Rivals to succeed Johnson as UK PM clash over tax in TV debate

Le prochain débat télévisé aura lieu dimanche alors que le parti au pouvoir cherche à choisir deux candidats à soumettre à un vote final par les membres du parti.

Les cinq candidats restants pour devenir le chef du parti conservateur et le prochain Premier ministre britannique se sont affrontés sur la fiscalité et l’honnêteté en politique lors de leur premier débat télévisé, alors qu’ils se battent pour une place dans le second tour.

Un premier champ de 11 a été réduit en deux jours de votes par les députés du parti au pouvoir, mais aucun n’a encore émergé comme le successeur évident de Boris Johnson qui a annoncé qu’il était démissionner après une vague de démissions du gouvernement pour sa gestion de des mois de scandales.

Ancien ministre des Finances Rishi Sunakqui faisait partie de ceux qui ont quitté le gouvernement de Johnson, a surmonté les deux votes, suivis par l’ancienne secrétaire à la Défense Penny Mordaunt et la ministre des Affaires étrangères Liz Truss. Les sondages suggèrent que Mordaunt est le plus populaire auprès des membres du parti qui décideront du vainqueur, tandis que Truss a le soutien d’un certain nombre de personnalités à droite du parti ainsi que des loyalistes de Johnson.

Le débat de 90 minutes de vendredi soir – la première chance que les candidats ont eue de présenter leurs références à une audience de télévision nationale – a vu relativement peu de confrontations directes.

Mais quand ils ont éclaté, c’était en grande partie sur la fiscalité, Sunak étant contraint de défendre ses plans fiscaux contre des rivaux désireux de voir des réductions d’impôts immédiates.

Le riche politicien, dont la position a été endommagée par les révélations selon lesquelles sa femme avait le statut dit de «non-dom» et n’avait pas payé d’impôt, a appelé à la prudence et à la patience alors que le Royaume-Uni est aux prises avec le pire inflation en 40 ans.

“Emprunter pour sortir de l’inflation n’est pas un plan, c’est un conte de fées”, a déclaré Sunak à Truss, alors qu’elle vantait ses plans de réduction des impôts.

“Vous ne pouvez pas taxer votre chemin vers la croissance”, a déclaré Truss. “Je pense que c’est mal d’augmenter les impôts.”

Question de confiance

Les cinq candidats au poste le plus élevé ont d’abord été confrontés à des questions hostiles sur la confiance et l’intégrité.

Cela a donné aux espoirs extérieurs – Tom Tugendhat, un éminent député d’arrière-ban et président de la commission des affaires étrangères, et Kemi Badenoch, un ancien ministre de l’égalité – l’occasion de se présenter comme intacts et une chance pour le parti et la Grande-Bretagne de repartir à zéro.

« Êtes-vous au service du peuple du Royaume-Uni ou êtes-vous au service de votre carrière ? Parce que c’est la vraie question ce soir », a déclaré Tugendhat, attirant à plusieurs reprises les applaudissements du public.

Un sondage instantané de 1 159 électeurs téléspectateurs par Opinium a révélé que 36% pensaient que l’ancien officier de l’armée avait obtenu les meilleurs résultats, suivis d’un quart citant Sunak. Mordaunt et Badenoch étaient à 12% chacun, avec Truss à seulement 6%. Les électeurs n’ont pas leur mot à dire dans le concours, qui est décidé par un scrutin postal par environ 200 000 membres du parti conservateur.

Dans un signe de l’ombre projetée par Johnson, on a demandé aux prétendants s’ils pensaient qu’il était honnête.

Tugendhat a secoué la tête, Badenoch a dit “parfois” tandis que les autres tergiversaient.

Mordaunt a semblé mal à l’aise de critiquer directement le chef sortant du parti.

“Il y a eu des problèmes vraiment graves et je pense qu’il en a payé le prix”, a-t-elle déclaré.

Un deuxième débat télévisé aura lieu dimanche avant un autre vote des députés conservateurs lundi qui devrait encore réduire le terrain.

Les scrutins législatifs se termineront mercredi, les membres de la base du parti choisissant parmi les deux finalistes lors d’un scrutin postal à la suite d’une campagne et de campagnes électorales à l’échelle nationale.

Le gagnant sera annoncé le 5 septembre.

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