Russia (just like the West) is no true friend to Africa

Le 24 juillet, le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov a atterri au Caire, en Égypte, au début d’une tournée de cinq jours en Afrique destinée à renforcer les liens de son pays avec les nations du continent.

Il a commencé son expédition dans quatre pays – couvrant l’Égypte, l’Éthiopie, l’Ouganda et la République du Congo – en rappelant rapidement au monde que le régime qu’il représente ne peut tout simplement pas dire la vérité.

Il y a « une compréhension commune des causes de la crise céréalière », a-t-il affirmé lors d’une conférence de presse au Caire, essayant sans vergogne de blâmer l’aggravation de la crise alimentaire en Afrique – incontestablement déclenchée par l’invasion continue de la Russie par la Russie. L’Ukraine et le blocus des ports ukrainiens par sa flotte de la mer Noire – sur les « sanctions occidentales ».

Et ce qu’il a dit au Caire n’était même pas le premier – et de loin le pire – mensonge qu’il a dit lors de sa visite en Afrique.

Juste avant de partir pour le Caire, Lavrov a écrit un éditorial à publier dans les journaux des pays africains qu’il devait visiter, affirmant que la Russie “ne s’est pas souillée des crimes sanglants du colonialisme”. L’éditorial réécrivant de manière flagrante l’histoire de la Russie a été publié le 22 juillet, deux jours seulement après l’annonce de Lavrov selon laquelle la Russie avait étendu ses objectifs en Ukraine au-delà de la région orientale du Donbass et cherchait maintenant à annexer encore plus de territoire de la nation assiégée.

Dans le même article, il a également affirmé que la Russie “n’impose rien à personne et ne dit pas aux autres comment vivre”, alors que le Kremlin est actuellement engagé dans une guerre d’agression qui vise, de son propre aveu, à provoquer un changement de régime en un État souverain.

Le ministre des Affaires étrangères a en outre affirmé dans l’éditorial que “les spéculations de la propagande occidentale et ukrainienne selon lesquelles la Russie “exporte la faim” sont totalement infondées”. Ironiquement, quelques heures seulement après que les journaux contenant l’article eurent atteint les kiosques à travers l’Afrique, des missiles de croisière russes ciblé le port ukrainien d’Odessa – une porte d’entrée principale pour les exportations de céréales qui aident à nourrir de nombreux pays à travers le monde, y compris ceux d’Afrique. Pour ajouter l’insulte à l’injure, l’attaque est survenue juste un jour après la signature d’un nouvel accord pour ouvrir les ports de la mer Noire.

Tout au long de sa visite, aucun des dirigeants politiques ou fonctionnaires africains avec lesquels il s’est retrouvé face à face n’a même tenté de contester les mensonges de Lavrov. Malheureusement, l’acceptation apparemment enthousiaste de l’Afrique des « vérités alternatives » de la Russie au cours de cette visite n’était en aucune façon surprenante.

La désinformation et la propagande sont depuis longtemps des outils habilement utilisés par Moscou dans sa bataille géo-économique contre l’Occident. En effet, parallèlement aux investissements stratégiques, aux incitations commerciales et aux accords énergétiques lucratifs, la capacité de la Russie à construire des récits qui dépeignent le Kremlin (et en particulier l’actuel gouvernement Poutine) comme le défenseur des nations contre les ambitions et l’agression coloniales occidentales lui ont valu d’innombrables alliés et partisans à travers le monde. pendant de nombreuses années.

Et récemment, l’Afrique est devenue l’une des principales cibles de l’offensive russe de l’après-guerre froide contre la vérité. Entre 2019 et 2022par exemple, Twitter et Facebook a supprimé les réseaux de désinformation russes qui ciblaient Madagascar, la République centrafricaine (RCA), le Mozambique, la République démocratique du Congo (RDC), la Côte d’Ivoire, le Cameroun, le Soudan, la Libye, l’Afrique du Sud, le Nigeria, la Gambie et Zimbabwe.

Et depuis le début de l’invasion de l’Ukraine, les efforts russes pour gagner les faveurs de l’Afrique grâce à de faux récits se sont multipliés. En mars, par exemple, une photographie censée montrer un jeune Poutine entraînant des combattants de la liberté mozambicains dans un camp militaire tanzanien en 1973 a commodément émergé sur les réseaux sociaux africains et a suscité des éloges et une excitation immérités. L’image a également été publiée sur Twitter par le fils du président ougandais Yoweri Museveni. Bien sûr, la photo ne date pas vraiment des années 1970, et l’homme censé être Poutine n’est pas le dirigeant russe. Néanmoins, il a été utilisé avec succès pour justifier le soutien africain à l’invasion de l’Ukraine par la Russie.

Mais pourquoi les Africains sont-ils si sensibles à la propagande russe ?

Selon Dmitry Gorenburg, associé au Centre Davis d’études russes et eurasiennes de l’Université de Harvard, la Russie a établi 10 récits principaux qui informent son message stratégique autour du monde. Et pour une multitude de raisons historiques et culturelles, ces récits semblent résonner particulièrement bien en Afrique.

