Russia’s gas cuts throw fuel on Asia’s energy security woes

Taipei, Taiwan – La dernière réduction des flux de gaz naturel russe vers l’Europe menace de déstabiliser davantage la sécurité énergétique en Asie et pourrait accélérer l’abandon du gaz naturel liquéfié (GNL) dans la région, selon les experts.

Mercredi, le géant russe de l’énergie Gazprom coupe l’approvisionnement en gaz de l’Europe via Nord Stream 1 à seulement 20 % de la capacité du gazoduc.

Alors que Gazprom a cité l’entretien des turbines pour la perturbation, les responsables de l’Union européenne ont qualifié la dernière d’une série de perturbations de l’approvisionnement de “politiquement motivé» Déplacement lié aux tensions entre Bruxelles et le Kremlin autour de la guerre en Ukraine.

Les contrats à terme sur le GNL en Europe ont bondi de 10 % aux nouvelles, tandis que les prix au comptant en Asie du Nord ont atteint leur plus haut niveau depuis mars.

Les services publics en Corée du Sud et au Japon craindraient que l’Europe accumule plus de gaz à l’approche de l’hiver nordique et agissent rapidement pour sécuriser autant de cargaisons de GNL que possible.

“L’impact direct des réductions de Nord Stream sera une intensification de la concurrence pour des cargaisons de GNL très limitées”, a déclaré Kaushal Ramesh, analyste gazier basé à Singapour chez Rystad Energy, à Al Jazeera.

« Nous attendons des acheteurs asiatiques qui peuvent se le permettre – principalement le Japon et Taïwan – qu’ils concurrencent l’Europe. Les transactions physiques en Asie dépassent déjà les 47 $/MMBtu (Metric Million British thermal units) et pourtant nous sommes encore loin de l’hiver.

Le géant russe de l’énergie, Gazprom, a réduit l’approvisionnement en gaz vers l’Europe via Nord Stream 1 à seulement 20% de la capacité du gazoduc [File: Hannibal Hanschke/Reuters]

Bien que des variations régionales importantes des prix du GNL aient existé dans le passé, le marché s’est de plus en plus mondialisé ces dernières années. Les prix de l’Asie suivent désormais de près ceux de l’Europe, tandis que les États-Unis bénéficient d’une remise importante en tant que premier producteur mondial de la matière première et devraient largement poursuivre leur avance.

« La liaison Asie-Europe a été établie alors que le GNL américain a vraiment décollé ces dernières années. Les cargaisons sont ensuite allées à l’un ou l’autre endroit en réponse aux signaux de prix », a déclaré Ramesh.

« Aujourd’hui, l’Europe – qui jusqu’en 2020 était un marché « de secours » pour les cargaisons dont personne d’autre ne voulait – est profondément déficitaire avec un changement radical de la demande de GNL, elle est donc en concurrence avec l’Asie, ce qui renforce ce lien. Tant que l’Europe sera déficitaire, les événements continueront de régir les prix asiatiques du GNL », a-t-il déclaré.

L’effet de la flambée des prix ne se fait pas sentir de la même manière dans toute la région. Alors que des pays aux poches profondes comme le Japon et la Corée du Sud ont les réserves nécessaires pour absorber les fortes hausses, les pays en développement, en particulier en Asie du Sud, ont du mal à garder les lumières allumées.

Le Pakistan a connu des coupures de courant de plus de 12 heures ces dernières semaines alors que le nouveau gouvernement du pays s’efforce d’obtenir plus de gaz. Les pannes prolongées au milieu d’une chaleur extrême ont fait sortir des foules d’habitants de Karachi en colère fin juin, la police utilisant des gaz lacrymogènes et des matraques pour disperser les manifestants.

