Russian forces, Ukraine both claim control of vital power plant

Le sort de la deuxième plus grande centrale électrique d’Ukraine était en jeu après que les forces soutenues par la Russie ont prétendu l’avoir capturée intacte, mais Kyiv n’a pas confirmé sa saisie, affirmant seulement que des combats étaient en cours à proximité.

La saisie de la centrale électrique au charbon de l’ère soviétique de Vuhlehirsk dans l’est de l’Ukraine serait le premier gain stratégique de Moscou en plus de trois semaines dans ce qu’elle appelle son “opération spéciale” démilitariser et « dénazifier » son voisin.

Les forces russes et soutenues par la Russie ont du mal à faire des progrès significatifs sur le terrain depuis leur capture début juillet de la ville de Lysychansk, dans l’est de l’Ukraine.

Des images non vérifiées publiées mercredi sur les réseaux sociaux semblent montrer des combattants de la société militaire privée russe Wagner posant devant la centrale électrique de Vuhlehirsk, dont certains médias d’État russes – citant des responsables soutenus par la Russie – ont rapporté séparément avoir été pris d’assaut.

L’Ukraine n’a pas confirmé la capture de la centrale électrique et a seulement déclaré que des « hostilités » étaient en cours dans deux zones voisines. Il a déclaré lundi que des “unités ennemies” avaient fait quelques gains autour de l’usine.

Les services de renseignement militaires britanniques ont déclaré mercredi que les combattants de Wagner avaient probablement réussi à faire des avancées tactiques dans la région du Donbass, dans l’est de l’Ukraine, autour de la centrale électrique et du village voisin de Novoluhanske.

Il a indiqué que certaines forces ukrainiennes s’étaient probablement retirées de la région.

La Russie a d’abord cherché à capturer la capitale Kyiv au début de son invasion, mais s’est ensuite retirée, concentrant ses efforts sur la région orientale du Donbass en Ukraine.

Les agriculteurs récoltent du blé alors que la centrale électrique de Vuhlehirsk brûle au loin après le bombardement [File: Gleb Garanich/Reuters]

Pavlo Kyrylenko, gouverneur de la province ukrainienne de Donetsk, qui fait partie du Donbass, a déclaré qu’au moins une personne avait été tuée par une frappe russe sur un hôtel de la ville de Bakhmut, au nord de la centrale électrique et une cible que les forces russes ont dit qu’ils veulent capturer.

« Selon les premières informations, il y a des morts et des blessés ; une opération de sauvetage est en cours », a écrit Kyrylenko sur Facebook. Le service d’urgence local a déclaré qu’un bilan d’un mort et quatre blessés avait été confirmé jusqu’à présent.

L’Ukraine frappe un pont à Kherson

Pendant ce temps, les forces russes ont subi un revers dans la région de Kherson, dans le sud de l’Ukraine, après que les forces ukrainiennes ont frappé un important pont à cheval sur le fleuve Dnipro avec ce qu’un administrateur local nommé par la Russie a déclaré être Fourni aux États-Unis systèmes de roquettes d’artillerie à haute mobilité (HIMARS).

Le ministère ukrainien de la Défense a déclaré sur Twitter que les attaques contre les ponts sur le Dnipro avaient créé un “dilemme impossible” pour la Russie.

Kirill Stremousov, le chef adjoint de l’administration régionale installée par la Russie à Kherson, a confirmé que le pont avait été touché pendant la nuit et que la circulation avait été interrompue.

Mais il a cherché à minimiser les dégâts, insistant sur le fait que l’attaque n’affecterait « en aucune façon » l’issue des hostilités.

Le conseiller présidentiel ukrainien Mykhailo Podolyak a déclaré sur Twitter que les Russes ne pouvaient pas “échapper à la réalité” et devaient “apprendre à nager à travers le Dnipro”.

Ces dernières semaines, les forces ukrainiennes ont récupéré du territoire dans la région de Kherson, qui est tombée aux mains des forces russes facilement et tôt après leur invasion lancée le 24 février.

Leur contre-offensive, appuyée par une artillerie à longue portée fournie par l’Occident, a vu ses forces se rapprocher de la ville de Kherson, qui avait une population d’avant-guerre d’environ 300 000 personnes.

Exportations de céréales

L’Ukraine a déclaré mercredi qu’elle avait redémarré ses opérations dans ses ports bloqués de la mer Noire alors qu’elle se rapprochait de la reprise exportations de céréales avec l’ouverture d’un centre de coordination pour superviser un accord soutenu par les Nations Unies.

Kyiv a déclaré qu’il espérait commencer à expédier la première des millions de tonnes de céréales “cette semaine” malgré une frappe de missile par la Russie ce week-end sur le port d’Odessa.

La marine ukrainienne a déclaré que “le travail a repris” dans les centres d’exportation pour préparer l’escorte des navires dans les eaux infestées de mines pour atteindre les marchés mondiaux.

John Stawpert, responsable de l’environnement et du commerce à la Chambre internationale de la marine marchande (ICS), a déclaré qu’il y avait environ “100 navires bloqués dans les ports du nord et de l’ouest de la mer Noire”, mais que tous ne pourront pas transporter de céréales ukrainiennes. aux marchés mondiaux.

“De celles [ships]environ 50 seront en mesure de transporter ce grain », a déclaré Stawpert à Al Jazeera depuis Londres, où l’ICS a son siège.

“Comment nous les équipons reste une question à laquelle il faut répondre”, a-t-il ajouté.

Le blocage des livraisons de deux des plus grands exportateurs de céréales au monde a contribué à une flambée des prix qui a rendu les importations alimentaires prohibitives pour certains des pays les plus pauvres du monde.

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