Parmi ceux-ci, dépeindre la Russie comme « un bastion des valeurs traditionnelles », contrairement à un Occident « décadent », par exemple, fait appel aux segments conservateurs et homophobes de la société africaine qui considèrent les libertés sexuelles promues et protégées par les nations occidentales comme «immoral”.

L’utilisation fréquente par la Russie du « whataboutism », comme l’explique Gorenburg, pour détourner l’attention de ses crimes de guerre en Ukraine et au-delà, plaît également au public en Afrique. C’est parce qu’un nombre écrasant d’Africains tiennent l’Occident, et seulement l’Occident, responsable des guerres, des conflits et de l’instabilité qui dévastent les pays du Sud. De nombreux Africains, par exemple, considèrent l’invasion de l’Irak menée par les États-Unis, qui leur rappelle des attaques similaires de l’Occident contre leurs nations, comme un crime et saluent ce qu’ils considèrent comme des efforts russes pour empêcher le blanchiment occidental et contrer l’hypocrisie occidentale.

Un autre outil de messagerie utilisé par la Russie dans sa guerre de récits contre l’Occident, à savoir attirer l’attention sur l’histoire d’intervention des États-Unis dans les affaires intérieures d’États souverains, résonne également bien auprès des Africains qui souffrent encore des résultats des coups d’État incités ou soutenus par Washington à travers le continent, ou pleurant les assassinats assistés par les États-Unis de leurs héros de l’indépendance, tels que le premier ministre fondateur de la RDC, Patrice Lumumba.

Et présenter la Russie comme un champion de la « multipolarité » dans le monde convient également aux Africains qui ont énormément souffert sous la domination américaine et qui souhaitent que leurs nations fassent enfin entendre leur voix sur la scène internationale.

Dans l’ensemble, il y a de nombreuses raisons pour lesquelles les Africains chérissent et soutiennent les récits poussés par la Russie qui soulignent les crimes, les agressions et les faux pas historiques et actuels de l’Occident envers le reste du monde.

Pourtant, rien ne peut légitimer ou justifier l’acceptation par l’Afrique de la Russie – un belligérant colonial à part entière qui a infligé et inflige encore des souffrances incalculables aux nations de sa région immédiate et au-delà – en tant que sauveur anticolonial. Au-delà de la reconnaissance de leur responsabilité morale de s’opposer catégoriquement aux attaques brutales et illégales de la Russie contre les Ukrainiens, les Syriens et bien d’autres, les Africains doivent également réaliser à quel point leur acceptation sans critique de la Russie en tant que force bienveillante pour le bien pourrait être nocive pour le continent.

Alors que sa confrontation avec l’Occident s’intensifie, la Russie double ses ambitions néocoloniales en Afrique. Alors qu’il étend son influence économique et politique sur le continent, il y a peu de raisons de s’attendre à ce qu’il se comporte différemment ici que dans sa zone d’influence traditionnelle. Tout comme il l’a fait en Ukraine, en Géorgie et dans de nombreux autres pays de sa périphérie, il ne s’abstiendra pas de s’ingérer dans les affaires intérieures des nations africaines pour servir ses intérêts. Elle est déjà très impliquée dans la politique intérieure en Soudan, RCA, RDC et Mali. Les paramilitaires russes, en particulier du tristement célèbre groupe Wagner, se battent dans plusieurs conflits africains. Renforcer les liens avec la Russie, à un moment où elle a clairement besoin de nouveaux « amis » à exploiter pour alimenter son effort de guerre, ne serait pas une bonne nouvelle pour l’Afrique.

Tout cela, bien sûr, ne veut pas dire que seule la propagande russe constitue une menace pour l’Afrique. La propagande et la manipulation occidentales ont été une source majeure de griefs pour de nombreuses nations africaines depuis l’indépendance. Et l’Occident travaille toujours dur pour répandre ses récits faux ou incomplets sur le continent afin de promouvoir ses intérêts au détriment des Africains – et de la vérité. Par exemple, la Voice of America (VOA), gérée par l’État, soi-disant supervisée par l’Agence américaine « indépendante » pour les médias mondiaux, a récemment été accusée de parti pris pro-gouvernemental flagrant dans sa couverture de la guerre civile en Éthiopie par ses propres journalistes africains. .

Les Africains ont toutes les raisons et le droit de se méfier des récits poussés par l’Occident. Mais cela ne devrait pas conduire à l’acceptation sans réserve des récits russes et au blanchiment des nombreuses atrocités bien documentées du Kremlin.

Il est temps que l’Afrique apprenne à ne pas être manipulée par l’Occident et la Russie – au profit des Africains eux-mêmes et de tous les autres peuples du monde qui souffrent des ambitions néocoloniales de l’Occident ou de la Russie.

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l’auteur et ne reflètent pas nécessairement la position éditoriale d’Al Jazeera.

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