Début juillet, la compagnie gazière publique pakistanaise n’a pas réussi à attirer un seul fournisseur pour un appel d’offres d’achat de GNL d’un milliard de dollars. La crise énergétique a exacerbé les luttes du nouveau Premier ministre Shehbaz Sharif pour maintenir sa légitimité alors que son gouvernement tente de contenir une crise économique et de négocier des renflouements avec le Fonds monétaire international.

Au Sri Lanka, où les pénuries d’énergie ont précédé l’effondrement total de l’économie et du gouvernement national du pays en mai, les stocks d’essence du pays sont sur le point de s’épuiser.

Des coureurs font la queue pour de l'essence au Sri Lanka.
Les stocks d’essence au Sri Lanka sont sur le point de s’épuiser [File: Dinuka Liyanawatte/Reuters]

Les économistes de la région affirment que la résilience des pays dépendra de la durée de la volatilité.

“S’il s’agit d’une crise à court terme qui s’atténue au cours des six prochains mois, je ne m’attends pas à de nouvelles victimes majeures”, a déclaré à Al Jazeera Badri Narayanan Gopalakrishnan, un économiste basé à Delhi qui était auparavant consultant pour la Banque asiatique de développement.

“Je ne pense pas que le Pakistan suivra le chemin du Sri Lanka car il est légèrement plus diversifié avec une plus grande capacité intérieure et est relativement moins dépendant des importations coûteuses.”

“C’est une situation difficile, mais les économies les plus pauvres sont généralement habituées à avoir des approvisionnements énergétiques plus faibles pour diverses raisons”, a-t-il ajouté.

« Les récentes poussées de croissance et de développement ont certainement rendu de nombreux États en développement plus dépendants de l’énergie, mais cela reste gérable s’ils diversifient leurs sources d’énergie, comme le fait de plus en plus l’Inde. Cependant, tous les pays sont vulnérables si la situation reste la même trop longtemps.

Le resserrement rapide de l’offre pourrait également nuire à la demande à mesure que les prix deviendraient insoutenables, ce qui, combiné à d’autres facteurs macroéconomiques déstabilisants, assombrirait des perspectives économiques déjà fragiles.

“La plus grande tendance macro affectant la demande est désormais la tarification. Nous sommes au-delà des niveaux d’accessibilité d’une grande partie du secteur industriel, même en Europe », a déclaré Ramesh.

“Cela signifie que, combiné à l’inflation globale des prix de l’énergie et des denrées alimentaires, ainsi qu’aux hausses de taux d’intérêt nécessaires pour nous sortir de la tendance inflationniste, nous ne devrions pas ignorer l’impact de destruction de la demande d’une récession imminente.”

La pandémie de COVID-19 a fait grimper la demande mondiale d’énergie, les données de l’Agence internationale de l’énergie (AIE) montrant une baisse de plus de 3 % au premier trimestre de 2020, tandis que la reprise a déclenché une résurgence avec une hausse de la demande 6 pour cent en 2021. L’AIE prévoit que la demande augmentera de 2,4 pour cent cette année, ce qui correspond aux taux de croissance d’avant la pandémie. Cependant, la flambée des prix pourrait menacer la place du gaz dans le mix énergétique à l’avenir. L’AIE prédit déjà que la consommation de gaz se contractera légèrement en 2022, alors qu’il y a eu une révision substantielle à la baisse des perspectives de croissance de la matière première dans les années à venir.

“Nous voyons le risque d’une destruction permanente de la demande de GNL dans certains pays qui pourraient conserver le charbon et le mazout et passer directement aux énergies renouvelables dans quelques années. À moins que du GNL à un prix plus compétitif ne leur soit bientôt mis à disposition », a déclaré Ramesh.

Gopalakrishnan a déclaré que le saut vers les énergies renouvelables serait crucial, en particulier pour les pays qui manquent de réserves de charbon.

“Les énergies renouvelables ont un faible coût marginal et peuvent réduire la dépendance excessive aux importations pour le carburant”, a-t-il déclaré.

“En fin de compte, l’investissement dans les énergies renouvelables est la voie à suivre pour la région.”

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