’année prochaine, certains affirmant qu’ils renverraient les réfugiés lorsqu’ils arriveraient au pouvoir.

Plus tôt en juillet, Kemal Kilicdaroglu, le principal chef de l’opposition du Parti républicain du peuple, a déclaré que 700 000 bébés syriens nés en Turquie devraient être renvoyés dans leur pays, après que Soylu en ait partagé le nombre.

“Oui, la plus grande richesse de chaque nation, ce sont ses bébés. Ces bébés sont la richesse d’une Syrie déchirée. Pour que la Syrie se relève, ses enfants doivent retourner dans leur patrie », a-t-il déclaré en s’adressant à ses députés.

En mai, Meral Aksener, alliée de Kilicdaroglu et dirigeante du parti Iyi de centre-droit, a déclaré vouloir « serrer la main » du président syrien Bashar al-Assad pour renvoyer les réfugiés syriens dans leur pays.

Toujours en mai, un court métrage financé par Umit Ozdag, le chef du petit Parti de la victoire d’extrême droite et la voix la plus dure contre les réfugiés dans la politique turque, est devenu viral sur les réseaux sociaux.

Le film montrait une Turquie dystopique, dangereuse pour les Turcs et gouvernée par des Syriens, où parler en turc est interdit.

Ozdag a affirmé sans fondement que le nombre de réfugiés en Turquie est le double du nombre officiel.

Elgazi affirme que les partis d’opposition utilisent les réfugiés comme un atout contre le gouvernement.

“La montée des idées conservatrices de droite contre les réfugiés et les immigrés dans le monde est également présente en Turquie”, a déclaré Elgazi. “Il est encore aggravé par le ralentissement économique et les élections à venir dans le pays.”

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