Saied’s supporters celebrate new constitution, but turnout is low

L’opposition a largement boycotté le référendum, refusant de légitimer la nouvelle constitution du président Saied.

Certains Tunisiens ont commencé à célébrer la victoire du “oui” lors d’un référendum constitutionnel organisé par le président Kais Saied, malgré les déclarations de l’autorité électorale seulement environ un quart des électeurs inscrits s’étaient rendus.

Un sondage à la sortie de Sigma Conseil, une société de sondage tunisienne, a déclaré que 92,3% des électeurs avaient soutenu la nouvelle constitution, qui, selon les opposants, enracinera le règne d’un seul homme.

Seuls 7,7 % ont voté « Non ». Sur quelque neuf millions d’électeurs inscrits, seulement 1,9 million de personnes se sont rendues aux urnes, l’opposition ayant principalement choisi de boycotter le vote.

Quelques centaines de personnes se sont rassemblées sur les marches du théâtre municipal de Tunis pour chanter et scander des slogans populaires tandis que des voitures encerclaient l’avenue Habib Bourguiba, qui a vu le dernier chapitre du soulèvement de 2011 qui a renversé le président autoritaire, Zine El Abidine Ben Ali, et a commencé le Printemps arabe.

Quelques heures plus tard, ils ont été rejoints par Saied lui-même, qui a prononcé des discours et répondu aux questions de la presse locale et internationale.

Saied semblait sûr que sa constitution avait été approuvée, qualifiant le jour du référendum de “moment historique”.

Faible soutien

Les partisans de Saied s’attendent à un changement radical, sinon à des solutions miraculeuses, aux conflits économiques qui ont alimenté les manifestations et les grèves en Tunisie.

Sharan Grewal, professeur adjoint au University College of William and Mary en Virginie et chercheur non résident à la Brookings Institution, a déclaré à Al Jazeera que l’opposition pourrait tirer un profit politique du faible taux de participation.

« Cela dépend de la façon dont ils encadrent cela. Cela montre que 72% ne soutiennent pas le projet de Saied… », a déclaré Grewal, ajoutant « mais cela suppose qu’ils boycottaient activement, pas seulement qu’ils ne votaient pas ».

Grewal a déclaré que le moyen pour les mouvements d’opposition de convaincre les Tunisiens ordinaires que la majorité d’entre eux était contre le plan “serait d’organiser une grande manifestation” plutôt qu’une série de petites.

L’opposition avait a lutté pour s’unir avant le vote et avait organisé des manifestations anti-référendaires distinctes.

On ne sait pas encore comment Saied prévoit de procéder.

Aucun niveau minimum de participation n’a été fixé pour le référendum, de sorte que la constitution, qui fera passer le pays de sa démocratie parlementaire hybride actuelle à une démocratie où le président dispose de pouvoirs étendus, sera adoptée.

Saied, qui gouverne par décret depuis un an, a déjà acquis un pouvoir important, renversant le parlement et limogeant des dizaines de juges.

Said Benarbia, le directeur du programme Moyen-Orient et Afrique du Nord à la Commission internationale de juristes, qui a toujours été franc sur les diverses actions de Saied contre le pouvoir judiciaire au cours de l’année écoulée, a déclaré à Al Jazeera que la nouvelle constitution risquait de graves abus de pouvoir, et a averti que les changements portent fondamentalement atteinte aux droits de l’homme et à l’état de droit.

“En vertu de la constitution proposée, le parlement et le pouvoir judiciaire sont subordonnés à l’exécutif et au président”, a déclaré Benarbia à Al Jazeera. “Leurs pouvoirs et compétences pour contrôler l’exécutif ont été soit affaiblis, soit complètement supprimés.”

L’opposition craint maintenant que violence contre les manifestants anti-référendaires avant le vote, et les procès contre des personnalités de l’opposition, comme le leader d’Ennahdha Rachid Ghannouchi, sont un signe des choses à venir.

“Tous les freins et contrepoids qui étaient prévus et les garanties de séparation des pouvoirs et d’indépendance du pouvoir judiciaire ont été supprimés”, a déclaré Benarbia, ajoutant : “rendre la police directement subordonnée et responsable devant le président… [is] passer d’un cadre d’État de droit à une police [only] responsable devant le président.

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