‘Sacrificial pawns’: Israel attacks Gaza as election approaches

Attaque israélienne contre Gaza vendredi était en préparation depuis des semaines, un acte délibéré pour gagner en légitimité auprès de son public, disent les observateurs palestiniens, alors qu’Israël se prépare à de nouvelles élections en novembre.

Vendredi, Israël a lancé des missiles dans toute l’enclave palestinienne assiégée, tuant 10 personnes, dont une fillette de cinq ans, une femme de 23 ans, ainsi que Taysir al-Jabari, un commandant de la branche armée du Jihad islamique.

Le groupe du Jihad islamique a déclaré avoir tiré plus de 100 roquettes sur Israël en représailles aux raids aériens. La violence a fait craindre une nouvelle guerre contre Gaza par Israël, 15 mois seulement après un conflit d’un mois qui a tué plus de 260 personnes.

“Tout le monde est nerveux, il n’y a pas d’appétit pour la guerre”, a déclaré Tamer Qarmout de l’Institut d’études supérieures de Doha, originaire de Gaza et qui y a de la famille.

« Gaza a connu quatre ou cinq conflits majeurs au cours des 15 dernières années. Nous parlons toujours de la reconstruction de la bande de Gaza. Gaza ne s’est jamais vraiment remisil vit juste de conflit en conflit », a-t-il déclaré à Al Jazeera.

Les attaques meurtrières d’Israël sont survenues après que les forces israéliennes ont arrêté Bassam al-Saadi, un haut responsable du groupe armé, plus tôt dans la semaine. Al-Saadi a été arrêté lors d’un raid israélien dans la ville cisjordanienne de Jénine, au cours duquel un adolescent a été tué.

“Choc et admiration”

Avant l’assassinat d’al-Jabari, Israël a resserré son emprise sur l’enclave côtière, déjà 15 ans sous un blocus brutalen fermant tous les passages frontaliers.

Israël a également fermé des routes autour de Gaza plus tôt cette semaine et envoyé des renforts à la frontière alors qu’il se préparait à une réponse après l’arrestation d’al-Saadi.

L’attaque de vendredi est survenue dans la foulée de attaques précédentes, y compris des frappes de drones sur la bande de Gaza, conduisant certains observateurs à suggérer que l’escalade actuelle est un mouvement calculé. La Cisjordanie a également connu une augmentation des attaques israéliennes par des soldats et colons ainsi que des arrestations de Palestiniens et des démolitions de maisons.

« Israël arme ses colons en Cisjordanie pour tirer et tuer des Palestiniens et non pour [do so] sous la chaîne de commandement de l’armée. Donc, ce que nous voyons en ce moment, c’est une intensification de la stratégie militaire israélienne de “choc et de crainte” », a déclaré Mariam Barghouti, une chercheuse basée à Ramallah.

« Gardons également à l’esprit que les élections israéliennes approchent en novembre, et il y a cette tendance des dirigeants israéliens à utiliser Gaza comme une arme pour rallier la population de colons israéliens.

Les femmes palestiniennes semblent choquées après les raids aériens israéliens sur Khan Yunis dans le sud de la bande de Gaza vendredi [Said Khatib/AFP]

“C’est un concours”

Israël a semblé déterminé à aggraver la situation lorsque le Premier ministre Yair Lapid a déclaré jeudi qu’Israël “n’hésitera pas à utiliser la force pour rétablir une vie normale dans le sud du pays, et nous n’arrêterons pas la politique d’arrestation de terroristes en Israël”. .

Nour Odeh, ancien porte-parole du gouvernement de l’Autorité palestinienne et analyste politique, a suggéré que la dernière attaque pourrait être politiquement motivée.

« Gaza est traumatisée. Il n’a pas encore récupéré. Le Hamas et le Jihad faisaient tout leur possible pour maintenir le calme et donner aux gens une chance de respirer. Personne ne cherchait une escalade – sauf Lapid », a déclaré Odeh.

« C’est un concours pour montrer qui est le plus puissant. Lapid veut prouver qu’il a ce qu’il faut, même s’il n’a aucune expérience militaire », a-t-elle ajouté.

Des médecins palestiniens évacuent le corps d'un homme, tué lors d'une frappe aérienne israélienne sur la ville de Gaza.
Des médecins palestiniens transportent le corps d’un homme tué vendredi lors d’un raid aérien israélien sur la ville de Gaza [Mahmud Hams/AFP]

“Les Gazaouis paieront”

Les analystes ont déclaré qu’il y a des influences électorales croisées qui alimentent la décision d’Israël de déclencher ce qui pourrait être une autre guerre.

Comme c’est le cas presque chaque été, l’actuelle coalition au pouvoir en Israël veut avoir l’air belliciste à l’approche d’une autre cycle électoral dans lequel le parti Likud – dirigé par l’ancien Premier ministre Benjamin Netanyahu – est sur le point de revenir.

Cela est également arrivé à un moment où les États-Unis se préparent pour des élections de mi-mandat, et avec les démocrates élevés par quelques victoires législatives mineures, l’administration Biden sera plus réticente à dire à Israël de cesser ses attaques, ou à le tenir responsable de crimes de guerre. tel que le meurtre de la jeune fille et d’autres civils le vendredi.

“Israël utilise les Gazaouis comme des pions sacrificiels dans leur lutte continue pour le pouvoir et agit en toute impunité parce qu’ils savent que personne ne peut ou ne veut les tenir pour responsables”, a déclaré Tariq Kenney-Shawa, chercheur politique basé aux États-Unis à Al Shabaka – The Palestinian Policy Network, un groupe de réflexion indépendant à but non lucratif.

« Le fait qu’aucune roquette n’ait été tirée depuis Gaza avant la décision unilatérale d’Israël de commencer un massacre, malgré le renforcement du blocus, et l’assassinat du JIP [Palestinian Islamic Jihad] dirigeants, c’est la preuve de la vacuité des préoccupations sécuritaires israéliennes.

« Israël semble déterminé à frapper durement le JIP, donc le JIP devra réagir comme il l’a déjà indiqué. Cela va encore s’aggraver et les Gazaouis paieront. »

Gideon Levy, un commentateur israélien et écrivain pour le journal israélien Haaretz, a déclaré à Al Jazeera que bombarder Gaza est devenu un moyen pour les politiciens israéliens de montrer leur « force » avant de voter.

« Je suis très méfiant que cela ait à voir avec les élections. Tout Premier ministre doit faire ses preuves, surtout s’il vient du centre-gauche en Israël. Et nous avons un nouveau premier ministre, et il veut montrer qu’il est macho comme tous les anciens premiers ministres. Ce sont toutes de très mauvaises excuses pour faire un autre tour à Gaza », a déclaré Levy.

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