Russian basketball team praises Brittney Griner in latest hearing

L’équipe russe de la star de basket-ball américaine emprisonnée a témoigné devant le tribunal du bon caractère et des capacités de Griner, a déclaré l’avocat.

Un directeur de club de basket-ball russe et un capitaine d’équipe ont témoigné au nom de la star du basket-ball américain emprisonnée Brittney Griner, alors que la double médaillée d’or olympique l’a fait troisième apparition devant un tribunal russe pour trafic de drogue.

L’avocate de la défense, Maria Blagovolina, a déclaré que le patron du club UMMC Ekaterinbourg, Maxim Ryabkov, avait témoigné de la bonne moralité de Griner lors de l’audience de jeudi, qui était fermée aux journalistes.

Elle a déclaré que Ryabkov avait parlé au tribunal des “capacités exceptionnelles de Griner en tant que joueur et de sa contribution personnelle au renforcement de l’esprit d’équipe”.

« C’est la première fois que nous voyions notre basketteur. Elle a l’air bien », a également déclaré Ryabkov aux journalistes dans la ville de Khimki, à la périphérie de Moscou, où se déroule le procès. “Notre objectif était de montrer quel grand rôle elle a joué dans le club, dans le basket russe en général.”

Griner la semaine dernière a plaidé coupable à la possession et au trafic de drogue, mais a déclaré qu’elle n’avait aucune intention de commettre un crime.

Le centre All-Star de la Women’s National Basketball Association (WNBA) a été détenu le 17 février à l’aéroport Sheremetyevo de Moscou après que des cartouches de vapotage contenant de l’huile de cannabis auraient été trouvées dans ses bagages.

Elle retournait en Russie pour jouer pour UMMC Ekaterinburg, une équipe de la Premier League russe, avant la reprise de la saison américaine, une pratique courante pour les joueurs, qui peuvent gagner des salaires beaucoup plus élevés dans les ligues étrangères que dans les équipes nationales.

Griner risque jusqu’à 10 ans de prison s’il est reconnu coupable.

La capitaine de l’UMMC Ekaterinbourg, Yevgenia Belyakova, a également témoigné jeudi pour la défense de Griner.

“Elle nous manque beaucoup, son énergie”, a déclaré Belyakova aux journalistes, ajoutant qu’elle voulait “se tenir à côté [Griner] dans ces moments” et espérait que “l’affaire serait terminée”.

L’incarcération de Griner est intervenue à un moment de tensions accrues entre la Russie et les États-Unis au sujet de la Invasion russe de l’Ukraine, et l’administration du président américain Joe Biden a déclaré qu’elle était « détenue à tort ». Moscou a démenti tout élément politique dans l’affaire.

Au milieu des suggestions que Griner pourrait être échangée contre un citoyen russe emprisonné aux États-Unis, un vice-ministre russe des Affaires étrangères a déclaré la semaine dernière que le “battage publicitaire” entourant son cas n’était pas utile.

Griner est escorté avant l’audience du tribunal de Khimki, en Russie, le 14 juillet 2022 [Evgenia Novozhenina/Reuters]

L’administration Biden a précédemment déclaré qu’elle s’efforçait de ramener Griner et un autre responsable de la sécurité d’entreprise américain du Michigan, Paul Whelan, de Russie, et que leurs cas restaient prioritaires.

Plus tôt ce mois-ci, Griner a fait appel directement à Biden dans une lettre, lui demandant de faire tout ce qui est en son pouvoir pour assurer son retour aux États-Unis. “J’ai encore tellement de choses à faire avec ma liberté que vous pouvez aider à restaurer”, a-t-elle écrit.

“Ma femme me manque! Ma famille me manque! Mes coéquipiers me manquent ! Ça me tue de savoir qu’ils souffrent tellement en ce moment. Je vous suis reconnaissant de tout ce que vous pourrez faire en ce moment pour me ramener à la maison.

Pendant ce temps, Blagovolina a déclaré que la défense était satisfaite de la dernière audience du tribunal jeudi.

“Ce fut une journée extrêmement émouvante pour Brittney, qui a été touchée par l’apparition du directeur du club, du médecin-chef et de sa coéquipière, qui ont donné une description extrêmement positive de notre client à la fois personnellement et professionnellement”, a-t-elle déclaré à l’agence de presse Reuters.

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