Russia’s Lavrov to propose time for Blinken call on prisoners

Les États-Unis affirment avoir fait une “offre substantielle” pour tenter d’obtenir la libération de la star du basket-ball Brittney Griner et de l’ancien marine Paul Whelan, tous deux détenus en Russie.

Le ministre russe des Affaires étrangères, Sergueï Lavrov, a déclaré que Moscou proposerait bientôt un moment pour un appel avec le secrétaire d’État américain Antony Blinken, dans lequel Blinken a déclaré qu’il souhaitait discuter d’un échange de prisonniers détenus dans les prisons russes et américaines.

Blinken a déclaré mercredi que Washington avait fait un «offre substantielle» pour obtenir la libération de la star américaine du basket Brittney Griner et de l’ancien marine Paul Whelan, tous deux détenus en Russie.

Une source citée par l’agence de presse Reuters a déclaré que Washington était prêt à échanger le trafiquant d’armes condamné Viktor Bout, emprisonné aux États-Unis, dans le cadre d’un tel accord.

Blinken et Biden ne se sont pas parlé depuis que la Russie a envahi l’Ukraine le 24 février. Les familles des détenus américains ont exercé une pression croissante sur le président Joe Biden, plus récemment dans le cas de Griner, double médaillé d’or olympiquequi a été arrêté pour trafic de drogue dans un aéroport de Moscou le 17 février.

Le basketteur américain Brittney Griner est escorté devant un tribunal à Khimki, à l’extérieur de Moscou, en Russie [File: Evgenia Novozhenina/Reuters]

S’exprimant lors d’une conférence de presse à la suite d’une réunion ministérielle de l’OCS (Organisation de coopération de Shanghai) à Tachkent, Lavrov a déclaré que des pourparlers sur les échanges de prisonniers avaient eu lieu depuis un sommet à Genève l’année dernière – où les présidents Vladimir Poutine et Joe Biden avaient convenu de nommer des responsables pour se pencher sur la question.

Il a dit que son ministère n’était pas impliqué là-dedans, mais « néanmoins, j’écouterai ce qu’il [Blinken] a à dire ». Lavrov a déclaré qu’il parlerait à Blinken lorsqu’il retournerait à son bureau.

« Il est clair que cela ne fonctionnera probablement pas aujourd’hui. Mais dans les prochains jours, nous proposerons à nos collègues américains une date convenable », a-t-il déclaré.

Lavrov a noté que son ministère n’était pas responsable des questions concernant les échanges de prisonniers, ajoutant : “Mais j’écouterai néanmoins ce qu’il a à dire”.

De son point de vue, le ministre russe des Affaires étrangères a déclaré qu’il souhaitait savoir comment les États-Unis entendaient remplir leurs obligations concernant la mise en œuvre de l’accord sur les céréales sous les auspices de l’ONU.

“Parce que, s’il s’agit de céréales russes, sanctions américaines, en particulier, n’ont pas permis que les contrats soient mis en œuvre dans leur intégralité », a déclaré Lavrov. Il a noté des embargos sur les navires russes, ainsi que des restrictions sur l’assurance et le financement du fret.

La Russie a lié l’autorisation de l’expédition de céréales ukrainiennes à l’assouplissement des sanctions occidentales pour faciliter l’exportation de ses propres céréales et engrais.

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